Leyendo Helena o el mar del verano

Mañana, martes 2 de mayo, en la tertulia de Errenteria hablaremos sobre el libro publicado en 1952 Helena o el mar del verano. Al tratarse de una novela muy breve, tendremos también tiempo de recoger propuestas para las lecturas del próximos curso.
El autor, Julián Ayesta, nació en Somió, cerca de Gijón, en 1919, y falleció en la misma localidad en 1996. Miembro de una conocida familia asturiana, a los 15 años se alistó en Falange y luchó en el bando nacional durante la Guerra Civil. Al terminar la guerra, se instaló en Madrid, donde se licenció en Derecho y en Filosofía y Letras. Ingresó en el cuerpo diplomático y compaginó su trabajo con la actividad literaria. Aunque publicó ensayos, relatos y obras teatrales, Helena o el mar del verano fue su única obra novelística. A partir de mediados de los 50, comenzó a alejarse de las posiciones del régimen, lo que le causó problemas con la censura, y también la asignación de destinos diplomáticos “complicados”. Pasó sus últimos 35 años de vida inmerso en un silencio literario absoluto, y terminó retirándose a su pueblo natal, enfermo de cáncer.
Julián Ayesta
De Ayesta se ha dicho que es “un buen escritor de un solo libro”. Ese libro es Helena o el mar del verano, novela breve publicada en 1952 con el aval del poeta Vicente Aleixandre. La historia narra en tres partes (verano – invierno – verano otra vez) el nacimiento del amor adolescente del narrador (anónimo) y Helena, con la costa asturiana como escenario. La obra tuvo buena acogida por parte de la crítica y el público, pero hoy en día permanece prácticamente olvidada, y lo mismo sucede con el autor.
  • Helena o el mar del verano es según algunos críticos una obra ligera, cursi, en la que no sucede nada; y según otros, un relato fresco, hermoso y conmovedor. ¿Cuál ha sido tu primera impresión? ¿Por qué postura te decantas?
  • El estilo destaca por su sencillez: frases breves, simples, en muchos casos unidas por la conjunción “y”. Probablemente el objetivo del autor fuese reproducir la forma de pensar de un niño / adolescente. ¿Crees que está conseguido?
  • Aunque la historia es casi atemporal, varias pinceladas permiten situarla en la España de posguerra, dividida entre vencedores y vencidos (siendo la familia del protagonista del bando “vencedor”). ¿Has identificado alguna?
  • El tema central es el descubrimiento del amor y el despertar sexual, pero en el caso del protagonista entran en confrontación con las nociones religiosas en que está siendo educado. ¿Te ha resultado un conflicto creíble?
  • Y por último, ¿qué hay de Helena, el personaje que da título al libro? ¿Qué sabe el protagonista de ella y qué nos transmite? ¿Qué piensas tú que pasará con Helena después del final del relato?
La cita para hablar sobre Helena y el mar del verano será mañana, martes 2 de mayo, a las 19.30 horas en el salón de actos de la biblioteca municipal de Errenteria. También aprovecharemos para ir confeccionando la lista de lecturas del próximo curso. ¡Te esperamos!
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Paseo literario por Pasaia: un resumen

El pasado domingo 23 de abril, Día del Libro, tuvimos la oportunidad de recorrer Pasajes siguiendo varios libros ambientados en la zona. Más de 30 personas se sumaron a esta iniciativa, organizada por Donostia Kultura, que proponía un recorrido ambicioso por todas las Pasaias: Antxo, Trintxerpe, San Pedro y San Juan. Cada una con entidad e identidad propia, como se ocuparon de recalcar algunos asistentes que eran vecinos de la zona y enriquecieron la visita con información y vivencias personales.
El grupo en la zona de muelles de Buenavista.
Desde el punto de encuentro en la plaza de Gipuzkoa, tomamos el autobús de las 10.30 hasta Pasajes Antxo, de allí cruzamos a Trintxerpe por Escalerillas, y bordeamos la bahía a lo largo de Trintxerpe y San Pedro (con algunas incursiones al interior para ver puntos como el bar O’Romeral y el antiguo cementerio), para finalmente cruzar a Pasai Donibane a bordo de la motora. Estas pequeñas lanchas sustituyeron a las tradicionales embarcaciones conducidas por las bateleras que fascinaron a Victor Hugo.
El paso conocido como Escalerillas, situado al inicio de la Bahía.
La visita terminó a las 14.00 horas en la casa-museo dedicada al dramaturgo francés que escribió diarios, correspondencia y artículos sobre su estancia en el verano de 1843. A lo largo del recorrido, otros seis autores habían guiado nuestro pasos: Raúl Guerra Garrido (Cacereño, La mar es mala mujer), Harkaitz Cano (Pasaia Blues), Dolores Redondo (Los privilegios del ángel), Juan Velázquez (Algo que nunca debió pasar), Sergio Pereira (La memoria de las sombras) e Ibon Martín (El faro del silencio).
Parada en Trintxerpe, en la conocida pulpería O’Romeral.
Como Slawka Grabowska comentaba al inicio del paseo, llama la atención la cantidad de obras ambientadas en Pasaia. Los títulos escogidos reflejan la evolución de la zona, el impacto en ella de los sucesos históricos y los cambios socioeconómicos, su diversidad y contrastes: el origen rural y pesquero, el desarrollo industrial, el carácter local y la inmigración…
Resulta difícil resumir las motivaciones de cada autor para escoger Pasaia como escenario de sus obras. Harkaitz Cano decía en una entrevista: “Siempre me ha costado muchísimo ubicar las historias en Donostia. Me resultaba una ciudad difícil de trasladar a la literatura sin aburrimiento, por ser una ciudad tan aburguesada, donde parece que nunca pasa nada. El artificio de Pasaia Blues es que voy a los extremos”. “La bahía de Pasaia es el escenario ideal para una historia de suspense”, añade Ibon Martín.
En el embarcadero de la motora que cruza de San Pedro a San Juan.
En El Diario Vasco se puede leer una crónica del paseo. Las fotos que ilustran este post fueron tomadas por Fernando Martínez Sarasqueta. ¡Gracias! A él y a todas las personas que participaron en la visita.
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Leyendo Todos nuestros ayeres

Mañana, martes 25 de abril, repetimos autora en la tertulia de Donostia: Natalia Ginzburg, esta vez con su novela Todos nuestros ayeres (1952). En Hernani leímos el mes pasado su libro Las pequeñas virtudes, una recopilación de once textos, narraciones y ensayos breves con una gran carga autobiográfica.
Natalia Levi nació en Palermo en 1916, en una familia acomodada. El padre era de origen judío y la madre era hija de un conocido abogado socialista. Siendo ella pequeña se trasladaron a Turín. Comenzó a escribir desde muy joven, ya en los años 30 publicaba relatos. En 1938 se casó con su primer marido, Leone Ginzburg, un intelectual antifascista de origen ruso, del que toma el apellido. Su familia y amistades fueron duramente represaliados por el fascismo, experiencias que aparecen una y otra vez en su literatura. Tanto la autora como su marido fueron condenados al exilio interior y Leone Ginzburg, que editaba un periódico clandestino, murió en prisión a causa de la tortura.
Natalia Ginzburg
Al terminar la guerra, la escritora comenzó a trabajar en la editorial italiana más importante de la época, Einaudi, lo que le llevó a relacionarse con muchos intelectuales. Se casó con su segundo marido, Gabriele Baldini, se instalaron en Roma después de una temporada en Inglaterra, y comenzó una etapa muy productiva en su carrera literaria: relatos, ensayos, artículos, obras dramáticas y novelas como la que comentaremos, Todos nuestros ayeres. Natalia Ginzburg falleció en Roma en 1991.
  • Todos nuestros ayeres, también traducida como Nuestros ayeres, está narrada por una única voz, con frases muy breves y sencillas. En la novela no hay ninguna conversación. ¿Te ha llamado la atención el estilo utilizado por Ginzburg?
  • El hilo conductor es la historia de Anna, la más joven de los hermanos, descrita como una chica perezosa, a la que Cenzo Rena llega a comparar con un insecto. ¿Cómo la definirías tú? ¿Por qué crees que Ginzburg la escoge como protagonista?
  • La novela transcurre en Italia durante el auge del fascismo de Mussolini y la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, los acontecimientos históricos (bombardeos, holocausto, combates…) parecen estar lejos del foco. ¿Qué piensas al respecto?
  • Aunque el tono es aparentemente apacible, sí se plantea una serie de sucesos graves: el suicidio de Ippolito, la muerte de la señora María, de Franz y de Cenzo Rena… ¿Hay alguno que te haya impactado especialmente? ¿Por qué motivo?
  • Al final de la novela, y a pesar de todo lo sucedido, Anna vuelve a encontrarse en su ciudad de origen, en la casa familiar, rodeada de su familia y amigos que han sobrevivido a la guerra. ¿Qué interpretación das a esta especie de final circular?
La cita será mañana 25 de abril, último martes del mes, a las 19.30 horas en el salón de actos de la biblioteca central de Donostia (cripta de la calle San Jerónimo).
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El Día del Libro, paseo literario por Pasaia

El próximo domingo 23 de abril, Día del Libro, tienes la ocasión de participar en un paseo literario por Pasaia, organizado por Donostia Kultura.
El año pasado seguimos los pasos de las mujeres en Bajo el cerezo, obra de Mila Beldarrain. Esta vez, distintas novelas y autores (Harkaitz Cano, Dolores Redondo, Raúl Guerra Garrido, Ibon Martín…) nos acompañarán en nuestro recorrido por “todas las Pasais”: Antxo, Trintxerpe, San Pedro y Donibane.
El punto de encuentro será a las 10.00 en el stand de Donostia Kultura, instalado en la Plaza de Gipuzkoa. Desde allí cogeremos el autobús hasta la zona de Escalerillas. A partir de ese punto, seguiremos el recorrido a pie y cruzaremos en motora a San Juan, donde terminará el paseo hacia las 13.30-14.00.
Para inscribirse hay que enviar un email a la dirección liburutegiaalderdieder@donostia.eus. ¡Te esperamos!

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Leyendo Las pequeñas virtudes

Mañana, miércoles 5 de abril, en la tertulia de Hernani charlaremos sobre el libro de la escritora italiana Natalia Ginzburg Las pequeñas virtudes.
Natalia Levi (tomará el apellido Ginzburg de su primer marido) nació en Palermo en 1916, en el seno de una familia acomodada de origen triestino. Eran cinco hermanos. La familia paterna era judía y el abuelo paterno era un conocido abogado socialista. Creció en Turín, donde su padre aceptó un puesto en la Universidad como profesor de anatomía. En los años 30 empezó a publicar sus primeros relatos y en 1938 se casó con Leone Ginzburg, un intelectual antifascista de origen ruso, con el que tuvo tres hijos. El círculo de la autora fue duramente represaliado por el fascismo. Tanto su padre como sus hermanos fueron procesados por sus ideas. Ella y su marido se vieron forzados al exilio interior, y durante dos años vivieron en la aldea de Abruzzo. Leone Ginzburg murió en prisión a causa de la tortura.
Natalia Ginzburg
La escritora trabajó en el mundo editorial y se relacionó con los intelectuales más importantes de la Italia de posguerra: Primo Levi, Italo Calvino o Cesare Pavese, entre otros. En 1950 se casó con Gabriele Baldini, catedrático de literatura inglesa, y volvieron a instalarse en Roma. Además de publicar relatos, ensayos, novelas, artículos y obras dramáticas, ejerció de traductora y actuó en la película de Passolini “El evangelio según San Mateo”. En 1983 fue elegida al Parlamento Italiano. Falleció en Roma en 1991.
El libro que hemos leído, Las pequeñas virtudes, es una recopilación de once textos, narraciones y ensayos breves con una gran carga autobiográfica, escritos aproximadamente entre 1945 y 1960.
  • Los relatos fueron escritos con años de diferencia, y la propia autora señala que su estilo había cambiado entre unos y otros. Sin embargo, ¿por qué crees que decide agruparlos? ¿Qué temas, inquietudes, atmósferas comunes detectas?
  • En algunos relatos se utiliza la primera persona del singular (“yo”) pero en muchos otros se opta por el plural, hablando desde un “nosotros” indeterminado. ¿A qué función o funciones crees que responde esta elección de los pronombres?
  • Hay textos que tienen un componente más narrativo, mientras que en otros predomina la reflexión. En su mayoría son híbridos, ya que tras las tesis expuestas subyacen vivencias personales. ¿Qué fragmentos te han resultado más atractivos?
  • Natalia Ginzburg es conocida por su capacidad para combinar la tristeza y el dolor con grandes dosis de humor y ternura. También por su especial interés por las relaciones familiares. ¿Crees que Las pequeñas virtudes es representativa?
Nos encontraremos para comentar estos y otros muchos aspectos mañana, miércoles 5 de abril, a las 19.30 horas en la biblioteca municipal de Hernani. ¡No faltes!
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Leyendo Mi cuerpo también

Mañana, martes 4 de abril, en la tertulia de Errenteria charlaremos sobre el libro Mi cuerpo también, primera publicación literaria de la autora Raquel Taranilla.
Taranilla nació en Barcelona en 1981. Es licenciada en Derecho y doctora en Filología Hispánica. Como académica, su carrera se ha centrado en el análisis de la sociedad a través de sus prácticas discursivas, en particular, el discurso de la administración de justicia. En el ensayo La justicia narrante, aborda la construcción de la verdad en el proceso penal. Ha impartido clases en la Universidad de Barcelona y en la Escuela Judicial Española. Actualmente reside en Doha (Qatar), donde coordina el programa de lengua española de la Universidad Hamad bin Khalifa. Según su perfil de LinkedIn, desde finales de 2016 estaría trabajando como profesora de escritura creativa en Madrid.
Raquel Taranilla
Mi cuerpo también toma como punto de partida una experiencia personal: a los 27 años fue diagnosticada de linfoma no-Hodgkin, y logró curarse. Para presentar esta vivencia, opta por una mezcla de narración y ensayo. Taranilla presenta su difícil recorrido por el diagnóstico y la terapia, dando una visión personal y crítica del cáncer y, sobre todo, del discurso que lo envuelve.
  • El tema central del libro que vamos a comentar es la vivencia del cáncer. ¿Habías leído alguna otra obra sobre este tema? ¿Tenías alguna reticencia al enfrentarte a una obra de esta temática? ¿Por qué?
  • Mi cuerpo también resulta difícil de catalogar, ya que tiene un importante componente memorialístico, tal vez con algunos elemento de ficción, pero también mucho de ensayo. ¿Cuál es tu opinión?
  • La escritora es experta en lingüística. ¿Crees que la forma en que aborda el tema del cáncer refleja sus intereses académicos? ¿Te has fijado en el detalle de los pies de página sobre autores citados?
  • Las reflexiones son muchas y profundas: sobre el lenguaje y los tabús, las relaciones de poder en la medicina… ¿Te han llamado la atención? ¿Con cuáles estás de acuerdo? ¿Cuáles no compartes?
  • No podemos decir que Mi cuerpo también tenga una “moraleja”. Sabiendo que inicialmente la propia autora era contraria a escribir sobre el cáncer, ¿cómo resumirías el mensaje que transmite?
La cita para debatir todos estos temas será como siempre el primer martes del mes: mañana, 4 de abril, en el salón de actos de la biblioteca municipal de Errenteria, a las 19.00 horas. ¡Contamos contigo!
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Leyendo De vidas ajenas

De vidas ajenas, de Emmanuel Carrère, es el libro sobre el que hablaremos en la tertulia de Donostia Kultura mañana, martes 28 de marzo.
Emmanuel Carrère nació en París en 1957. Su padre se dedicaba al negocio de los seguros y su madre, de origen georgiano, era historiadora, especializada en Rusia. Antes de dedicarse plenamente a la literatura, Carrère estudió ciencias políticas, trabajó como cooperante en Indonesia y fue crítico de cine, entre otras ocupaciones. Sus primeras publicaciones (Bravura, El bigote, Una semana en la nieve) fueron novelas al uso, pero a partir de El adversario (2000) se inclinó por la no-ficción, desarrollando un estilo propio que se mueve entre la biografía, el periodismo y la auto-ficción. Así, en sus títulos más reconocidos la trama se entremezcla con sus propias vivencias: es el caso de Una novela rusa (2007), Limónov (2011) o El reino (2014), así como el libro escogido para la tertulia, De vidas ajenas (2009). Actualmente Carrère vive con su pareja, la periodista Hélène Devynck, y es padre de tres hijos.
Emmanuel Carrère
En De vidas ajenas, Carrère narra dos acontecimientos de los que fue testigo, y que en sus propias palabras le aterran: la muerte de una niña para sus padres y la muerte de una mujer joven para sus hijos y su marido. En ambos casos alguien le sugirió que, como escritor, podría escribir esa historia. La obra tuvo el reconocimiento de la crítica y el público y en 2011 se realizó una adaptación libre al cine, bajo el título “Toutes nos envies” (“Todos nuestros deseos”).
  • El libro presenta dos historias con escenarios muy distintos: la “muerte masiva” provocada por el tsunami y la “muerte íntima” a causa del cáncer. ¿Por qué crees que el autor decide tratarlas conjuntamente? ¿Cómo interpretas el contraste?
  • En ambos casos, el escritor nos dice recibió el “encargo” de contar la historia, y parece que se sintió responsable de hacerlo. ¿Qué piensas de la manera en que lleva a cabo ese “encargo”, sin ocultar en ningún momento su identidad como narrador?
  • En el testimonio de Étienne sobre su colega Juliette, se plantea su visión de la justicia, especialmente en relación con los casos de endeudamiento. Carrère ha dicho que disfrutó mucho aprendiendo sobre estos temas. Y a ti, ¿te ha parecido interesante?
  • El escritor también ha declarado que para él era importante contar con la aprobación de los protagonistas antes de publicar esta obra, lo que le dio “legitimidad” y “confort psicológico”. Incluso recoge sus comentarios. ¿Qué piensas al respecto?
  • No cabe duda de que De vidas ajenas es un libro sobre temas áridos: muerte, justicia, dignidad… ¿A qué reflexiones te ha llevado? ¿Qué sensación te deja?
La cita para hablar sobre estos y otros muchos temas en relación con De vidas ajenas es mañana martes, 28 de marzo de 2017, a las 19.30 horas, en el salón de actos de la biblioteca central – cripta de la calle San Jerónimo. ¡Te esperamos!
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