Leyendo El país bajo mi piel

El próximo martes, 3 de octubre, retomaremos también la tertulia en castellano de Errenteria. El listado completo de títulos y fechas está disponible en el apartado +Tertulias. El primer libro sobre el que hablaremos este curso es El país bajo mi piel, un volumen de memorias firmado por la poeta y escritora nicaragüense Gioconda Belli.
Gioconda Belli nació en Managua, Nicaragua, en 1948. Su padre era empresario y su madre, directora de teatro. Estudió en su país, en España y en Estados Unidos, donde se diplomó en Publicidad y Periodismo. Al regresar a su país natal, comenzó a trabajar en este campo, y se implicó también en el movimiento de oposición a la dictadura somocista: fue correo clandestino, transportó armas, cobijó a compañeros y viajó por Europa y América Latina para divulgar la lucha del FSLN. Se vio obligada a exiliarse y sólo pudo regresar en 1979, con el triunfo del sandinismo. Desempeñó varios cargos en el nuevo gobierno hasta su renuncia a comienzos de los años 90. Tras abandonar la política se dedicó a la literatura a tiempo completo, si bien su carrera como poeta y novelista había comenzado muchos años atrás.
Gioconda Belli
La trayectoria de Belli está atravesada por su realidad nacional y de género. Sus primeros poemas se consideraron escandalosos por su manera de abordar el cuerpo y la sexualidad femenina. Buena parte de su narrativa trata de sus experiencias en la lucha política clandestina y en ella aparecen elementos mágicos, propios de la mitología indígena. Podemos destacar el poemario Sobre la grama (1972) o las novelas La mujer habitada (1988), Sofía de los presagios (1990) y El infinito en la palma de la mano (2008). Publicada originalmente en 2001, El país bajo mi piel es su autobiografía. El subtítulo “historias de amor y de guerra” nos da una idea más exacta acerca de su contenido.
  • El último título que leímos también fueron unas memorias y también trataban (entre otros muchos temas) sobre el compromiso político. ¿Qué paralelismos puedes establecer con Los refugios de la memoria? ¿Y qué diferencias detectas?
  • La autora se presenta a sí misma como una mujer burguesa, casada y madre de familia, que decide implicarse en el movimiento sandinista gracias, en cierta medida, a sus lecturas. ¿Te has fijado en cuáles son esos libros y de qué forma le influyen?
  • Este libro no sólo trata de la lucha política: también el amor, en sus diferentes formas y estadios, tiene una gran importancia. ¿Qué te parece la manera en que la escritora presenta sus propias experiencias y aprendizajes? ¿Destacarías alguna reflexión?
  • La protagonista es una sandinista convencida, y de hecho llega a ocupar puestos en el primer gobierno. Sin embargo, hacia el final del libro expresa ciertas críticas hacia el movimiento, e incluso podríamos hablar de desilusión. ¿Cómo lo interpretas tú?
La cita para hablar sobre El país bajo mi piel será el próximo martes, 3 de octubre, a las 19.30 horas en el salón de actos de la biblioteca municipal de Errenteria (Madalen kalea, 32 – Xenpelar etxea).
¡Te esperamos!
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Leyendo La ridícula idea de no volver a verte

El próximo martes, 26 de septiembre, empezamos nuevo curso en la tertulia en castellano de la biblioteca central de Donostia. El listado actualizado de fechas y títulos ya está disponible en la sección +Tertulias. En esta ocasión, el libro escogido es una recomendación de varias asistentes habituales: La ridícula idea de no volver a verte, obra de Rosa Montero.
Rosa Montero
Rosa Montero nació en Madrid en 1951, en el seno de una familia humilde. Su vocación por la escritura fue precoz: padeció tuberculosis siendo niña, por lo que apenas podía hacer otra cosa que leer y escribir sus propias historias. Se tituló en Periodismo y durante cuatro cursos estudió también Psicología en la Universidad Complutense. En los años 70 colaboró con grupos de teatro independientes y empezó una carrera en los medios informativos, en algunos de los cuales (notablemente El País), sigue trabajando en la actualidad. Se calcula que ha hecho más de 2.000 entrevistas.
Su primer libro de ficción, Crónica del desamor, se publicó en 1979. Desde entonces le han seguido muchos otros, entre los que podemos destacar las novelas Te trataré como a una reina (1983), La hija del caníbal (1997) o Historia del rey transparente (2005), así como la colección de relatos Amantes y enemigos (1998), o el ensayo biográfico Historias de mujeres (1995). El amor, el desamor, la libertad y la creación son algunos de sus temas favoritos. En sus últimas obras ha explorado la ciencia ficción (Lágrimas en la lluvia, 2011 y El peso del corazón, 2015) o el suspense (La carne, 2016).
La ridícula idea de no volver a verte es una obra híbrida, inclasificable, en la que la biografía de la científica Marie Curie se entremezcla con vivencias y reflexiones de la autora, especialmente relacionadas con el duelo por su marido, el periodista Pablo Lizcano, fallecido en 2009.
  • Rosa Montero afirma que actualmente, al escribir busca la máxima libertad. En este libro se toma algunas libertades, como utilizar “hashtags” para señalar los términos clave. ¿Qué otras libertades has detectado y qué piensas del estilo de esta obra?
  • Según dice la autora, el detonante para su redacción fue encontrar el diario de Marie tras el fallecimiento de Pierre Curie, y en gran medida se centra en explicar (incluso cuestionar) su biografía. ¿Qué aspectos separan esta obra de una biografía al uso?
  • Uno de los aspectos de la vida de Curie que más se destaca es su capacidad de superar los límites que la sociedad de la época imponía a las mujeres. ¿Conocías ya la figura de Marie Curie y su legado? ¿Crees que esta obra aporta una nueva perspectiva?
  • La autora no oculta que el motivo por el que el diario le llamó la atención fue que estaba atravesando un momento vital similar. Siendo un libro que tiene a la muerte como tema central, ¿qué sensación te ha dejado? ¿Y qué reflexiones destacarías?
La cita para hablar sobre estos y muchos otros aspectos en relación con La ridícula idea de no volver a verte será el próximo martes, 26 de septiembre, a las 19.30 horas en el salón de actos de la biblioteca central (cripta de la calle San Jerónimo). Aunque ha sido imposible contar con la autora para la tertulia, está programada una ponencia de Rosa Montero dentro del festival Literaktum 2017 (Donostia, 14-25 de noviembre). La fecha y la ubicación se anunciarán próximamente.
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Tres libros sobre Berlín y tres sitios de libros en Berlín

Hace un par de semanas que bookhunterblog volvió de Berlín, una ciudad muy apetecible para (entre otras muchas cosas) hacer un viaje literario.
¿Qué se puede decir de Berlín sin caer en los tópicos? Hay unanimidad en que es fea pero interesante, especialmente si cuentas con alguien que la conozca y te muestre los entresijos. En que es extensa, descentralizada y diversa. Escasamente iluminada y algo descuidada, probablemente por un elevado sentido de la austeridad. Dura. Menos densamente poblada, es quizás más tranquila que otras capitales europeas. Berlín es también un museo al aire libre, ya que si bien todas las ciudades son una superposición de capas de historia, en este caso algunas son aún muy recientes, visibles en el paisaje urbano y especialmentre traumáticas. Como no podía ser de otra forma, Berlín es terreno fértil para la literatura (y el cine). Siendo una ciudad con una intensa actividad cultural, abundan las librerías: ya sean grandes cadenas, especializadas, de segunda mano o de proximidad, aparecen en cualquier calle de cualquier barrio.
Esta es sólo una pequeña selección de las lecturas que nos permitieron conocer mejor Berlín, y de sitios dedicados a los libros que encontramos explorándola. Si tienes alguna otra propuesta para ampliarla, no dudes en dejarla como comentario (¡Gracias!).

Tres libros sobre Berlín

Antes del viaje: Una mujer en Berlín, Anónima

Una mujer en Berlín es un diario anónimo en el que una residente, periodista en la treintena, cuenta cómo vivió los últimos días de la Segunda Guerra Mundial: el hambre, los bombardeos, la desinformación, el miedo al invasor, las violaciones… Sus conocimientos de ruso le permitirán actuar como portavoz, y tratar de establecer relaciones con los vencedores, siempre con el objetivo de garantizar su supervivencia y la de las personas más próximas. La autora decidió mantenerse en el anonimato, aunque a día de hoy sabemos que su nombre era Marta Hillers (Krefeld, Alemania, 1911 – Basilea, Suiza, 2001). Sus memorias se publicaron en inglés en 1954 y en alemán en 1959, provocando controversia debido a su posible uso propagandístico, pero con poco éxito de público. Los historiadores han comprobado la veracidad de este relato durísimo. Una mujer en Berlín impresiona y hace que los solares vacíos, los edificios nuevos en calles antiguas o las bombas de agua que se conservan en algunos sitios adquieran otro significado.

Durante el viaje: ¿De qué color es Berlín?, David Wagner

David Wagner (Andernach, 1971) está considerado uno de los narradores jóvenes alemanes más importantes. Ha publicado novelas (Cosas de niños es la única traducida al castellano), cuentos, prosas breves, poesía y ensayo. Definido por la crítica como un “volcado literario-histórico-vital”, ¿De qué color es Berlín? no nació como libro, sino que es el resultado de la acumulación de textos breves sobre la ciudad publicados en prensa. El escritor pasea, solo o acompañado, y centra su mirada en la evolución de la ciudad, tratando de responder a la pregunta de qué es Berlín hoy en día, siempre con cierta ironía y una actitud muy crítica. El aeropuerto devenido parque de Tempelhof, las anodinas calles del Este ahora convertidas en zonas de moda, o el monumento que recuerda a los judíos asesinados son sólo algunos de los lugares en los que se detiene. Aunque no es una guía de viaje, el libro es una buena compañía para recorrer la ciudad, y merece la pena sentarse y leer lo que Wagner tiene que decir sobre los lugares visitados.

Después del viaje: La avenida del sol, Thomas Brussig

Thomas Brussig (Berlín Este, 1965) nació y creció en la República Democrática Alemana. Trabajó como albañil, se alistó en el ejército, fue guarda de museo y recepcionista en un hotel, entre otros oficios. Ya en los años 90 estudió sociología y cine y comenzó a escribir, recurriendo a sus recuerdos y experiencia como material narrativo, a menudo con un toque satírico. Así es en el caso de La avenida del sol, novela publicada originalmente en 1994. El título hace referencia a la calle Sonnenallee, dividida por el Muro (hasta el número 379 pertenecía a Berlín Oeste; los 60 metros restantes a Berlín Este). Allí viven el joven Micha Kuppisch y su grupo de amigos, en plena caída del régimen. Como buenos adolescentes, aman la música, buscan diversiones, descubren el amor y juegan con lo prohibido. Todos los lectores coinciden en que La avenida del sol ofrece una visión más amable y ligera de un régimen que habitualmente tiene una imagen gris y opresiva. El propio Brussig reconoce que así funcionan la memoria (y la nostalgia).

Tres sitios de libros en Berlín

Una librería de viejo: Umbras Kuriositätenkabinett

Umbras Kuriositätenkabinett es una de esas típicas librerías de segunda mano que dan personalidad a una calle (en este caso Graefestraße, en Kreuzberg – ver en el mapa) y te hacen alegrarte de tener tu alojamiento en el portal de al lado. Revisar las estanterías situadas en el exterior es una buena forma de empezar la jornada. El interior es exactamente como imaginamos las librerías de viejo: sombrío, polvoriento y atestado de libros que, por lo menos en apariencia, no siguen ningún orden establecido. Aunque el desconocimiento del idioma limita mucho la búsqueda, ya que prácticamente todos los fondos son en alemán, de vez en cuando aparece alguno en inglés o en castellano. Las frecuentes entradas y salidas de vecinos que charlan con el librero demuestran que la librería no es un simple decorado.

Una librería temática: Pro qm

Mencionada tanto en el libro ¿De qué color es Berlín? como en muchas guías de viaje, Pro qm se ha convertido en sus casi 20 años de existencia en una institución cultural. La fundaron en 1999 tres socios dedicados a la arquitectura, el arte y la filosofía, y esas son las disciplinas en torno a las cuales sigue girando la mayor parte de su catálogo. La selección es amplia y podemos contar con la librera para localizar cualquier tema que nos interese. El local que ocupa actualmente (un espacio amplio y blanco, con una especie de grada, situado en un edificio de oficinas de estilo modernista) ha obtenido varios premios de arquitectura. Además, Pro qm está cerca de zonas turísticas como Alexanderplatz o Hackescher Markt (ver en el mapa), por lo que puede ser un lugar idóneo para hacer un alto en el camino.

Una biblioteca: la de Filología de la Freie Universität

La Freie Universität está a casi una hora en transporte público del centro de Berlín (ver en el mapa), pero cualquier interesado en arquitectura estará de acuerdo en que el desplazamiento para conocer la biblioteca de Filología, obra de Norman Foster, merece la pena (incluso si les obligan a dejar la cámara de fotos en la taquilla). Los berlineses tienen seudónimos cariñosos para muchas cosas y a esta biblioteca le ha tocado ser “el cerebro de Berlín”, en alusión a su forma y a su trazado en planta. Estructurada en varios pisos y cubierta por una membrana de plástico que deja pasar la luz, la parte central está ocupada por los muebles con libros, mientras que el exterior está bordeado de puestos para leer y estudiar. El espacio resultante es agradable, luminoso y (por lo menos en agosto) silencioso. 

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Eguzkiteka: las bibliotecas son para el verano

Desde el 7 de julio y hasta el final de agosto, Donostia cuenta con una nueva biblioteca estacional, Eguzkiteka, situada en plena playa de la Concha. bookhunterblog estuvo allí una tarde de verano (no demasiado soleada), conociendo el nuevo espacio.

Eguzkiteka está ubicada a la altura de los relojes, donde antes se encontraba la discoteca Rotonda. Las obras, terminadas justo a tiempo para la apertura, han devuelto el voladizo a su aspecto original.
Los sesenta metros cuadrados que ocupa la biblioteca están delimitados por las propias librerías, ligeras y dotadas de ruedas para poder recogerse por la noche. Unas moquetas plásticas de color verde, varias sillas y algunas mesitas completan el mobiliario. La primera impresión es que se trata de un espacio híbrido, ni exterior ni interior, acogedor y al mismo tiempo abierto.
Resulta difícil pensar en otras bibliotecas con vistas tan privilegiadas, y con tan buena luz natural.

Las estanterías no están llenas pero ofrecen una buena selección de cómics, libros infantiles, manuales de consulta, literatura en euskera, castellano, inglés y francés, así como una sección dedicada a temas relacionados con la ciudad. También hay prensa diaria y revistas, y parece que los periódicos tienen mucha demanda entre las personas usuarias.
Cuando se acerca la hora de cierre, las 19.30 (la biblioteca abre a diario de 11.00 a 19.30, incluyendo domingos y festivos, salvo galerna), hay que devolver todos los ejemplares. A pesar de que Eguzkiteka no ofrece servicio de préstamo, sí es posible llevarse los libros durante el día. Otro aliciente es la sesión diaria de cuentacuentos, a cargo de Lur Korta, todos los días a las 17.00 horas.

¿Qué leer en Eguzkiteka? bookhunterblog escogió un libro recomendable e idóneo para la playa: Gelditu zaitezte gurekin, segunda colección de relatos de Ana Malagon (Donostia, 1978), publicada este mismo año. Aunque no siempre sean soleados, la lectura de cada texto dura lo que tarda en secar el bañador.
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Leyendo De mujeres con hombres (II)

El próximo martes despedimos las tertulias de la biblioteca central de Donostia con De mujeres con hombres, colección de relatos del escritor norteamericano Richard Ford (Jackson, Mississippi, 1944) de la que ya hablamos en Errenteria a comienzos de curso. Con motivo del premio Princesa de Asturias de Literatura que recibió en 2016, se organizó un encuentro con grupos de lectores, por lo que algunos asistentes habituales a la tertulia ya conocen al autor de primera mano.
Richard Ford se crió con sus abuelos, propietarios de un pequeño hotel, en el Sur de Estados Unidos. Tuvo una adolescencia problemática y comenzó a trabajar muy joven, siendo durante un tiempo fogonero en los ferrocarriles. Ingresó en la Universidad de Michigan para estudiar administración hostelera, pero finalmente se graduaría en Literatura. Sus primeros libros no tuvieron gran repercusión, por lo que tuvo que aceptar un trabajo como periodista de deportes. Estas experiencias le inspiraron para crear a su personaje Frank Bascombe, protagonista del libro que le consagró, El periodista deportivo (1986), así como de El día de la independencia (1995) y Acción de gracias (2006).
Richard Ford
Ford también es autor de numerosos relatos que se suelen enmarcar dentro del movimiento estético del “realismo sucio”, no así sus novelas. El libro De mujeres con hombres, publicado en 1997, recoge tres relatos largos o novelas cortas: El mujeriego, Celos y Occidentales. Si lo deseas puedes consultar la guía de lectura que utilizamos para la sesión de Errenteria.
La cita para hablar sobre De mujeres con hombres será el próximo martes 27 de junio, a las 19.30 horas, en la cripta de la calle San Jerónimo. También aprovecharemos para repartir el programa para los próximos cuatro meses y recoger propuestas de lectura. ¡No faltes!
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Leyendo Cartero

Mañana martes, 13 de junio, despediremos la tertulia de Hernani hablando sobre la novela de Charles Bukowski Cartero, y también recogeremos propuestas de lectura. Inicialmente se había programado dedicar la sesión al último libro de José Luis Cancho, Los refugios de la memoria, y contar con la presencia del autor. El retraso en su publicación ha obligado a posponerlo hasta comienzos del próximo curso.
Henry Charles Bukowski (originalmente Heinrich Karl; lo cambiaron para que sonase más “estadounidense”) nació en Andernach, Alemania, en 1920. Su familia, de ascendencia polaca, emigró a Estados Unidos, concretamente a Baltimore, y más tarde a un suburbio de Los Ángeles. Estudió arte, periodismo y literatura en la Universidad de esta ciudad pero terminó abandonando los estudios. Comenzó a escribir y a publicar sus primeros relatos en los 40, posteriormente se desilusionó y abandonó la literatura durante una década. Viajó por Estados Unidos y tuvo distintos empleos, incluyendo el de cartero. En los años 50 estuvo gravemente enfermo y comenzó a escribir poesía. Se casó y se divorció de la escritora y poeta Barbara Frye. En los años 60 tuvo una hija con otra pareja, Frances Smith. A partir de los años 70 comenzó a dedicarse profesionalmente a la literatura y se casó con Linda Lee Beighle.
Charles Bukowski
Bukowski llegó a publicar seis novelas, varios libros de relatos y ensayo, y numerosos poemarios. El autor suele ser incluido erróneamente en la Generación Beat (de la que forman parte escritores como Allen Ginsberg, Jack Kerouac o William S. Burroughs, entre otros) debido a ciertas similitudes estilísticas e interes comunes. Se le considera uno de los autores que mejor reflejó el nihilismo característico de la sociedad estadounidense tras la Segunda Guerra Mundial, pionero del “realismo sucio” e icono de la literatura independiente. Falleció a causa de la leucemia en 1994, a los 73 años de edad.
  • El propio Bukowski presenta Cartero como una especie de memoria, basada en sus experiencias cuando trabajó para el servicio postal. El protagonista, Henri Chinaski, es un alter ego del autor. ¿Has leído el libro como una autobiografía, o has detectado elementos de ficción?
  • Chinaski es un antihéroe de manual: bebedor, antipático, mujeriego, jugador, sin principios ni ambiciones, que se limita a vagar de trabajo en trabajo y de mujer en mujer. ¿Con qué anécdota representativa del personaje te quedas? ¿Qué sentimientos te ha despertado?
  • A lo largo de la historia, Chinaski tiene relación con varias mujeres (Betty, Joyce, Fay…). La mayoría de veces la presencia de las mujeres se limita a su físico, y a la atracción sexual que despiertan. ¿Te ha llamado la atención esta tendencia del narrador a “objectificar”?
  • En varios momentos de la novela se mencionan las ambiciones literarias de algunos personajes, incluyendo la novela inédita que un colega le presta a Chinaski o las reuniones literarias a las que asiste Fay. ¿Cómo describirías estas escenas relacionadas con la literatura?
  • Viendo a Chinaski y su realidad con una perspectiva más amplia, ¿cómo interpretas tú la historia de Cartero? ¿Qué mensaje crees que ha querido transmitir el autor?
La cita para hablar de estos y muchos otros temas será mañana, martes 13 de junio, a las 19.30 horas en la biblioteca municipal de Hernani. ¡Te esperamos!
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Leyendo Los refugios de la memoria

El próximo martes, 6 de junio de 2017, despediremos la tertulia de Errenteria con una sesión especial en la que José Luis Cancho nos hablará sobre su último libro, Los refugios de la memoria.
José Luis Cancho (quien seguro que no necesita presentación para muchos/as asistentes habituales) nació en Valladolid en 1952. Se licenció en Magisterio y, durante su época estudiantil, todavía en plena dictadura, estuvo vinculado con movimientos próximos al Partido Comunista. En 1974 fue detenido y torturado, y su caso tuvo cierta repercusión por haber sido arrojado desde el tercer piso de de la comisaría (ver artículo de prensa). Pasó dos años en prisión por su militancia antifranquista.
José Luis Cancho
Desde finales de la década de los 70 está relacionado con Euskadi, donde ha sido profesor en Hondarribia, Irun y Errenteria. A mediados de los 80 dejó la enseñanza para poder viajar y dedicarse de lleno a la literatura. Ha sido cofundador y promotor de varias revistas de literatura, como “Caballo Canalla a la Calle” (Donostia, 1979-1980) y “Los Infolios” (Hondarribia-Valladolid, 1981-1983). Desde ellas se promovió con especial interés la poesía, aunque también la narrativa, las artes plásticas o la fotografía. Como novelista, ha publicado una trilogía sobre la memoria, El viajero junto al mar (Dossoles, 1999), Grietas (DVD, 2001) e Indicios (DVD, 2004). Les siguió Lento proceso (Papeles mínimos, 2013).
Los refugios de la memoria (Papeles mínimos, 2016) es su último libro, y en sus propias palabras el más autobiográfico. En él recorre su adolescencia, juventud y madurez, tocando temas como la lucha política, la enseñanza, los viajes, las lecturas, las amistades… Y por supuesto la memoria y la escritura, gracias a la cual todo parece adquirir sentido.
La próxima semana tendremos ocasión de charlar sobre Los refugios de la memoria con el autor, José Luis Cancho. Será el martes 6 de junio, a las 19.00 horas, en el salón de actos de la biblioteca municipal de Errenteria. ¡Contamos contigo!
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