Leyendo Por si se va la luz

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El próximo martes, 29 de noviembre, en la tertulia en castellano de Donostia Kultura tendremos la suerte de conversar sobre la novela Por si se va la luz con su autora, Lara Moreno.
Lara Moreno nació en Sevilla en 1978 pero pasó su infancia y juventud en Huelva. Ha publicado los libros de relatos Casi todas las tijeras (2004) y Cuatro veces fuego (2008), así como los poemarios La herida de la costumbre (2008) y Después de la apnea (2013). Entre otros reconocimientos, su relato “Toda una vida” fue seleccionado por la Cosecha Eñe 2013, y FNAC la nombró Nuevo Talento de Literatura el mismo año. Además de su labor como escritora, imparte cursos de escritura creativa y en 2017 será editora en Caballo de Troya. Por si se va la luz (2013) es su primera novela. El mes pasado publicó la segunda, Piel de lobo.

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Lara Moreno
La crítica ha enmarcado Por si se va la luz en la corriente neorruralista de la literatura española de comienzos del siglo XXI. En un contexto vagamente apocalíptico, Nadia y Martín abandonan su vida en la ciudad para instalarse, con ayuda de cierta organización, en un pueblo casi deshabitado. Allí conocen a Enrique, Damián y Elena, y más adelante a Ivana y Zhenia, y descubren una forma de vida diametralmente opuesta a la que siempre habían conocido. “Todo empezó por una de las obsesiones que teníamos hace años, el cambio climático y la escasez de recursos, pero eso fue solo una excusa para hablar de las transformaciones físicas e interiores que sufren las personas que toman estas decisiones, la de abandonar todo y quedarse con nada en la nada”, ha dicho la autora.
La cita para hablar sobre Por si se va la luz será el próximo martes 29 de noviembre en la cripta de la calle San Jerónimo, a las 19.30 horas.
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Leyendo El río que nos lleva

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El próximo miércoles 9 de noviembre, la tertulia en castellano de la biblioteca municipal de Hernani volverá a reunirse para charlar sobre la novela de José Luis Sampedro El río que nos lleva, sugerencia de algunas asistentes habituales.
José Luis Sampedro nació en Barcelona en 1917, aunque creció en Tánger hasta los 13 años, y hasta los 18 en Aranjuez. Durante la Guerra Civil fue movilizado por los dos bandos. Obtuvo una plaza de funcionario de Aduanas y realizó estudios universitarios de Ciencias Económicas. Comenzó a trabajar en el Banco Exterior de España y durante años fue catedrátio de Estructura Económica en la Universidad Complutense de Madrid. Tras pasar la última década del franquismo enseñando en universidades de Inglaterra y Estados Unidos, a su regreso a España fue nombrado senador. Compaginó su carrera como economista con la literatura, centrándose en la escritura y alcanzando el éxito como escritor ya en su jubilación. Falleció en 2013 en Madrid, a los 96 años de edad.

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José Luis Sampedro
Sampedro defendió un humanismo crítico con la decadencia moral y social, especialmente con el neoliberalismo y el capitalismo, que se trasluce en sus obras literarias. El río que nos lleva, publicada por primera vez en 1961, pretende ser un homenaje a los “gancheros” (dedicados al transporte de madera a lo largo del río Tajo) y al estilo de vida que representan.
  • El río que nos lleva está ambientada al final de la Segunda Guerra Mundial, todavía en plena posguerra española. ¿Qué alusiones te han permitido situarla en su contexto histórico? ¿Y cuáles te han parecido impropias de esa época, o atemporales?
  • El texto se divide en tres secciones, marcadas por fragmentos del libro chino I Ching: Kan (invierno), Tchan (primavera) y Li (verano). Los capítulos se corresponden, a su vez, con hitos en el recorrido de los gancheros. ¿Qué piensas de esta estructura?
  • En la novela destacan tres personajes, entre los que se establece un triángulo emocional: Shannon, ex combatiente irlandés; el Americano, jefe de la cuadrilla; y Paula, mujer fascinante de oscuro pasado. ¿Qué representa para ti cada uno de ellos?
  • La inquietud social del autor se deja entrever en numerosos pasajes: la miseria y la incultura generalizadas, el sometimiento a los poderosos, el peso de la Iglesia, los vestigios de las dos Españas… ¿Qué mensaje quiere transmitir Sampedro?
  • Los elementos reales de la trama se mezclan con otros surreales, imprecisos, oníricos. La descripción minuciosa del paisaje convive con percepciones presentadas con un estilo cercano al lirismo. ¿Te han llamado la atención estos contrastes?
  • Sampedro declaró que en este libro quiso homenajear a los gancheros, a los que observaba en su adolescencia en Aranjuez, deslumbrado por “su destreza, su seguridad, su elementalidad, y su hombría”. ¿Con qué te quedas de este homenaje?
La cita para charlar sobre El río que nos lleva será el próximo miércoles 9 de noviembre, a las 19.30 horas en la biblioteca municipal de Hernani. ¡Te esperamos!
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Leyendo Suite francesa (II)

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La segunda sesión del curso de la biblioteca de Errenteria estará dedicada a la Suite francesa de Irène Némirovsky (Kiev, 1903 – Auschwitz, 1942). En Hernani ya hablamos sobre este libro el curso pasado. Si lo deseas puedes consultar la guía de lectura que utilizamos.
El ambicioso retrato de Némirovsky de la sociedad francesa durante la Segunda Guerra Mundial y el inicio de la ocupación alemana sorprendió y cautivó al grupo, especialmente al tener en cuenta que la obra fue escrita en el momento mismo en que ocurrían los acontecimientos, y en una situación de riesgo inminente para la autora. Para poder situar mejor la obra en su contexto, es muy recomendable leer el dossier que han preparado desde la biblioteca. Suite francesa es una novela que abre muchas vías para el debate pero, si el tiempo lo permite, comentaremos también las adaptaciones que se han hecho de la obra, como la novela gráfica de Emmanuel Moynot o la película de Saul Dibb.
La tertulia será el próximo martes, 8 de noviembre, a las 19.00 horas en el sitio habitual: la sala de actos de la biblioteca municipal de Errenteria.
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Mapeando la Donostia literaria

Repost Kulturaldia: Este post se publicó originalmente el
18/09/16 en Kulturaldia, Donostia culture & fun magazine (DEP)

La cita es en el bar Tánger y David González, también conocido como Ketari, trae en su mochila varios de los libros que protagonizan Pasarte. No puede faltar la novela Tánger Bar de Miguel Sánchez-Ostiz. Es uno de esos títulos en los que las referencias a lugares de la ciudad “se enmascaran”, con nombres cambiados y descripciones imposibles. Pero Ketari está empeñado en descifrarlas todas, y localizarlas sobre el mapa.

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El origen

Empezó “como un pasatiempo” hace más de año y medio. En su tiempo libre, Ketari decidió elaborar un mapa cultural online de Donostia (bajo el dominio keograd/ss), en el que situaba escenarios de libros y películas, y también referencias sacadas de canciones, esculturas y cuadros. Hoy en día, gracias a la información disponible en Internet, Ketari considera que es más fácil que nunca llevar adelante una iniciativa de mapeo de este tipo.
“Aparte de divertirme yo viendo películas y leyendo libros, quería aprender sobre la ciudad y que fuese algo atractivo para la gente”, señala. Quizás el primer libro ambientado en Donostia que le despertó la necesidad de mapear sus escenarios fue Fuegos con limón, de Fernando Aramburu. “Tiene muchísimas referencias, de distintos barrios, que reflejan cómo era la ciudad en épocas pasadas”.

Participación

Desde la oficina de la capitalidad cultural europea DSS2016 se pusieron en contacto con Ketari, ya que les interesaba crear un mapa literario de Donostia. Aquí es cuando el dominio cambió por el de pasarte.eu. También pasó a ser un proyecto más participativo, lo que era imprescindible si se quería completar el mapa en un año. Se organizaron talleres presenciales, a los que la gente acudía con un portátil y aprendía cómo introducir la información y etiquetarla. Esta función de etiquetado es especialmente interesante, según Ketari: más allá de las etiquetas evidentes, los conceptos que se utilicen permitirán hacer búsquedas en un futuro, es decir, “consultar el mapa desde distintas perspectivas”.
Con el paso de los meses, el proceso para introducir referencias se ha simplificado, en gran parte con el uso de un software de extracción de texto a partir de imágenes, lo que evita a los usuarios la tarea de transcribir. “Gracias a este sistema hemos conseguido más participación”, señala Ketari. Ahora mismo, si queremos colaborar con en el proyecto, sólo tenemos que entrar en la web y subir fotos de las páginas del libro en que se mencionan lugares de Donostia. Así de sencillo.

Sorpresas

Los primeros meses del proyecto fueron los de búsqueda y lectura. De hecho, en la página web existe un listado de libros “fichados” de los que aún no se han introducido las referencias concretas. En un primer momento, a Ketari le fue de mucha utilidad un artículo publicado por Mitxel Ezquiaga en El Diario Vasco sobre “la gran novela de San Sebastián”. El listado elaborado por el periodista y los comentarios dejados por los lectores recogían una buena selección de títulos.
Ketari cuenta que en esta búsqueda se ha llevado varias sorpresas. Por ejemplo, la cantidad de novela negra (“y novela negra de calidad”) ambientada en Donostia. O la actitud proactiva de autores y autoras dispuestos a colaborar con el proyecto: muchos le han escrito diciendo que les gustaría ver su libro reflejado en el mapa. La colaboración de escritores y escritoras es imprescindible, dado que tienen que dar su permiso para que se publiquen fragmentos de sus obras.
Aunque se ha conseguido un mapa bastante equilibrado, con presencia de todas las zonas de la ciudad, la proporción de libros que no están escritos originalmente en castellano o en euskera se mantiene baja. Ketari menciona The sun also rises (Fiesta), de Hemingway, o Je m’en vais (Me voy), de Jean Echenoz.

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Donostia LiteraTube Map, ©Pasarte

La periferia

Por otro lado, y como cabía sospechar, “la ciudad no es sólo la Bahía”. De entrada, Ketari reconoce que esperaba que la mayoría de referencias girasen en torno a la Parte Vieja y el Centro.
Esto puede ser así en el caso de la novela histórica, que en Donostia cuenta con exponentes como Toti Martínez de Lezea (La Bretxa) y Mila Beldarrain (KursaalBajo el cerezo). “Por sus historia como puerto de corsarios, ciudad fortificada y fronteriza…la ciudad da mucho para la novela histórica”, reflexiona Ketari.
En cualquier caso, Ketari afirma que “incluso en los libros ambientados en el Centro, las cosas más sustanciosas pasan en la periferia”. Y va más allá: “La mayoría de los grandes libros de Donostia transcurren en la periferia”. Cita Martutene (Ramón Saizarbitoria), Cacereño (Raúl Guerra Garrido), Pasaia Blues (Harkaitz Cano) y Años Lentos (Fernando Aranburu). Son, en su opinión, “libros clave para entender la historia de la ciudad y sushabitantes”. Y comenta bromeando que Pasarte es “imperialista”, porque “no entiende Donostia como término urbano sino como espacio geográfico”.

La eterna discusión

Como no podía ser de otra forma, nos damos con la eterna discusión: ¿Es Donostia una ciudad literaria?
Ketari no se considera la persona más indicada para responder; sin embargo,parece inclinarse por una respuesta afirmativa. En el pasado, fue “una ciudad con mucho conflicto y por lo tanto con muchos ingredientes para la ficción”. Terrorismo, guerra sucia, drogas… En años recientes tal vez sí se ha vuelto más tranquila y conformista, “más plana”. Pero puede que no sea suficiente para descartarla como escenario literario. “La metamorfosis de Kafka transcurre en el interior de una casa burguesa y no necesita más”, ejemplifica Ketari.

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Continuidad

Pasarte es un proyecto abierto, y seguirá siéndolo más allá de 2016. Esto quiere decir que se seguirá pudiendo contribuir con referencias y que toda la información recogida en la web estará a disposición de quien quiera consultarla. La presentación oficial del proyecto, incluyendo la publicación de su página web, será el próximo mes de octubre. Irá acompañada de la creación de unmapa, en papel y en versión móvil, que recogerá tres rutas literarias por Donostia, ya bastante perfiladas: una de ellas (“El país del Urumea”) sigue el curso del río; las otras dos parten del centro para explorar los barrios del este y del oeste, respectivamente.
Sigan o no estas rutas, no cabe duda de que Pasarte servirá para saciar la curiosidad de muchos lectores donostiarras. “Yo ahora paso por los sitios, y para mí ya tienen un significado”, dice Ketari.
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Leyendo Lituma en los Andes

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El próximo martes, 18 de octubre, la tertulia de Donostia Kultura volverá a reunirse, esta vez para hablar sobre Lituma en los Andes, novela del Premio Nobel peruano Mario Vargas Llosa.
Mario Vargas Llosa nació en Arequipa en 1936, en el seno de una familia de clase media. Sus padres se divorciaron y él creció con la familia de su madre; la relación con su padre siempre resultaría difícil. Siendo ya adolescente se instalaron en Lima, donde cursó estudios en un colegio militar y se licenció en Derecho y Literatura. Tuvo algunos trabajos de periodista pero ya tenía clara su vocación de escritor, y alcanzó la fama en la década de los 60 con novelas como La ciudad y los perros, La casa verde y Conversación en La Catedral. Desde 1958 reside en Europa.

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Mario Vargas Llosa
Gran parte de la obra de Vargas Llosa trata de su percepción de la sociedad peruana, como es el caso de Lituma en los Andes, ambientada en los años 80 en el campamento de Naccos, donde dos guardias civiles (el cabo Lituma y su ayudante Carreño) tratan de resolver la desaparición de tres personas, bajo la amenaza constante del Sendero Luminoso.
  • El cabo Lituma ya había aparecido en varias obras anteriores del autor. En este caso, Vargas Llosa lo convierte en personaje central y opta por la novela policiaca . ¿Qué rasgos típicos de ese género ves en Lituma en los Andes?
  • La estructura de la novela tiene cierta complejidad, dado que en ella se intercalan tres “niveles”: la investigación de las desapariciones, las incursiones de Sendero y la narración de los amores de Carreño. ¿Te ha resultado fácil de seguir?
  • La violencia es un tema central en Lituma en los Andes. Muchas veces es indiscriminada, dirigida a personas inocentes (los turistas franceses, la señora d’Harcourt, el mudito…). ¿Qué piensas del retrato que hace de la crueldad?
  • Además de la situación relacionada con Sendero Luminoso, los elementos de la cosmovisión andina van cobrando cada vez más importancia: apus, pishtacos, huaycos… Un mundo que resulta ajeno a Lituma, y probablemente al lector.
  • Vargas Llosa ha explicado que tomó como inspiración el mito griego de Dionisos y Ariadna, reencarnados en el cantinero y su mujer. El nombre de Naccos deriva de Naxos. ¿Crees que conocer el mito puede ayudar a interpretar la novela?
La cita para charlar sobre Lituma en los Andes será el próximo martes 18 de octubre, a las 19.30 horas en el salón de actos de la biblioteca central (cripta de la calle San Jerónimo).
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Leyendo El cuento de la criada

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El próximo martes 11 de octubre se reunirá por primera vez en el curso la tertulia de Hernani. El primer libro en la lista es El cuento de la criada, de la escritora canadiense Margaret Atwood, y los siguientes se pueden consultar en la sección + Tertulias del blog.
Margaret Atwood es reconocida por su trayectoria como poeta, novelista, crítica, ensayista y activista. Nació en Ottawa (Ontario, Canadá) en 1939. Su padre era zoólogo, por lo que la familia vivió en los bosques del norte del país. No asistió al colegio hasta los 8 años, si bien desde muy pequeña fue una lectora voraz y comenzó muy pronto a escribir poesías y pequeñas obras de teatro. Se graduó en Artes e Inglés por la Unviersidad de Toronto en 1961. Continuó sus estudios en la Universidad de Harvard y comenzó su carrera como profesora en varios centros universitarios. Actualmente vive en Toronto con su pareja, el también escritor Graeme Gibson, con quien tuvo una hija.

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Margaret Atwood
La obra de Atwood ha sido clasificada como feminista por muchos críticos, aunque ella ha señalado que no trabaja conscientemente dentro de ese marco. Otros temas presentes en sus obras son la construcción de la identidad canadiense y la defensa de los derechos de los animales. Muchos de sus escritos (entre ellos El cuento de la criada) pueden enmarcarse en la ciencia ficción “especulativa”, lo que le permite explorar temas que (aún) no se dan en la realidad.
  • El cuento de la criada nos presenta una distopía o antiutopía, es decir, una sociedad ficticia e indeseable en sí misma. Hasta cierto punto también era el caso de un libro que leímos el curso pasado, Sumisión. ¿Encuentras algún paralelismo entre ambos?
  • La sociedad que plantea Atwood es una teocracia con unas castas, normas y ritos claramente establecidos. Algunas mujeres fértiles asumen el rol de criadas, encargadas de garantizar la descendencia. ¿Qué aspectos te han llamado la atención?
  • La trayectoria de la protagonista, la criada Defred, está marcada por su intento de rebelarse frente al sistema dominante, y por los riesgos que asume al hacerlo, por discreta que sea su rebelión. ¿Te ha parecido una historia interesante, te ha atrapado?
  • Defred conserva recuerdos de la época anterior: su mejor amiga Moira, la vida con Luke, su hija común. También las advertencias de su madre sobre el rumbo que estaba tomando la sociedad. ¿Dirías que el libro contiene una “advertencia”?
  • Al final de la novela encontramos un curioso epílogo en el que un grupo de académicos analiza el testimonio de Defred muchos años después. ¿Por qué piensas que Atwood decidiría incluir este último capítulo? ¿Qué reflexiones te ha suscitado a ti?
La cita para charlar sobre El cuento de la criada será el próximo martes 11 de octubre, a las 19.30 horas en la biblioteca municipal de Hernani. ¡No faltes!
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Leyendo De mujeres con hombres

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El próximo martes 4 de octubre retomaremos también las tertulias de Errenteria. Esta vez hablaremos sobre la colección de relatos largos De mujeres con hombres, del autor norteamericano Richard Ford. Los títulos programados hasta diciembre están disponibles en el apartado + Tertulias del blog.
Richard Ford nació en Jackson, Mississippi, el 16 de febrero de 1944. Fue un adolescente problemático. Creció con sus abuelos y comenzó a trabajar desde joven, siendo durante un tiempo fogonero en los ferrocarriles. Ingresó en la Universidad de Michigan para estudiar administración hotelera, pero se pasó a la especialidad de Literatura. Sus primeros libros no tuvieron gran repercusión, por lo que tuvo que aceptar un trabajo como periodista de deportes. Estas experiencias le inspiraron para la creación de Frank Bascombe, protagonista del libro que le consagró, El periodista deportivo (1986), así como de El día de la independencia (1995) y Acción de gracias (2006). Ford también es autor de numerosos relatos que se suelen enmarcar dentro del movimiento estético del “realismo sucio”, no así sus novelas.

Richard Ford (foto: Ulrich Baumgarten)
De mujeres con hombres, publicado en 1997, es un volumen que recoge tres relatos largos o novelas cortas: El mujeriego, Celos y Occidentales.
  • Las tres historias que componen el libro funcionan de forma totalmente independiente. Sin embargo, ¿por qué piensas que se presentan juntas? ¿Has detectado rasgos comunes o temas que se repitan en todas ellas?
  • Los tres protagonistas son masculinos, si bien la primera y la última historia están narradas en tercera persona y sólo la segunda, en primera persona. ¿Por qué entonces incide el título en la importancia de las mujeres?
  • Ford decide ambientar dos de los relatos en un paisaje mitificado como pocos, especialmente en la literatura norteamericana: París. ¿Cuáles pueden ser sus motivos? ¿Qué imagen de la ciudad te ha transmitido?
  • El segundo relato, Celos, es el que más claramente podemos encuadrar en el llamado “realismo sucio”: sobriedad narrativa, personajes mediocres, entornos inhóspitos… ¿Conocías algún otro autor de esta corriente?
  • Tanto si vas a acudir al encuentro de lectores con Richard Ford organizado en Oviedo con motivo de la entrega del premio Princesa de Asturias como si no, ¿qué pregunta te gustaría hacerle al autor sobre este libro?
La cita para hablar sobre De mujeres con hombres será el próximo martes 4 de octubre, a las 19.00 horas en la sala de actos de la biblioteca municipal de Errenteria. Asimismo, el día 18 está programado el encuentro con Richard Ford en Oviedo.
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