Slawka Grabowska, dinamizadora de Donostia Book Club

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07/05/15 en Kulturaldia, Donostia culture & fun magazine

Hoy a las 19.30 horas, en la carpa instalada en los jardines de Alderdi Eder con motivo del Festival Literaktum, Slawka Grabowska dinamizará una vez más otra sesión de Donostia Book Club, tertulia literaria en inglés que puso en marcha hace ya tres años. Quizás quienes se acerquen por primera vez a esta iniciativa se preguntarán por el ligero acento de Slawka, ¿es británico? ¿Americano?
En realidad, Slawka (pronunciado algo así como Suoka) nació en Varsovia en 1983. Llegó a Donostia a finales de 2009, poco después de terminar un máster en sociología con una tesis sobre los asesinos en serie como héroes de la cultura popular. “Estaba aburrida en mi trabajo, quería probar algo nuevo”, cuenta. Su padre, que se dedica a la investigación, ya vivía aquí, por lo que pensó que le sería más fácil.
Durante cerca de un año se centró en aprender castellano, dio algunas clases particulares y metió horas en una heladería. También trabajó como traductora en un colegio, ayudando a la integración de chavales de su país, y durante una temporada fue intérprete para los juzgados y la Ertzaintza. “Siempre acababa con un borracho al lado”, resume. Con el tiempo empezó a conseguir contratos más estables en varias academias de idiomas y, en abril de 2012, surgió la idea de poner en marcha Donostia Book Club.

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Slawka (en el centro) junto con Patxi Velez y Eliza Kiljanek
Hablando con una amiga polaca que también vive en Donostia, Eliza Kiljanek, decidieron que organizar un club de lectura en inglés sería una buena forma de conocer más gente. “En Polonia nunca había participado en nada parecido, sólo lo había visto en las pelis”, dice Slawka. La dinámica ha sido la misma desde el inicio: elegir cada mes un libro en inglés, leerlo y reunirse para comentarlo. Al principio, las reuniones tenían lugar en bares, como el Koh Tao, el Salt o el Caledonian. Más adelante surgió la posibilidad de colaborar con Donostia Kultura, trasladando la tertulia a la biblioteca de San Telmo y la cripta de San Jerónimo. Slawka no imaginaba que su idea llegaría a tener tanta repercusión, y recuerda su sorpresa cuando por primera vez vio su nombre en la agenda local, en la pantalla de un autobús. Preparar las sesiones y actualizar las redes supone un esfuerzo, pero ella tiene claro por qué sigue: “Sigo porque me encanta hablar de literatura, es una forma de compartir mi pasión”.
Desde que vive en Donostia sigue leyendo en inglés y en polaco, pero sobre todo en castellano. “Ahora leo algo así como un 90% en castellano, un 8% en inglés y sólo el 2% en polaco”, explica. Sus gustos literarios son variados, desde los clásicos rusos hasta thrillers contemporáneos como la trilogía del Baztán de Dolores Redondo, pasando por Alice Munro, Colm Tóibín… El libro sobre el que se hablará en la sesión de hoy, “The God of Small Things”, es uno de sus títulos preferidos.

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Una de las últimas sesiones de Donostia Book Club, en la antigua biblioteca central
Slawka también escribe, incluso desde antes de aprender a escribir. “Cuando tenía cinco años, cogía un cuaderno, hacía una letra grande al principio y luego garabateaba páginas y páginas”, explica entre risas. Ha completado dos novelas y varios relatos. “Alguien me dijo que son bastante gore, muy dramáticos, brutales”. A pesar de la dificultad que puede suponer el idioma, lleva tres cursos asistiendo al taller de creación literaria de Luisa Etxenike. “Creo que es lógico escribir en el idioma que está a tu alrededor”, señala.
En el futuro, Slawka se imagina viviendo en Donostia, ya que su novio es de aquí y los tres gatos que tienen han contribuido a hacer que se asienten. Ser escritora es uno de sus sueños: “No lo descarto, todo depende de mi determinación, y de sacar tiempo”. Menciona el caso de Andrzej Sapkowski, escritor polaco que comenzó a publicar cuando tenía cerca de 50 años. O, por qué no, el de Joseph Conrad, escritor también polaco y prácticamente autodidacta, que adoptó el inglés como lengua literaria.
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De tertulia con… Luis Landero

El próximo martes, 26 de mayo, volverá a reunirse la tertulia en castellano de Donostia Kultura, que esta vez girará en torno a la novela de Luis Landero El balcón en invierno. En esta ocasión también tendremos la suerte de contar con la presencia del autor para hablar del libro directamente con él.
Luis Landero nació en 1948 en Alburquerque, Badajoz, en el seno de una familia de agricultores que emigraron a Madrid en los años 60. Tuvo que trabajar desde muy joven en distintos oficios, incluso como guitarrista flamenco. Se licenció en Filología hispánica por la Universidad Complutense de Madrid y ejerció como profesor. Su debut literario fue en 1989 con la novela Juegos de la edad tardía, galardonada con el Premio de la Crítica y el Premio Nacional de Literatura. Desde entonces ha publicado siete novelas, el ensayo Entre líneas: el cuento o la vida, y la colección de relatos ¿Cómo le corto el pelo, caballero?
luis landeroLuis Landero (Alburquerque, Badajoz, 1948). Fotografía de Javi Martínez para El Mundo
El balcón en invierno ha sido descrita como la novela más sincera y más hermosa que ha escrito Landero. Es una novela de formación, en la que asistimos a la adolescencia y juventud del hijo de una familia de campesinos extremeños en Madrid, que nunca llega a tener claro si pertenece “al colegio o al taller, a la ciudad o al pueblo, al mundo moderno o al mundo antiguo, a la clase media o a las clases humildes” y que a pesar de vivir en una casa sin libros siente verdadera pasión por la literatura. El padre (autoritario, taciturno) y la relación que mantiene con él su único hijo adquiere una enorme importancia. Tras su muerte comienza “un futuro incierto pero también prometedor”, en el que el protagonista tiene que abrirse camino, esforzarse por ser un hombre de provecho y, quizás, llegar a reconciliarse con la figura del padre.
El encuentro con Luis Landero y El balcón en invierno será el próximo martes 26 de mayo. Como siempre, la tertulia estará abierta a las preguntas y aportaciones de las personas asistentes. Nos encontraremos en la cripta de la calle San Jerónimo a las 19.30 horas.
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El 8 de mayo, cita con Almudena Grandes

Desde hoy y hasta el próximo día 16 de mayo, Donostia se convierte en la ciudad de las palabras para celebrar su festival anual de literatura, Literaktum. Una de las autoras que nos visitan este año es Almudena Grandes. El viernes 8 de mayo a las 19.30 horas estará en la casa de cultura de Tomasene (Altza), hablando de su obra junto con Arantxa Urretabizkaia.
Además, el mismo día a las 17.00 horas tendremos ocasión de charlar con la autora sobre su colección de relatos Modelos de mujer (entre otros temas). El formato será el de una tertulia abierta a las aportaciones de todas las personas asistentes. La cita es en la carpa transparente instalada en los jardines de Alderdi Eder, frente al Ayuntamiento. ¡No faltes!

literaktum modelos de mujer

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Rafa Berrio, Pío Baroja y el género chico

Rafa Berrio releyendo

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24/04/15 en Kulturaldia, Donostia culture & fun magazine

Siempre he pensado que Egia es el Brooklyn donostiarra, y Rafael Berrio nuestro Lou Reed particular: compositor, letrista y cantante, superviviente del punk.
Ayer fue el turno del músico Rafa Berrio y la Vitrina pintoresca de Pío Baroja en el taller Berrirakurtzen / Releyendo, que cada mes propone una “experimentación literaria” diferente. El formato ideado por Beñat Sarasola y Jon Benito (del colectivo Memory Dump) parece sencillo. Dan una hora a una persona, normalmente de algún ámbito de la cultura, para que comente de manera libre una obra literaria que por algún motivo le parece destacable.
Y este formato puede dar lugar a “puntazos” (en palabras de una asistente) como el de ayer. Para empezar, Berrio dejó sonar una zarzuela, siguiendo el ritmo con las manos y la letra con los labios: “Para ser licenciado sin ir a presidio…”. Luego aclararía que estos entremeses musicales eran extractos de zarzuelas del compositor Federico Chueca. “¿Si me paso así los sesenta minutos, me pagáis igual?”, increpó a los organizadores.
Pero enseguida empezó a ganarse el sueldo. Berrio justificó su elección, uno de los volúmenes de las memorias de Pío Baroja, agrupadas bajo el título Desde la última vuelta del camino, diciendo que ya ha llegado a “esa edad, los 50 o los 60, en la que te cansas de novelas y empiezas a leer ese género tan melancólico que son las memorias”. Las de Baroja, en palabras de Berrio, son miles de páginas “llenas de erudición y de bagatelas”.
El escritor donostiarra, contó Berrio, estaba paseando una mañana de abril por el Parque del Retiro de Madrid y entabló conversación con una adolescente lectora, sobrina de una conocida. La chica le echó en cara que se dedicase a la “chismografía” y Baroja, ya casi anciano, respondió que “andaba huyendo, precisamente, de la pedagogía”. Berrio añadió que Baroja escribía “sin heroísmo, medio en broma medio en serio”, y prometió a los asistentes que iba a extraer lo mejor de esa chismografía para pasar un buen rato juntos.
Hay que reconocer que lo consiguió, y las carcajadas del público fueron punteando la charla / performance. Baroja tenía para todos, empezando por un peso pesado como Benito Pérez Galdós (trepa), siguiendo con Valle-Inclán (feo, desagradable, burgués) o Ramón Gómez de la Serna (escritor de bazofia). También, cómo no, para su bestia negra Unamuno (engreído, insoportable) o para Emilia Pardo Bazán (gorda y castiza).
Llegado este punto, Berrio aclaró que en su opinión Baroja no es un misógino, como se ha dicho tantas veces. A lo largo de sus memorias hay muchas apreciaciones hacia el mundo femenino “en tono positivo, aunque quizás decepcionado”. Jugando a interpretar, señaló que tal vez el origen de la amargura de Baroja estuviera en el choque entre su ideal romántico y las mujeres prácticas y conservadoras de la época. Su mala leche generalizada también pudo estar motivada por las duras críticas que él mismo recibió como escritor.
Berrio quiso recordar que Baroja es un escritor que ha perdurado, al que leemos casi como un contemporáneo. En realidad, ha tenido más suerte que gran parte de su generación: las novelas de Galdós huelen a alcanfor, Unamuno no interesa, los vanguardistas han dejado poca cosa. “Mi sobrino, que está aquí, igual un día se entusiasmará leyendo Shanti Andía o alguna otra obra de Baroja”, cerró Berrio, apurando la Coca Cola. Y subió el volumen de la última zarzuela.
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Día del Libro: un resumen en imágenes

Ayer fue el Día del Libro, una fecha señalada para bookhunterblog. Todo lector sabe que hay muchas formas de celebrarlo, y este es sólo un resumen personal en imágenes.
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1) Curiosear. Salsear, kuxkuxear, buscar y rebuscar, ojear y hojear. Salir de caza, en definitiva. Un año más las librerías de Donostia se trasladaron a la Plaza de Gipuzkoa para ofrecernos el placer de pasear entre libros. En la imagen, uno de los stands más cuidados, el de la librería Garoa.
El lema de esta edición, como recordaban algunos carteles, era “Un día sin leer es un día perdido”. No podía evitar acordarme de David Trueba: en la presentación de su novela Blitz en Donostia, el martes pasado, decía que le parecía un poco exagerado.
foto comprar
2) Comprar. En mi caso, tenía claro que el libro que iba a caer esta edición era precisamente ese: Blitz, de David Trueba. Una historia sobre el amor y la precariedad, protagonizada por un arquitecto que se ve obligado a emigrar. Me sorprendió saber que ya va por la tercera edición.
Junto con las vueltas me dieron varios boletos, y uno estaba premiado. Así que además de Blitz, me llevé una copia de La ciudad de la luna eterna. Lo que son los gustos literarios, nada más mirar la portada y el resumen descarté prácticamente leerlo, y una amiga enseguida me pidió que se lo prestara.
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3) Leer. En voz alta y en inglés. De cara al público. En la misma carpa donde se entregaban los libros sorteados, a lo largo del día se fueron sucediendo distintas lecturas. Donostia Book Club (tertulia literaria en inglés, protagonista del último post de bookhunterblog) participó con la lectura a siete voces del relato antibelicista The Enemy, de Eric Maria Remarque.
Pasados los nervios y sin tiempo que perder, había que seguir con la agenda programada.
Rafa Berrio releyendo
4) Escuchar. En la sala de exposiciones del Koldo Mitxelena, a las 19.30, se celebraba una nueva sesión del “taller de experimentación literaria” Releyendo / Berrirakurtzen, por el que bookhunterblog ya se ha dejado caer en alguna otra ocasión. Esta vez le tocaba el turno al cantante, compositor y letrista Rafael Berrio, y la obra escogida era Vitrina pintoresca, de Pío Baroja.
Berrio intercaló las memorias de Baroja con extractos de zarzuela y el público puso las risas en una charla-performance que una asistente definió como “un puntazo”. No puedo adelantar acontecimientos pero espero publicar pronto algo más largo sobre la sesión de Berrio de ayer.
foto disfrutar 5) Disfrutar. Volver a casa, después de un día intenso. Desconectar, relajarse. Empezar a familiarizarse con las nuevas incorporaciones a la biblioteca. O seguir con el libro que ya estaba empezado. O retomar alguna lectura pendiente. Por fin, leer.
En honor a David Trueba he de reconocer que esta foto es del Día del Libro del año pasado. Pero creo sinceramente, y pienso que muchos lectores estarán de acuerdo conmigo, que todos los días del año son buenos para celebrar el Día del Libro. Así que, hoy también, ¡feliz Día del Libro!
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Un sitio, un libro: la antigua biblioteca y The Nature of a Crime

El lunes de la semana pasada volvió a reunirse Donostia Book Club, tertulia literaria en inglés que organiza y dinamiza cada mes Slawka Grabowksa, quien ya ha visitado este blog en más de una ocasión (por ejemplo, hablando de su experiencia con NaNoWriMo y recomendando un libro para 2013).

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Esta vez la reunión tuvo lugar en la antigua biblioteca central de Donostia, situada en la plaza de la Constitución, 1 (ver mapa), y concretamente en la sala Duque de Mandas, donde se conserva la colección donada por Fermín Lasala (1832-1918) . El espacio era idóneo para hablar de The Nature of a Crime (La naturaleza de un crimen), curiosa novela corta en formato epistolar, escrita “al alimón” entre Joseph Conrad y su amigo Ford Madox Ford y publicada por primera vez en una revista en 1909.
En la página web de Donostia Book Club está disponible toda la información sobre sus próximas reuniones y las sesiones especiales programadas con motivo del Día del Libro y del Festival Literaktum. Toda aquella persona interesada en leer y hablar en inglés está invitada. Join Donostia Book Club!
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Leyendo Modelos de mujer

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Modelos de mujer, de Almudena Grandes (Madrid, 1960) es el libro del que hablaremos en la sesión de abril de las tertulias en castellano de Donostia Kultura. Como siempre, la red municipal de bibliotecas ha preparado un dossier que recoge la biografía y bibliografía de la autora.
A petición de algunas asistentes de la tertulia, se optó por cambiar la novela de Almudena Grandes que inicialmente se había programado por esta colección de relatos. Modelos de mujer recoge siete historias cortas (la primera y la última son de mayor extensión) escritas entre 1989 y 1995, y es una de las dos colecciones de relatos que ha publicado la autora, junto con Estaciones de paso (2005).
Almudena Grandes es más conocida por su faceta de novelista: en 1989 se dio a conocer con Las edades de Lulú, ganadora del XI Premio La Sonrisa Vertical, y desde entonces ha publicado más de 10 novelas, entre ellas Malena es un nombre de tango (1994), El corazón helado (2007) o la más reciente, Las tres bodas de Manolita (2014). También es colaboradora habitual de distintos medios: es columnista de El País, y algunos de sus artículos han sido recogidos en el volumen Mercado de Barceló (2003).
almudena grandesAlmudena Grandes
Aunque la mayor parte de la narrativa de Almudena Grandes nos sitúa en los últimos años del siglo XX y principios del XXI, también ha explorado en sus obras más recientes ciertos episodios de la historia de España, especialmente la Guerra Civil y la posguerra. Gran parte de su obra está protagonizada por personajes femeninos, y ambientada en Madrid, ciudad a la que se siente estrechamente vinculada. Los descubrimientos de la infancia, el amor y el deseo o la complejidad de las relaciones familiares son algunos de los temas que guían la obra de Almudena Grandes, como vemos en Modelos de mujer.
En el revelador prólogo, “Memorias de una niña gitana”, que precede a los relatos, la autora nos cuenta cómo llegó a convertirse en escritora y por qué ha escrito tan pocas historias cortas a lo largo de su carrera. También explica que estos siete relatos no fueron escritos para formar parte de un mismo volumen. Quizás comentar una colección de cuentos y no una novela, como en las anteriores tertulias, condicione el debate. En todo caso, seguro que hay argumentos de sobra para hablar sobre Modelos de mujer:
  • El primer relato, “Los ojos rotos”, tiene la dificultad de estar narrado por un personaje, Queti, de cuya cordura no podemos fiarnos. Además, la historia transcurre en distintos planos: las internas, los responsables, los vivos y los muertos…
  • “Malena, una historia hervida” se presenta como “parcialmente autobiográfica”. La autora recurre a la exageración para explorar el deseo de comer de la protagonista, reprimido y satisfecho en distintas etapas, y cercano al deseo sexual.
  • En “Bárbara contra la muerte”, relato breve protagonizado por una niña, el abuelo (cosa habitual en la obra de Almudena Grandes) juega un papel central. El humor también está muy presente en la pequeña venganza, o victoria, de Bárbara.
  • Gracias al prólogo sabemos que la autora escribió “Amor de madre” a raíz de un posavasos decorado con una imagen atípica. Realidad y apariencia, amor y control, sumisión y rebeldía, son los polos en los que se mueve esta familia “perfecta”.
  • En el caso de “El vocabulario de los balcones”, el origen está en un poema de Luis García Montero (marido de Almudena Grandes). Nuevamente vemos a una protagonista marcada por un amor de juventud, que reaparece en su vida.
  • La historia que da título a la colección, “Modelos de mujer”, nos presenta a dos mujeres totalmente distintas: Eva (actriz y modelo) y Lola (su traductora). Dotadas de belleza y de inteligencia, respectivamente, su enfrentamiento es inevitable.
  • Por último, en “La buena hija”, volvemos a enfrentarnos a una familia en la que se da una desigual relación madre-hija. En este caso, la hija sumisa, educada por una figura ajena a la familia (la criada), decide por fin tomar las riendas de su vida.
  • Si conocías la faceta de novelista de Almudena Grandes, ¿te han sorprendido estos relatos cortos? ¿Qué rasgos comunes detectas? ¿Qué piensas de la exageración, el humor y la sorpresa como recursos? ¿Cuál es tu historia favorita, y por qué?
En la tertulia habrá ocasión de comentar todos los temas que propongan los y las asistentes. La cita es el próximo martes, 28 de abril, en la cripta de la calle San Jerónimo, a las 19.30 horas. Por otro lado, el 8 de mayo (viernes) a las 17.00 horas tendremos ocasión de charlar con Almudena Grandes en la carpa instalada en los jardines de Alderdi Eder, dentro del Festival Literaktum. La escritora ofrecerá también una charla el mismo día, a las 19.30, en la Casa de Cultura de Tomasene (Altza).
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