Día del Libro: un resumen en imágenes

Ayer fue el Día del Libro, una fecha señalada para bookhunterblog. Todo lector sabe que hay muchas formas de celebrarlo, y este es sólo un resumen personal en imágenes.
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1) Curiosear. Salsear, kuxkuxear, buscar y rebuscar, ojear y hojear. Salir de caza, en definitiva. Un año más las librerías de Donostia se trasladaron a la Plaza de Gipuzkoa para ofrecernos el placer de pasear entre libros. En la imagen, uno de los stands más cuidados, el de la librería Garoa.
El lema de esta edición, como recordaban algunos carteles, era “Un día sin leer es un día perdido”. No podía evitar acordarme de David Trueba: en la presentación de su novela Blitz en Donostia, el martes pasado, decía que le parecía un poco exagerado.
foto comprar
2) Comprar. En mi caso, tenía claro que el libro que iba a caer esta edición era precisamente ese: Blitz, de David Trueba. Una historia sobre el amor y la precariedad, protagonizada por un arquitecto que se ve obligado a emigrar. Me sorprendió saber que ya va por la tercera edición.
Junto con las vueltas me dieron varios boletos, y uno estaba premiado. Así que además de Blitz, me llevé una copia de La ciudad de la luna eterna. Lo que son los gustos literarios, nada más mirar la portada y el resumen descarté prácticamente leerlo, y una amiga enseguida me pidió que se lo prestara.
foto leer
3) Leer. En voz alta y en inglés. De cara al público. En la misma carpa donde se entregaban los libros sorteados, a lo largo del día se fueron sucediendo distintas lecturas. Donostia Book Club (tertulia literaria en inglés, protagonista del último post de bookhunterblog) participó con la lectura a siete voces del relato antibelicista The Enemy, de Eric Maria Remarque.
Pasados los nervios y sin tiempo que perder, había que seguir con la agenda programada.
Rafa Berrio releyendo
4) Escuchar. En la sala de exposiciones del Koldo Mitxelena, a las 19.30, se celebraba una nueva sesión del “taller de experimentación literaria” Releyendo / Berrirakurtzen, por el que bookhunterblog ya se ha dejado caer en alguna otra ocasión. Esta vez le tocaba el turno al cantante, compositor y letrista Rafael Berrio, y la obra escogida era Vitrina pintoresca, de Pío Baroja.
Berrio intercaló las memorias de Baroja con extractos de zarzuela y el público puso las risas en una charla-performance que una asistente definió como “un puntazo”. No puedo adelantar acontecimientos pero espero publicar pronto algo más largo sobre la sesión de Berrio de ayer.
foto disfrutar 5) Disfrutar. Volver a casa, después de un día intenso. Desconectar, relajarse. Empezar a familiarizarse con las nuevas incorporaciones a la biblioteca. O seguir con el libro que ya estaba empezado. O retomar alguna lectura pendiente. Por fin, leer.
En honor a David Trueba he de reconocer que esta foto es del Día del Libro del año pasado. Pero creo sinceramente, y pienso que muchos lectores estarán de acuerdo conmigo, que todos los días del año son buenos para celebrar el Día del Libro. Así que, hoy también, ¡feliz Día del Libro!
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Un sitio, un libro: la antigua biblioteca y The Nature of a Crime

El lunes de la semana pasada volvió a reunirse Donostia Book Club, tertulia literaria en inglés que organiza y dinamiza cada mes Slawka Grabowksa, quien ya ha visitado este blog en más de una ocasión (por ejemplo, hablando de su experiencia con NaNoWriMo y recomendando un libro para 2013).

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Esta vez la reunión tuvo lugar en la antigua biblioteca central de Donostia, situada en la plaza de la Constitución, 1 (ver mapa), y concretamente en la sala Duque de Mandas, donde se conserva la colección donada por Fermín Lasala (1832-1918) . El espacio era idóneo para hablar de The Nature of a Crime (La naturaleza de un crimen), curiosa novela corta en formato epistolar, escrita “al alimón” entre Joseph Conrad y su amigo Ford Madox Ford y publicada por primera vez en una revista en 1909.
En la página web de Donostia Book Club está disponible toda la información sobre sus próximas reuniones y las sesiones especiales programadas con motivo del Día del Libro y del Festival Literaktum. Toda aquella persona interesada en leer y hablar en inglés está invitada. Join Donostia Book Club!
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Leyendo Modelos de mujer

bookhunterblog tertulia 08
Modelos de mujer, de Almudena Grandes (Madrid, 1960) es el libro del que hablaremos en la sesión de abril de las tertulias en castellano de Donostia Kultura. Como siempre, la red municipal de bibliotecas ha preparado un dossier que recoge la biografía y bibliografía de la autora.
A petición de algunas asistentes de la tertulia, se optó por cambiar la novela de Almudena Grandes que inicialmente se había programado por esta colección de relatos. Modelos de mujer recoge siete historias cortas (la primera y la última son de mayor extensión) escritas entre 1989 y 1995, y es una de las dos colecciones de relatos que ha publicado la autora, junto con Estaciones de paso (2005).
Almudena Grandes es más conocida por su faceta de novelista: en 1989 se dio a conocer con Las edades de Lulú, ganadora del XI Premio La Sonrisa Vertical, y desde entonces ha publicado más de 10 novelas, entre ellas Malena es un nombre de tango (1994), El corazón helado (2007) o la más reciente, Las tres bodas de Manolita (2014). También es colaboradora habitual de distintos medios: es columnista de El País, y algunos de sus artículos han sido recogidos en el volumen Mercado de Barceló (2003).
almudena grandesAlmudena Grandes
Aunque la mayor parte de la narrativa de Almudena Grandes nos sitúa en los últimos años del siglo XX y principios del XXI, también ha explorado en sus obras más recientes ciertos episodios de la historia de España, especialmente la Guerra Civil y la posguerra. Gran parte de su obra está protagonizada por personajes femeninos, y ambientada en Madrid, ciudad a la que se siente estrechamente vinculada. Los descubrimientos de la infancia, el amor y el deseo o la complejidad de las relaciones familiares son algunos de los temas que guían la obra de Almudena Grandes, como vemos en Modelos de mujer.
En el revelador prólogo, “Memorias de una niña gitana”, que precede a los relatos, la autora nos cuenta cómo llegó a convertirse en escritora y por qué ha escrito tan pocas historias cortas a lo largo de su carrera. También explica que estos siete relatos no fueron escritos para formar parte de un mismo volumen. Quizás comentar una colección de cuentos y no una novela, como en las anteriores tertulias, condicione el debate. En todo caso, seguro que hay argumentos de sobra para hablar sobre Modelos de mujer:
  • El primer relato, “Los ojos rotos”, tiene la dificultad de estar narrado por un personaje, Queti, de cuya cordura no podemos fiarnos. Además, la historia transcurre en distintos planos: las internas, los responsables, los vivos y los muertos…
  • “Malena, una historia hervida” se presenta como “parcialmente autobiográfica”. La autora recurre a la exageración para explorar el deseo de comer de la protagonista, reprimido y satisfecho en distintas etapas, y cercano al deseo sexual.
  • En “Bárbara contra la muerte”, relato breve protagonizado por una niña, el abuelo (cosa habitual en la obra de Almudena Grandes) juega un papel central. El humor también está muy presente en la pequeña venganza, o victoria, de Bárbara.
  • Gracias al prólogo sabemos que la autora escribió “Amor de madre” a raíz de un posavasos decorado con una imagen atípica. Realidad y apariencia, amor y control, sumisión y rebeldía, son los polos en los que se mueve esta familia “perfecta”.
  • En el caso de “El vocabulario de los balcones”, el origen está en un poema de Luis García Montero (marido de Almudena Grandes). Nuevamente vemos a una protagonista marcada por un amor de juventud, que reaparece en su vida.
  • La historia que da título a la colección, “Modelos de mujer”, nos presenta a dos mujeres totalmente distintas: Eva (actriz y modelo) y Lola (su traductora). Dotadas de belleza y de inteligencia, respectivamente, su enfrentamiento es inevitable.
  • Por último, en “La buena hija”, volvemos a enfrentarnos a una familia en la que se da una desigual relación madre-hija. En este caso, la hija sumisa, educada por una figura ajena a la familia (la criada), decide por fin tomar las riendas de su vida.
  • Si conocías la faceta de novelista de Almudena Grandes, ¿te han sorprendido estos relatos cortos? ¿Qué rasgos comunes detectas? ¿Qué piensas de la exageración, el humor y la sorpresa como recursos? ¿Cuál es tu historia favorita, y por qué?
En la tertulia habrá ocasión de comentar todos los temas que propongan los y las asistentes. La cita es el próximo martes, 28 de abril, en la cripta de la calle San Jerónimo, a las 19.30 horas. Por otro lado, el 8 de mayo (viernes) a las 17.00 horas tendremos ocasión de charlar con Almudena Grandes en la carpa instalada en los jardines de Alderdi Eder, dentro del Festival Literaktum. La escritora ofrecerá también una charla el mismo día, a las 19.30, en la Casa de Cultura de Tomasene (Altza).
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Leyendo Primera memoria

bookhunterblog tertulia 07
La sesión de marzo de las tertulias de Donostia Kultura girará en torno a la novela Primera memoria, de Ana María Matute (Barcelona, 1925-2014). El dossier elaborado por la red municipal de bibliotecas ofrece más información sobre la biografía y bibliografía de la autora, así como una entrevista. También es muy recomendable el programa dedicado a Matute dentro de la serie “Imprescindibles” de La2.
Con Primera memoria Matute obtuvo en 1959 el Premio Nadal, en el que ya había resultado finalista en más de una ocasión. Esta novela forma parte de la trilogía Los mercaderes, junto con Los soldados lloran de noche (1963) y La trampa (1969); trilogía de la que algunos críticos han dicho que es su mejor obra. Primera memoria es representativa de la prosa de Matute: tanto por su estilo lírico como por el protagonismo de personajes que están abandonando la adolescencia, y por su ambientación en la Guerra Civil española.
anamariamatuteAna María Matute
Matute ha declarado que quiso “plantear, mediante una forma lo más sencilla y suave posible, jugando con unos personajes adolescentes y, por tanto, limpios de todo prejuicio, el problema de la incomprensión y la injusticia dominante; para lo cual me fue también necesario contrastar la pureza de los personajes con la brutalidad de la guerra”. La protagonista, Matia, es una chica de catorce años a la que el estallido de la guerra y sus circunstancias familiares obligan a vivir con su abuela, su tía Emilia y su primo Borja en una isla del Mediterráneo. Matia se debate entre el mundo de su niñez y el de los adultos, y entre el poder que Borja ejerce sobre ella y los sentimientos que experimenta hacia Manuel, hijo de una familia señalada.
Estos son algunos temas que pueden guiar el debate sobre Primera memoria:
  • En la novela abundan las descripciones del paisaje y del clima isleños. ¿Por qué optaría Matute por ambientar Primera memoria en una isla? ¿Qué relación hay entre los fenómenos atmosféricos (el calor, el sol, las tormentas) y los sucesos narrados?
  • Desde la isla, la guerra es “lejana y próxima a un tiempo, quizás más temida por invisible”. ¿De qué forma se cuela en el día a día? ¿Qué metáforas o símbolos del conflicto aparecen? ¿Cómo toman partido los personajes por uno de los bandos enfrentados?
  • La protagonista, Matia, ha cumplido catorce años, y aún no es una mujer ni pertenece del todo al mundo de los adultos, con sus “cosas de hombres y de mujeres”. ¿De qué manera vive esa transformación? ¿Qué rasgos de niña vemos en Matia? ¿Y de mujer?
  • La mayoría de personajes adultos no transmiten una imagen positiva: la abuela autoritaria (“la bestia”), la apática tía Emilia esperando al coronel, el preceptor (Lauro “El Chino”) con sus oscuros secretos y su odio… ¿Qué hace de Jorge de Son Major la excepción?
  • En cuanto a los niños, aparecen con fuerza Borja y Manuel, personajes antagónicos. Frente a la hipocresía y la perversidad de Borja, Manuel encarna la dignidad y la pureza. ¿Cómo evoluciona la lealtad de Matia hacia ellos? ¿Qué piensas del desenlace?
  • Primera memoria se ha comparado con Nada (Carmen Laforet, 1944) o Tiempo de silencio (Luis Martín-Santos, 1961), por su ambientación y originalidad. ¿Te ha hecho pensar en alguna otra obra? ¿Qué crees que aporta a nuestra comprensión de esa época?
La cita para hablar sobre Primera memoria será como siempre el último martes del mes, esto es, el próximo 31 de marzo, a las 19.30 horas en la cripta de San Jerónimo.
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Leyendo Némesis

bookhunterblog tertulia 06
Némesis, de Philip Roth (Newark, New Jersey, 1933) es el libro del que hablaremos en la sesión de febrero de las tertulias de Donostia Kultura. Como siempre, la red municipal de bibliotecas ha publicado un interesante dossier que recoge la biografía y bibliografía del autor, así como una entrevista.
Publicada en 2010, Némesis es la obra número 31 y la publicación más reciente de este consagrado autor norteamericano, galardonado con numerosos premios literarios, entre ellos el Príncipe de Asturias de Literatura en 2012. Roth, él mismo de origen judío, es conocido por su retrato, a menudo cómico, de la clase media judía en Estados Unidos. Algunas de sus obras más conocidas son El lamento de Portnoy (Portnoy’s Complaint, 1969), El teatro de Sabbath (Sabbath’s Theater, 1995) o Pastoral Americana (American Pastoral, 1997), ganadora del Premio Pulitzer.
Philip RothPhilip Roth
Némesis, que forma parte de una serie de cuatro novelas breves, nos sitúa en la ciudad de Newark en el fatídico verano de 1944. Bajo el calor abrasador, la polio comienza a causar estragos, especialmente entre los niños. El barrio de Weequahic, una comunidad judía en la que creció el propio autor, es el más afectado. En el centro escolar que ofrece actividades deportivas encontramos al protagonista de la historia: Bucky Cantor, un joven profesor de 23 años, caracterizado por su físico poderoso, sus ideales de valentía y servicio, y su sentido de la responsabilidad. Bucky es un héroe para los chicos del centro, pero él se siente frustrado porque su vista deficiente le ha impedido ir a la guerra con sus amigos. El impacto en Bucky de la propia epidemia y de sus decisiones son el hilo conductor de la historia.
Estas son algunas cuestiones que pueden guiar el debate sobre Némesis:
  • La novela nos presenta una ciudad dividida por clases y etnias. Weequahic es un barrio judío; el Ironbound es una zona italiana. ¿Qué interacciones vemos entre las distintas comunidades?
  • Mientras la epidemia de polio se ceba en Newark, la Segunda Guerra Mundial sigue su curso en Europa y en el Pacífico. ¿Qué relación se establece entre los dos temas, si es que hay alguna?
  • Ambas realidades son decisivas para el protagonista, Bucky Cantor. Frustrado por no poder ir a la guerra, también se siente incapaz de hacer frente a la epidemia. ¿Cómo vive estas situaciones?
  • Ciertos aspectos más profundos de su biografía también marcan a Bucky, especialmente la figura de su padre, jugador compulsivo y ladrón. ¿Qué siente Bucky hacia su pasado?
  • El sentimiento de inferioridad y el afán de superación juegan un papel importante. ¿En qué aspectos se aprecia? ¿Cómo es es la relación de Bucky con Marcia Steinberg y su familia?
  • A media novela descubrimos (o nos recuerdan) que el narrador no es omnisciente: se trata de uno de los chicos del centro, Arnie Mesnikoff. Como lector/a, ¿qué te parece este recurso?
  • La responsabilidad y la culpa son quizás los temas centrales de la novela. ¿Qué decisiones toma Bucky y de qué forma vive sus consecuencias? ¿Qué reflexiones te suscita a ti?
  • Némesis se presta a muchas interpretaciones, e incluso a ciertas lecturas simbólicas. El autor ha rechazado la idea de que esté reflejando el miedo post-11 de septiembre. ¿Qué piensas tú?
En la tertulia incorporaremos estos temas y todos aquellos que propongan los y las asistentes. La cita es el próximo martes, 24 de febrero, en la cripta de la calle San Jerónimo, a las 19.30 horas.
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También esto pasará, Milena Busquets

bookhunterblog comenta 08
El librito de Anagrama, con su dibujo de un velero en la portada, llevaba tiempo persiguiéndome. La segunda novela de Milena Busquets no fallaba en ningún suplemento cultural. Los blogs no dejaban de rendirse ante la sensación literaria del año, tan “original” y “verdadera”. En Twitter tampoco se hablaba de otra cosa: decían que, en la Feria de Frankfurt, el homenaje de su hija a la editora Esther Tusquets había causado furor en todo el gremio, y 29 casas de distintos países se habían apresurado a comprar los derechos.
Siempre es peligroso acercarse a un libro (o a cualquier otra cosa) con demasiadas expectativas, y ahora no puedo evitar preguntarme si es por ello que También esto pasará me ha dejado sentimientos encontrados.
Lo leí, con interés, en un fin de semana. Comparto la impresión de que es una obra original, y la voz en primera persona de la narradora, Blanquita, suena fresca y convincente. Cerca de los cuarenta, la protagonista se enfrenta a la muerte de su madre y a su propia madurez, en la que casi nada es como ella hubiera imaginado. El libro plantea un contraste interesante entre la luz de Cadaqués (el verano, la infancia y la adolescencia, los largos días de vacaciones, los primeros amores), y los matices más oscuros de la edad madura. Con sus fracasos y sus pérdidas, las responsabilidades y la incipiente soledad.
El retrato de la madre también desprende sinceridad, sin ocultar los rasgos menos agradables de su carácter (cierto esnobismo, cierta dureza) ni suavizar sus últimos días, marcados por el dolor y el miedo, y por una ternura fugaz, que su hija se esfuerza en recordar. Igual que se esfuerza en buscar alivio en la amistad y en el sexo. Ambos temas están tratados con autenticidad y dan lugar a escenas memorables, como la discusión con Elisa, la amiga celosa; o el desengaño con Santi, el amante casado, en una habitación de hotel.
¿Por qué, entonces, mi valoración de También esto pasará no es totalmente positiva? Ciertos rasgos del libro me obligan a matizarla, e incluso llegaron a molestarme mientras lo leía. Está, por un lado, la afectación de la narradora y de gran parte de los personajes. En una palabra: su pedantería. Las conversaciones carentes de naturalidad. También la tendencia a encadenar un aforismo tras otro, que en algunas críticas se señala como una virtud del estilo, pero que personalmente me resulta excesiva.
Sin lugar a dudas pueden ser manías de lectora, y yo misma reconozco que no son suficientes para dejar de recomendar También esto pasará. Pero sí para constatar una vez más que no es bueno llegar a un libro con las expectativas demasiado altas. El tiempo dirá si la sensación literaria del año se consolida con otros títulos o si, como tantos otros fenómenos editoriales, también este pasará.

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Leyendo Americanah

bookhunterblog tertulia 05
Americanah, de Chimamanda Ngozi Adichie (Enugu, Nigeria, 1977) es el libro en torno al cual girará la sesión de enero de las tertulias de Donostia Kultura. Una asistente a la tertulia, Patricia Canto, reseñó el libro hace casi un año en su blog “Stories From All Over”.
Americanah, publicada en 2013, es la cuarta obra de la autora nigeriana, después de las novelas La flor púrpura (Purple Hibiscus, 2003) y Medio sol amarillo (Half of a Yellow Sun, 2006), y la colección de relatos Algo alrededor de tu cuello (The Thing Around Your Neck, 2009). En 2014 ha publicado We Should All Be Feminists (Todos deberíamos ser feministas), ensayo basado en una charla. Para conocer mejor la biografía y la obra de Ngozi Adichie, es recomendable consultar el dossier elaborado por la red de bibliotecas.
Chimamanda Ngozi AdichieChimamanda Ngozi Adichie
Una vez más, nos encontramos con un libro en el que resulta difícil separar la biografía de la ficción. La novela transcurre en los mismos escenarios que la vida de su autora, como Lagos y la Universidad de Nsukka, y narra el viaje a Estados Unidos de la protagonista, Ifemelu. Al igual que la propia Chimamanda, Ifemelu vivirá años cruciales en América y se enfrentará a cuestiones que hasta entonces no se había planteado, como la raza (y el racismo). El amor es otro tema constante en la novela, y el regreso de Ifemelu a Nigeria va acompañado del reencuentro con su amor de juventud, Obinze. Americanah es ante todo una novela de emigración, con grandes dosis de humor y de optimismo, pero también de crítica social.
Estas son algunas cuestiones que pueden guiar el debate sobre Americanah:
  • La primera parte de la novela y su final están ambientados en Nigeria (Lagos, Nsukka). La visión de África que ofrece Americanah es muy distinta de la de otras novelas, por ejemplo Qué es el qué. ¿En qué aspectos? ¿Qué piensas de esta imagen de África?
  • Ifemelu viaja a Estados Unidos para estudiar, a riesgo de convertirse en una “americanah”, como dicen despectivamente sus amigas. ¿Cómo percibe ella al país que la acoge? ¿De qué forma transcurre su integración? ¿Podríamos distinguir varias etapas?
  • El aspecto que más llama la atención de Ifemelu en la sociedad norteamericana es la importancia de la raza y todos los comportamientos que la rodean. Ella, que antes no había sido consciente de su piel, ¿de qué forma se ve afectada en distintas áreas de su vida?
  • El cuidado del pelo, muy unido a la raza, es también un tema muy presente a lo largo de la novela (que, de hecho, tiene como primer escenario una peluquería). ¿Qué representan los distintos peinados, y las reacciones de su entorno, para la protagonista?
  • Uno de los personajes más relevantes del entorno de Ifemelu es su tía, Uju. ¿Qué valores representa? ¿De qué forma su devenir contrasta con el de su sobrina? ¿Qué sentimientos nos provoca la historia de su hijo Dike, al que hemos visto siempre sonriente?
  • Ifemelu decide abrir un blog en el que da su opinión, como mujer negra no-afroamericana, sobre aspectos culturales y sociales, especialmente los relativos a la raza. ¿Existen diferencias entre la Ifemelu “de carne y hueso” y la Ifemelu blogger? ¿Cuáles son?
  • El viaje de la protagonista es circular, ya que en cierto momento decide dar por terminada su etapa en Estados Unidos y regresar a Nigeria. ¿Qué motivos le llevan a tomar esta decisión? ¿Qué reacciones provoca en las personas que le rodean? ¿Y en ti como lector/a?
  • La vida de Ifemelu en Nigeria es diferente de la que llevaba en América. Encuentra el país en pleno auge económico pero, además, tiene que adaptarse a la idiosincrasia local. ¿En qué personajes y situaciones apreciamos la opinión de la autora sobre la sociedad nigeriana?
  • La historia de Ifemelu también es (más o menos) circular en otro aspecto, y este es su relación con Obinze. ¿Cómo evoluciona? ¿Qué diferencia a Obinze de sus otras parejas? ¿Podemos establecer una conexión entre el regreso al país natal y al amor de juventud?
Como siempre, la tertulia estará abierta a los temas, preguntas y reflexiones de las personas asistentes. Esta vez la cita es el próximo martes, 27 de enero, en la cripta de la Calle San Jerónimo, a las 19.30 horas.
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