Leyendo el sobrino de Wittgenstein

En la tertulia de Hernani del próximo miércoles ha habido un cambio en el programa: debido a las dificultades para conseguir suficientes ejemplares de En la belleza ajena, obra de Adam Zagajewski (ganador del Premio Princesa de Asturias de Literatura 2017), este título se ha sustituido por El sobrino de Wittgenstein, de Thomas Bernhard. Una obra breve y, en cierta medida, ligera, a petición del grupo.
Thomas Bernhard nació en Heerlen (Países Bajos) en 1931. Era hijo ilegítimo y tuvo una infancia marcada por la escasez económica, el desapego afectivo y los problemas de salud. Durante años vivió con sus abuelos maternos en Viena y Salzburgo (Austria) y su abuelo tuvo una gran influencia en su formación, al encaminarlo hacia una educación artística, incluyendo la enseñanza musical. Asistió a un internado (de tendencia nacionalsocialista entre 1942-1945 y posteriormente católica), que abandonó para trabajar como aprendiz con un comerciante. Debido a una enfermedad pulmonar, estuvo recluido en un sanatorio entre 1949 y 1951. Tras recuperarse, continuó con su formación como músico y actor en Salzburgo, y más tarde comenzó su carrera como escritor, publicando regularmente a partir de los años 60. Falleció de un fallo cardíaco en Gmunden (Alta Austria), a donde se había trasladado en 1965.
Thomas Bernhard
Bernhard dejaba tras de sí una producción que incluye 19 novelas, 17 obras teatrales y otros tantos libros breves o autobiográficos. En gran parte de sus textos, el escritor explora su relación de amor-odio con su propio país, Austria, y su historia reciente. Entre sus títulos destacan Helada (1964), Trastorno (1967), La calera (1970), Corrección (1975) y El malogrado (1983). En ellas aborda la realidad social y los conflictos de sus protagonistas. Su saga autobiográfica (formada por El origen, El sótano, El aliento, El frío y Un niño) es considerada por muchos críticos como su obra más lograda. Aunque Bernhard puede ser calificado como un autor intenso y difícil, también tiene un marcado interés por la vertiente cómica, que explora sobre todo en el teatro, donde aparecen su humor negro, ironía y sentido del absurdo.
El sobrino de Wittgenstein es una obra breve de carácter autobiográfico, publicada originalmente en 1982. En ella trata su amistad con Paul Wittgenstein, sobrino del filósofo y descendiente de una de las familias más ricas de Austria. Les unen la música y la enfermedad, entre otras muchas cosas. El fallecimiento del amigo es el punto de partida para una serie de evocaciones y reflexiones.
  • El estilo de Bernhard se caracteriza por el uso de frases reiterativas y encadenadas, por el rechazo de los puntos y aparte, y por la velocidad con la que pasa del pasado al presente y del presente al pasado. Como lector/a, ¿qué te ha parecido?
  • En el relato aparecen muchos elementos serios y tristes (la enfermedad, la locura, la soledad, la muerte…). Y sin embargo, abundan las anécdotas absurdas, triviales e hilarantes. ¿Crees que estamos ante un libro divertido?
  • Paul Wittgenstein es el verdadero protagonista del relato. Se nos habla de su origen y de su estilo de vida, y se le compara con su tío filósofo. ¿Qué imagen te ha quedado de este personaje? ¿Y de su familia? ¿Y de la sociedad en general?
  • El narrador es muy crítico con sus compatriotas, con las instituciones, con la profesión médica y la psiquiatría, con el mundo de la literatura y del teatro… Pero también consigo mismo. ¿Recuerdas alguno de sus autorreproches?
Nos encontraremos para hablar sobre El sobrino de Wittgenstein el próximo miércoles, 8 de noviembre, a las 19.00 horas, en la biblioteca municipal de Hernani. Seguro que en la tertulia surgen muchos otros temas. ¡Te esperamos!
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Leyendo La España vacía

El próximo martes, la tertulia de Errenteria volverá a reunirse para comentar un nuevo libro, esta vez un ensayo: La España vacía, firmado por Sergio del Molino.
Sergio del Molino Molina nació en Madrid en 1979, aunque creció en Valencia y en Zaragoza, donde reside. Se licenció en Periodismo y durante 10 años trabajó en la prensa. En 2009 publicó su debut literario, la colección de relatos Malas influencias. Le siguió su primera novela, No habrá más enemigos (2012), y a continuación La hora violeta (2013), novela autobiográfica que le consolidó como escritor. Al año siguiente publicó Lo que a nadie le importa (2014), en la que reconstruye la historia de su abuelo y muestra ya cierto interés por eso que él llamará “la España vacía”. Su última obra publicada es La mirada de los peces (2017), evocación de su adolescencia en un barrio obrero de Zaragoza, tomando como punto de partida la decisión de suicidarse del que fuera su profesor de filosofía en el instituto, el activista Antonio Aramayona.
Sergio del Molino
La España vacía se publicó en 2016 y obtuvo un éxito de crítica y de público sorprendente para un texto de este tipo. El libro profundiza en las raíces del desequilibrio entre el campo y la ciudad, así como en la manera en que afecta a la España de hoy, y en la forma en que se ha reparado en esta realidad desde la política, la literatura, el cine o el periodismo. Aunque se clasifique como ensayo, tiene también parte de crítica, de libro de viajes, de testimonio y de reflexión personal.
  • Al comienzo del libro, se expone la dimensión geográfica de la España vacía, así como algunos datos demográficos que justifican esta construcción teórica. ¿Eras consciente de esta realidad? ¿Ha habido algún dato que te llame la atención?
  • Uno de los capítulos se centra en la “crónica negra” de la España vacía, que cuenta con exponentes tan conocidos como el crimen de Fago o la matanza de Puerto Hurraco. La visión del escritor (periodista él mismo) es especialmente crítica.
  • Otro de los focos es la forma en que desde el arte y la cultura se ha abordado la España vacía. El “documental” sobre las Hurdes de Buñuel es un ejemplo, pero también la novela neorrural (como Intemperie). ¿Conocías estas obras?
  • Desde la política y las instituciones, la España vacía ha sido generalmente ignorada y abandonada, aunque muchas veces el discurso la haya ensalzado como el origen de la patria y sus valores. ¿Compartes las reflexiones del libro en este sentido?
  • La última parte del libro tiene un tono más personal. Sergio del Molino no aporta soluciones, no es ese su objetivo, pero sí expone los motivos que le llevan a interesarse por esta temática y lo que le gustaría que sucediera. ¿Cuál es para ti el mensaje?
La cita para hablar sobre estos y muchos otros temas en relación con La España vacía será el próximo martes, 7 de noviembre, a las 19.00 horas en el salón de actos de la biblioteca municipal de Errenteria (Madalen kalea, 32 – Xenpelar etxea). Además, Sergio del Molino será uno de los invitados a la edición de 2017 de Literaktum. La fecha, hora y lugar de su intervención se confirmará próximamente y la pondremos en conocimiento de las personas asistentes a la tertulia.
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Leyendo Las cosas que perdimos en el fuego

El próximo martes, 24 de octubre, en la tertulia de Donostia haremos una incursión en un género que hasta ahora no habíamos explorado, el terror, con la colección de relatos Las cosas que perdimos en el fuego, de la escritora argentina Mariana Enríquez.
Mariana Enríquez nació en Buenos Aires en 1973, y creció en el suburbio industrial de Lanús y en La Plata. Desde niña fue una lectora voraz: con 11 años descubrió a Stephen King, pero entre sus referencias cita también a Shirley Jackson, William Faulkner, Truman Capote, Carson McCullers, Juan Carlos Onetti y Manuel Puig. Se licenció en comunicación social y durante años trabajó como periodista en medios escritos y en la radio. Actualmente es subdirectora de un suplemento cultural, “Radar”, del periódico Página / 12. También ha sido jurado en concursos literarios y ha impartido talleres de escritura. Vive en su ciudad natal con su marido, el fotógrafo y viajero australiano Paul Harper.
Mariana Enríquez
Enríquez está considerada una integrante de la “nueva narrativa argentina”. Publicó su primera novela, Bajar es lo peor, a los 21 años, y 10 años después le siguió la segunda, Cómo desaparecer completamente. Sus dos colecciones de relatos de terror han tenido una acogida especialmente buena, en su país y en el extranjero: Los peligros de fumar en la cama (2009) y Las cosas que perdimos en el fuego (2016). En sus propias palabras: “A mí siempre me gustó escribir terror, y de hecho es lo que más me gusta leer, pero en las novelas no me salía. Y en los cuentos pude. El problema es que es muy fácil el lugar común, el cliché. La pirotecnia tiene que estar, pero no puede ser sólo eso”.
El libro que comentaremos en la tertulia, Las cosas que perdimos en el fuego, recoge doce cuentos que nos sumergen en su particular visión del terror.
  • La literatura de terror genera tanta fascinación como rechazo. ¿Es un género que te atrae? ¿Crees que Mariana Enríquez ha conseguido superar sus lugares comunes? ¿Y ha logrado despertar en ti las emociones que se esperan del terror?
  • Sea cual sea nuestra reacción hacia el terror, es fácil darnos cuenta de que la escritora no recurre al horror “por el horror en sí”, sino que se sirve de él como un medio para tratar otros temas y preocupaciones. ¿Cuáles crees tú que son?
  • En muchos de los relatos se abordan las desigualdades sociales, con especial interés en los sentimientos que provocan en las personas más privilegiadas (desde la indiferencia a la culpa, pasando por el rechazo o el asco). ¿Se te ocurre algún ejemplo?
  • En otros, episodios históricos como la dictadura argentina emergen de forma más o menos fantasmagórica. Y es que, según la autora, la historia reciente de su país “está hecha de historias cotidianas de terror”. ¿Qué visión te ha transmitido?
  • Varios de los cuentos no tienen un final cerrado. Según Mariana Enríquez, plantear un enigma y no resolverlo es lo más recomendable, ya que es la manera de “dejar un mundo perturbado”. Como lector/a, ¿qué tal has vivido estos finales?
La sesión para hablar sobre estos y otros muchos temas en relación con Las cosas que perdimos en el fuego será el próximo martes, 24 de octubre, a las 19.30 horas en el salón de actos de la biblioteca municipal, situado en la calle San Jerónimo. Este mes la cita se adelanta ya que, siguiendo con la temática de la tertulia, a finales de mes la cripta acogerá una exposición de la Semana de Cine Fantástico y de Terror.
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Leyendo Puro fuego

Este miércoles, 11 de octubre, comenzamos el curso en la tertulia en castellano de Hernani. El listado completo de títulos y fechas ya ha sido publicado por la biblioteca y está disponible en el apartado +Tertulias. El libro escogido para esta primera sesión es una propuesta del grupo: Puro fuego, novela de la escritora norteamericana Joyce Carol Oates.
Nacida en Lockport, Nueva York, en 1938, Joyce Carol Oates creció en el campo. Fue una estudiante brillante, con una vocación temprana por la escritura. Era usuaria frecuente de la biblioteca local, publicaba artículos en el periódico de su instituto y obtuvo diversos premios literarios. Recibió una beca para la Universidad de Syracuse, de la que se licenció en 1960. Se casó con un compañero de estudios, el también escritor Raymond J. Smith, con el que fundó la revista y la editorial Ontario Review. Además, ejerció la enseñanza en varios centros de Estados Unidos y Canadá; desde finales de los 80 hasta 2014 fue profesora en la Universidad de Princeton. Oates ha explicado que estaba estudiando para obtener el doctorado, a comienzos de los años 60, cuando tomó la decisión de dedicarse de manera profesional a la literatura.
Joyce Carol Oates
Publicó su primera novela, With Shuddering Fall (no traducida), cuando tenía 26 años, y desde entonces ha escrito una media de dos obras al año. A lo largo de su carrera ha destacado por ser una escritora prolífica y ecléctica, que cultiva géneros, estilos y temáticas muy variados. La pobreza, los abusos sexuales, las tensiones de clase, el afán de poder, la niñez y adolescencia o el terror son algunos de sus temas predilectos. La violencia también es una constante en su obra. Entre sus influencias, cita a Lewis Carroll, Henry James, Flannery O’Connor, William Faulkner, Bob Dylan o Sylvia Plath. En alguna entrevista la propia escritora ha destacado los títulos Ellos (them, 1969) y Blonde (Blonde, 2000) como los más relevantes para entender su obra, “aunque podría haber escogido otros muchos”. El listado de premios obtenido por Joyce Carol Oates es extenso, y año tras año se le menciona como firme candidata a obtener el Nobel de Literatura.
El libro sobre el que hablaremos, Puro fuego. Confesiones de una banda de chicas, es una novela publicada originalmente en 1993. Como aclara el subtítulo, la historia se centra en las andanzas de Foxfire, un grupo de chicas procedentes del difícil entorno del bajo Hammond que no dudan en cometer actos, más o menos delictivos, acordes con su idea de la justicia.
  • Puro fuego se presenta como una transcripción verídica del cuaderno de notas de Foxfire, realizada años más tarde por Madeleine Wirtz. Ello determina tanto el carácter fragmentario del texto como el desdoblamiento narradora-protagonista. ¿Qué piensas sobre el estilo del libro?
  • La ideología de Foxfire (si es que existe) está influida por principios contrarios a la línea de pensamiento mayoritaria en la sociedad de la época: ciertas nociones relacionadas con catolicismo, el comunismo, el feminismo… ¿Cómo definirías estas ideas y la forma de llevarlas a la práctica?
  • El grupo Foxfire está liderado por Margaret Sadovsky, más conocida como “Legs”. Es una chica atlética, carismática, temeraria y misteriosa. Tras pasar tiempo en un correccional, al final de la historia desaparece en extrañas circunstancias. ¿Qué imagen te ha dejado la protagonista?
  • Hacia el final de la historia también sabemos del distanciamento de la narradora, Madeleine, con respecto a Foxfire. Ella llegará a estudiar astronomía en la Universidad, desarrollará una carrera y tendrá una “vida normal”. ¿Cómo explicas la evolución de Maddy a lo largo del libro?
La cita para hablar sobre Puro fuego será el próximo miércoles, 11 de octubre, a las 19.30 horas en la biblioteca municipal de Hernani. ¡Contamos contigo!
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Leyendo El país bajo mi piel

El próximo martes, 3 de octubre, retomaremos también la tertulia en castellano de Errenteria. El listado completo de títulos y fechas está disponible en el apartado +Tertulias. El primer libro sobre el que hablaremos este curso es El país bajo mi piel, un volumen de memorias firmado por la poeta y escritora nicaragüense Gioconda Belli.
Gioconda Belli nació en Managua, Nicaragua, en 1948. Su padre era empresario y su madre, directora de teatro. Estudió en su país, en España y en Estados Unidos, donde se diplomó en Publicidad y Periodismo. Al regresar a su país natal, comenzó a trabajar en este campo, y se implicó también en el movimiento de oposición a la dictadura somocista: fue correo clandestino, transportó armas, cobijó a compañeros y viajó por Europa y América Latina para divulgar la lucha del FSLN. Se vio obligada a exiliarse y sólo pudo regresar en 1979, con el triunfo del sandinismo. Desempeñó varios cargos en el nuevo gobierno hasta su renuncia a comienzos de los años 90. Tras abandonar la política se dedicó a la literatura a tiempo completo, si bien su carrera como poeta y novelista había comenzado muchos años atrás.
Gioconda Belli
La trayectoria de Belli está atravesada por su realidad nacional y de género. Sus primeros poemas se consideraron escandalosos por su manera de abordar el cuerpo y la sexualidad femenina. Buena parte de su narrativa trata de sus experiencias en la lucha política clandestina y en ella aparecen elementos mágicos, propios de la mitología indígena. Podemos destacar el poemario Sobre la grama (1972) o las novelas La mujer habitada (1988), Sofía de los presagios (1990) y El infinito en la palma de la mano (2008). Publicada originalmente en 2001, El país bajo mi piel es su autobiografía. El subtítulo “historias de amor y de guerra” nos da una idea más exacta acerca de su contenido.
  • El último título que leímos también fueron unas memorias y también trataban (entre otros muchos temas) sobre el compromiso político. ¿Qué paralelismos puedes establecer con Los refugios de la memoria? ¿Y qué diferencias detectas?
  • La autora se presenta a sí misma como una mujer burguesa, casada y madre de familia, que decide implicarse en el movimiento sandinista gracias, en cierta medida, a sus lecturas. ¿Te has fijado en cuáles son esos libros y de qué forma le influyen?
  • Este libro no sólo trata de la lucha política: también el amor, en sus diferentes formas y estadios, tiene una gran importancia. ¿Qué te parece la manera en que la escritora presenta sus propias experiencias y aprendizajes? ¿Destacarías alguna reflexión?
  • La protagonista es una sandinista convencida, y de hecho llega a ocupar puestos en el primer gobierno. Sin embargo, hacia el final del libro expresa ciertas críticas hacia el movimiento, e incluso podríamos hablar de desilusión. ¿Cómo lo interpretas tú?
La cita para hablar sobre El país bajo mi piel será el próximo martes, 3 de octubre, a las 19.30 horas en el salón de actos de la biblioteca municipal de Errenteria (Madalen kalea, 32 – Xenpelar etxea).
¡Te esperamos!
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Leyendo La ridícula idea de no volver a verte

El próximo martes, 26 de septiembre, empezamos nuevo curso en la tertulia en castellano de la biblioteca central de Donostia. El listado actualizado de fechas y títulos ya está disponible en la sección +Tertulias. En esta ocasión, el libro escogido es una recomendación de varias asistentes habituales: La ridícula idea de no volver a verte, obra de Rosa Montero.
Rosa Montero
Rosa Montero nació en Madrid en 1951, en el seno de una familia humilde. Su vocación por la escritura fue precoz: padeció tuberculosis siendo niña, por lo que apenas podía hacer otra cosa que leer y escribir sus propias historias. Se tituló en Periodismo y durante cuatro cursos estudió también Psicología en la Universidad Complutense. En los años 70 colaboró con grupos de teatro independientes y empezó una carrera en los medios informativos, en algunos de los cuales (notablemente El País), sigue trabajando en la actualidad. Se calcula que ha hecho más de 2.000 entrevistas.
Su primer libro de ficción, Crónica del desamor, se publicó en 1979. Desde entonces le han seguido muchos otros, entre los que podemos destacar las novelas Te trataré como a una reina (1983), La hija del caníbal (1997) o Historia del rey transparente (2005), así como la colección de relatos Amantes y enemigos (1998), o el ensayo biográfico Historias de mujeres (1995). El amor, el desamor, la libertad y la creación son algunos de sus temas favoritos. En sus últimas obras ha explorado la ciencia ficción (Lágrimas en la lluvia, 2011 y El peso del corazón, 2015) o el suspense (La carne, 2016).
La ridícula idea de no volver a verte es una obra híbrida, inclasificable, en la que la biografía de la científica Marie Curie se entremezcla con vivencias y reflexiones de la autora, especialmente relacionadas con el duelo por su marido, el periodista Pablo Lizcano, fallecido en 2009.
  • Rosa Montero afirma que actualmente, al escribir busca la máxima libertad. En este libro se toma algunas libertades, como utilizar “hashtags” para señalar los términos clave. ¿Qué otras libertades has detectado y qué piensas del estilo de esta obra?
  • Según dice la autora, el detonante para su redacción fue encontrar el diario de Marie tras el fallecimiento de Pierre Curie, y en gran medida se centra en explicar (incluso cuestionar) su biografía. ¿Qué aspectos separan esta obra de una biografía al uso?
  • Uno de los aspectos de la vida de Curie que más se destaca es su capacidad de superar los límites que la sociedad de la época imponía a las mujeres. ¿Conocías ya la figura de Marie Curie y su legado? ¿Crees que esta obra aporta una nueva perspectiva?
  • La autora no oculta que el motivo por el que el diario le llamó la atención fue que estaba atravesando un momento vital similar. Siendo un libro que tiene a la muerte como tema central, ¿qué sensación te ha dejado? ¿Y qué reflexiones destacarías?
La cita para hablar sobre estos y muchos otros aspectos en relación con La ridícula idea de no volver a verte será el próximo martes, 26 de septiembre, a las 19.30 horas en el salón de actos de la biblioteca central (cripta de la calle San Jerónimo). Aunque ha sido imposible contar con la autora para la tertulia, está programada una ponencia de Rosa Montero dentro del festival Literaktum 2017 (Donostia, 14-25 de noviembre). La fecha y la ubicación se anunciarán próximamente.
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Tres libros sobre Berlín y tres sitios de libros en Berlín

Hace un par de semanas que bookhunterblog volvió de Berlín, una ciudad muy apetecible para (entre otras muchas cosas) hacer un viaje literario.
¿Qué se puede decir de Berlín sin caer en los tópicos? Hay unanimidad en que es fea pero interesante, especialmente si cuentas con alguien que la conozca y te muestre los entresijos. En que es extensa, descentralizada y diversa. Escasamente iluminada y algo descuidada, probablemente por un elevado sentido de la austeridad. Dura. Menos densamente poblada, es quizás más tranquila que otras capitales europeas. Berlín es también un museo al aire libre, ya que si bien todas las ciudades son una superposición de capas de historia, en este caso algunas son aún muy recientes, visibles en el paisaje urbano y especialmentre traumáticas. Como no podía ser de otra forma, Berlín es terreno fértil para la literatura (y el cine). Siendo una ciudad con una intensa actividad cultural, abundan las librerías: ya sean grandes cadenas, especializadas, de segunda mano o de proximidad, aparecen en cualquier calle de cualquier barrio.
Esta es sólo una pequeña selección de las lecturas que nos permitieron conocer mejor Berlín, y de sitios dedicados a los libros que encontramos explorándola. Si tienes alguna otra propuesta para ampliarla, no dudes en dejarla como comentario (¡Gracias!).

Tres libros sobre Berlín

Antes del viaje: Una mujer en Berlín, Anónima

Una mujer en Berlín es un diario anónimo en el que una residente, periodista en la treintena, cuenta cómo vivió los últimos días de la Segunda Guerra Mundial: el hambre, los bombardeos, la desinformación, el miedo al invasor, las violaciones… Sus conocimientos de ruso le permitirán actuar como portavoz, y tratar de establecer relaciones con los vencedores, siempre con el objetivo de garantizar su supervivencia y la de las personas más próximas. La autora decidió mantenerse en el anonimato, aunque a día de hoy sabemos que su nombre era Marta Hillers (Krefeld, Alemania, 1911 – Basilea, Suiza, 2001). Sus memorias se publicaron en inglés en 1954 y en alemán en 1959, provocando controversia debido a su posible uso propagandístico, pero con poco éxito de público. Los historiadores han comprobado la veracidad de este relato durísimo. Una mujer en Berlín impresiona y hace que los solares vacíos, los edificios nuevos en calles antiguas o las bombas de agua que se conservan en algunos sitios adquieran otro significado.

Durante el viaje: ¿De qué color es Berlín?, David Wagner

David Wagner (Andernach, 1971) está considerado uno de los narradores jóvenes alemanes más importantes. Ha publicado novelas (Cosas de niños es la única traducida al castellano), cuentos, prosas breves, poesía y ensayo. Definido por la crítica como un “volcado literario-histórico-vital”, ¿De qué color es Berlín? no nació como libro, sino que es el resultado de la acumulación de textos breves sobre la ciudad publicados en prensa. El escritor pasea, solo o acompañado, y centra su mirada en la evolución de la ciudad, tratando de responder a la pregunta de qué es Berlín hoy en día, siempre con cierta ironía y una actitud muy crítica. El aeropuerto devenido parque de Tempelhof, las anodinas calles del Este ahora convertidas en zonas de moda, o el monumento que recuerda a los judíos asesinados son sólo algunos de los lugares en los que se detiene. Aunque no es una guía de viaje, el libro es una buena compañía para recorrer la ciudad, y merece la pena sentarse y leer lo que Wagner tiene que decir sobre los lugares visitados.

Después del viaje: La avenida del sol, Thomas Brussig

Thomas Brussig (Berlín Este, 1965) nació y creció en la República Democrática Alemana. Trabajó como albañil, se alistó en el ejército, fue guarda de museo y recepcionista en un hotel, entre otros oficios. Ya en los años 90 estudió sociología y cine y comenzó a escribir, recurriendo a sus recuerdos y experiencia como material narrativo, a menudo con un toque satírico. Así es en el caso de La avenida del sol, novela publicada originalmente en 1994. El título hace referencia a la calle Sonnenallee, dividida por el Muro (hasta el número 379 pertenecía a Berlín Oeste; los 60 metros restantes a Berlín Este). Allí viven el joven Micha Kuppisch y su grupo de amigos, en plena caída del régimen. Como buenos adolescentes, aman la música, buscan diversiones, descubren el amor y juegan con lo prohibido. Todos los lectores coinciden en que La avenida del sol ofrece una visión más amable y ligera de un régimen que habitualmente tiene una imagen gris y opresiva. El propio Brussig reconoce que así funcionan la memoria (y la nostalgia).

Tres sitios de libros en Berlín

Una librería de viejo: Umbras Kuriositätenkabinett

Umbras Kuriositätenkabinett es una de esas típicas librerías de segunda mano que dan personalidad a una calle (en este caso Graefestraße, en Kreuzberg – ver en el mapa) y te hacen alegrarte de tener tu alojamiento en el portal de al lado. Revisar las estanterías situadas en el exterior es una buena forma de empezar la jornada. El interior es exactamente como imaginamos las librerías de viejo: sombrío, polvoriento y atestado de libros que, por lo menos en apariencia, no siguen ningún orden establecido. Aunque el desconocimiento del idioma limita mucho la búsqueda, ya que prácticamente todos los fondos son en alemán, de vez en cuando aparece alguno en inglés o en castellano. Las frecuentes entradas y salidas de vecinos que charlan con el librero demuestran que la librería no es un simple decorado.

Una librería temática: Pro qm

Mencionada tanto en el libro ¿De qué color es Berlín? como en muchas guías de viaje, Pro qm se ha convertido en sus casi 20 años de existencia en una institución cultural. La fundaron en 1999 tres socios dedicados a la arquitectura, el arte y la filosofía, y esas son las disciplinas en torno a las cuales sigue girando la mayor parte de su catálogo. La selección es amplia y podemos contar con la librera para localizar cualquier tema que nos interese. El local que ocupa actualmente (un espacio amplio y blanco, con una especie de grada, situado en un edificio de oficinas de estilo modernista) ha obtenido varios premios de arquitectura. Además, Pro qm está cerca de zonas turísticas como Alexanderplatz o Hackescher Markt (ver en el mapa), por lo que puede ser un lugar idóneo para hacer un alto en el camino.

Una biblioteca: la de Filología de la Freie Universität

La Freie Universität está a casi una hora en transporte público del centro de Berlín (ver en el mapa), pero cualquier interesado en arquitectura estará de acuerdo en que el desplazamiento para conocer la biblioteca de Filología, obra de Norman Foster, merece la pena (incluso si les obligan a dejar la cámara de fotos en la taquilla). Los berlineses tienen seudónimos cariñosos para muchas cosas y a esta biblioteca le ha tocado ser “el cerebro de Berlín”, en alusión a su forma y a su trazado en planta. Estructurada en varios pisos y cubierta por una membrana de plástico que deja pasar la luz, la parte central está ocupada por los muebles con libros, mientras que el exterior está bordeado de puestos para leer y estudiar. El espacio resultante es agradable, luminoso y (por lo menos en agosto) silencioso. 

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