Leyendo Tenemos que hablar de Kevin

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El próximo miércoles la tertulia en castellano de la biblioteca de Hernani se reunirá para comentar Tenemos que hablar de Kevin, sugerencia de una de las asistentes habituales, y séptima novela publicada por la escritora norteamericana Lionel Shriver.
Shriver nació en Carolina del Norte en 1957, en el seno de una familia muy religiosa (su padre era pastor protestante). En realidad, su nombre era Margaret Ann, pero lo cambió a los 15 años por Lionel, que en su opinión sonaba mejor. Se graduó en Bellas Artes por la Universidad de Columbia y comenzó a publicar ficción a mediados de los 80. Vivió en distintas ciudades, entre otras Nairobi, Bangkok y Belfast. Actualmente reside en Londres y está casada con Jeff Williams, batería de jazz. Con Tenemos que hablar de Kevin (2003) Shriver consiguió su primer gran éxito, en parte debido a la actualidad del tema tratado: los ataques violentos cometidos por estudiantes norteamericanos en sus propios centros de enseñanza.
lionel shriverLionel Shriver
Tenemos que hablar de Kevin es una novela epistolar, formada por las largas cartas que Eva escribe a su marido, Franklin, después de que el hijo de ambos, Kevin, haya cometido varios asesinatos en su instituto. Eva se nos presenta como una profesional de éxito, cosmopolita y algo snob, que ha sabido convertir su pasión por los viajes en un negocio rentable, pero no logra adaptarse del todo a su nuevo rol de madre. En sus cartas, Eva plantea sus dudas sobre la maternidad y la difícil relación con su hijo, antes y después de los asesinatos. También irá desvelando aspectos de la personalidad de Kevin o episodios reveladores que habían pasado inadvertidos para otras personas, siempre en un intento por entender lo sucedido.
  • Aunque desde un principio sabemos gran parte de lo sucedido, Tenemos que hablar de Kevin podría clasificarse como un thriller, a juzgar por la manera en que la información se va desvelando progresivamente. En tu caso, ¿ha logrado mantener la tensión a lo largo de sus 600 páginas?
  • El suceso desencadenante de la novela es el “jueves”, eufemismo con que Eva alude a los asesinatos cometidos por Kevin. Sin embargo, también podemos decir que sus temas centrales son la maternidad y las relaciones familiares. ¿Te ha chocado la forma de tratar estas cuestiones?
  • Franklin (y quizás Celia) ejerce de contraste con la visión de Eva, ya que se nos presenta como un personaje optimista en su percepción de todo lo que le rodea: Estados Unidos, su familia, el propio Kevin. Como lector, ¿de qué forma has vivido estas dos visiones enfrentadas?
  • El final de la novela nos depara una última “sorpresa” que da una nueva dimensión al horror causado por Kevin. ¿Cómo te has sentido al descubrirla? ¿Habías detectado alguna pista previa? ¿Modifica tu interpretación de la novela? ¿Y qué hay del posible cambio de actitud de Kevin?
  • No cabe duda de que la motivación final de Eva con sus cartas es tratar de entender por qué Kevin hizo lo que hizo y, tal vez, si ella pudo hacer algo por evitarlo. En esa misma búsqueda (sin un resultado claro) nos embarcamos los lectores. Por tu parte, ¿a qué conclusiones has llegado?
No cabe duda de que Tenemos que hablar de Kevin puede servir como punto de partida para muchos debates. Así que no faltes de la cita para hablar del libro, que será el próximo miércoles 10 de febrero, a las 19.30 horas, en la biblioteca municipal de Hernani.
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Leyendo Los políglotas (II)

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Mañana martes haremos doblete en Errenteria con Los políglotas, del escritor ruso-británico William Gerhardie. En Donostia hablamos sobre este mismo libro en la sesión de enero. Aunque hubo diversidad de opiniones con respecto al humor de Gerhardie, sus reflexiones, su ironía y su sentido del absurdo sorprendieron a casi todas las integrantes del grupo. Alguna asistente también nos ayudó a contextualizar la convulsa época en que transcurre la historia de Georges Hamlet Alexander Diabologh y su excéntrica familia.
Tendremos ocasión para hablar sobre Los políglotas mañana, martes 2 de febrero, en la sala de actos de la biblioteca municipal de Errenteria, a las 19.00 horas. Si lo deseas puedes consultar la guía de lectura.
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Leyendo Los políglotas

bookhunterblog tertulia 18
El próximo martes, la tertulia en castellano de Donostia Kultura se reunirá para hablar sobre Los políglotas, del escritor ruso-británico William Gerhardie.
Nacido en San Petersburgo en 1895, William Alexander Gerhardie (originalmente Gerhardi) se crió en la Rusia zarista, en el seno de una próspera familia inglesa en la que se hablaban cuatro idiomas: ruso, alemán, francés e inglés. Participó en la Primera Guerra Mundial como agregado militar en Petrogrado y fue testigo de la Revolución Rusa en Siberia, como miembro de la Misión Militar Británica. Posteriormente estudió en Oxford, donde escribió su primera novela, Futilidad (1922) y el primer estudio en lengua inglesa dedicado a Chéjov. Publicaría tres novelas más: The polyglots (1925), Doom (1928) y Resurrection (1934), pero posteriormente su fama se desvaneció y su estilo pasó de moda. Murió en Londres en 1977, dejando un manuscrito de tema histórico (God’s Fifth Column). A lo largo de los años, diversas editoriales han intentado recuperar su obra.

William Gerhardie
Los políglotas (1925) está considerada la obra maestra de Gerhardie. Narra la historia de un capitán británico, Georges Hamlet Alexander Diabologh, y su excéntrica familia, exiliada en el Lejano Oriente durante el convulso periodo de la Primera Guerra Mundial y la Revolución Rusa. Con un tono tragicómico y tantas anécdotas cómicas como digresiones filosóficas, Los políglotas es una especie de novela de enredo en la que, quizás, subyacen reflexiones más amplias sobre el absurdo de la guerra y, en general, de la existencia humana.
  • El protagonista de Los políglotas se describe a sí mismo como un joven muy atractivo, con aspiraciones intelectuales y altos valores morales. Sin embargo, el resto de personajes y muchas situaciones parecen desmentirle. ¿Qué te ha parecido como narrador?
  • La familia del capitán Diabologh se compone de personajes excéntricos y contradictorios, como el tío Emmanuel (conservador hombre de familia, obseso sexual) o la tía Teresa (enferma imaginaria, dominante). ¿Cuál es tu opinión sobre estos personajes?
  • El motivo por el que el capitán se instala con su familia en Oriente es una misión militar. Pero sus quehaceres (recuperar unas gorras perdidas, enviar y recibir informes, censurar la correspondencia) no parecen muy serios. ¿Qué imagen de la guerra se nos transmite?
  • El mundo de los niños de la familia (Natasha, Nora, Harry, Bubby…) atrae de forma poderosa la atención del narrador. Sus juegos, su comportamiento y su forma de hablar tienen una gran presencia a lo largo del libro. ¿Qué piensas de este universo infantil?
  • No cabe duda de que la intención de la novela, por lo menos en gran parte, es humorística. ¿Personalmente, te ha resultado divertida? ¿Con qué anécdotas has disfrutado? El tipo de humor empleado, ¿te recuerda a alguna otra obra que conozcas (novela, película…)?
  • A pesar del tono cómico y ligero, en Los políglotas abundan las reflexiones filosóficas. ¿Crees que la obra tiene alguna aspiración más profunda? Si es así, ¿en qué pasajes de la has detectado? En tu opinión, ¿cómo podríamos resumir el mensaje que nos transmite?
La cita para intercambiar opiniones en torno a Los políglotas será el próximo martes, 26 de enero, a las 19.30 horas en la cripta de San Jerónimo. ¡No faltes!
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16 para 2016: Expediciones Polares

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bookhunterblog habla con Eva Rivera, co-fundadora de la última editorial donostiarra: “Queremos que nuestros lectores se fíen de las historias que les proponemos. Esto es lo más importante”.

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Ivan Rivera, Iban Lozano y Eva Rivera. Foto: Expediciones Polares.
Expediciones Polares son Eva Rivera, Iban Lozano e Ivan Rivera. Con más de diez años trabajando como gestores culturales, principalmente en proyectos relacionados con la música y el cine, en 2015 se lanzaron a esta aventura editorial. El primer libro que publicaron, Anotaciones circulares, venía firmado por Iban Lozano. En apenas unos meses, ya le siguen otros tres títulos: Hambre a borbotones (Álber Vázquez), A Bam Bam Boo Loo Ba (Javier Polo & Saioa Burutaran, Susi Quiu) y Elefantes rosas (Felipe Cabrerizo), biografía de Serge Gainsbourg que se presentó el pasado viernes en Garoa. “Como editores no teníamos experiencia alguna; sin embargo, este desconocimiento no ha sido algo que nos haya frenado. Quizá todo lo contrario. Siempre hemos aprendido haciendo”, asegura Eva.
¿Cómo surge la idea de la editorial?
La idea viene de lejos, prácticamente desde el día en que empezamos a trabajar juntos. Siempre lo habíamos hablado, durante años ha sido un tema recurrente cada vez que nos sentábamos a pensar qué hacer en el futuro. Sin embargo, hasta ahora no habíamos encontrado el momento adecuado. Es un proyecto que hemos madurado poco a poco. No tenemos ningún referente: nuestro objetivo es ser independientes del mercado y de las tendencias, y sobre todo sacar a la luz historias que están a nuestro alrededor. Nuestra misión es darles el valor que merecen y compartirlas.
¿Podemos hablar de un proyecto de auto-edición?
En ningún caso es un proyecto de auto-edición. A pesar de que creemos mucho en la auto-edición y en lo que permite a escritores y artistas, en nuestro caso el objetivo fue crear una editorial al uso. Respecto a Anotaciones circulares, la idea de la editorial es mucho más antigua al día en que Iban nos mostró el manuscrito. Lo que sí ocurrió es que la novela de Iban nos entusiasmó y tuvimos muy claro que la queríamos editar. Dudamos mucho de que un libro escrito por uno de nosotros fuese nuestro primer número, pero al final decidimos mandarlo al frente. Así los contratiempos inherentes a un primer libro de una nueva editorial nos los quedamos en casa.
¿De dónde surge el nombre Expediciones Polares?
Queríamos un nombre con sentido y con trasfondo. Barajamos muchos, pero un día Ivan Rivera nos contó la historia de Shackleton y los expedicionarios polares, nos lo propuso y nos convencimos. Es un nombre que simboliza tanto nuestro proyecto editorial como la labor propia del escritor: caminar sin saber muy bien hacia dónde vas, qué te vas a encontrar, buscando algo que desconoces, pero rodeado de un paisaje alucinante.

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Una lectora hojea Elefantes rosas, último título de Expediciones Polares.
¿Qué les decís a quienes opinan que el libro en papel ha muerto?
No creemos que queden muchos que opinen así. Es cierto que la irrupción del e-book hace unos años fue algo explosivo. Toda una biblioteca en un solo dispositivo. Aparentemente tenía todas las papeletas para arrasarlo todo. Pero leer exige un esfuerzo y un acto de fe por parte del lector, y el lector quiere algo más que la historia en sí. Quiere papel, quiere olor a libro, quiere ver cómo ese esfuerzo de encontrar un tiempo y un espacio, de sentarse y avanzar en la lectura, tiene una recompensa. Y esa recompensa, de momento, donde mejor la encuentra es en el libro de papel: es un objeto que puede ser prestado a un amigo, contemplado o colocado en la estantería al terminarlo y mirarlo de soslayo de vez en cuando. Todo esto todavía no lo puede hacer el e-book. Suponemos que poco a poco el libro electrónico irá comiendo cuota al libro tradicional. Habrá menos tiradas en papel, pero el futuro será la convivencia de ambos. Seguro.
¿Qué tienen en común los libros que habéis publicado hasta el momento?
Lo único que tienen en común es que son historias que nos han encantado y que queríamos compartir. Ese es nuestro leitmotiv. Es cierto que por nuestros gustos, por nuestra inercia, tendemos más hacia un tipo de obra. Y que por el momento estamos publicamos novela, y tenemos un libro ilustrado en nuestro catálogo, pero no descartamos otros género.
¿De qué forma “os llegan” los libros, y qué criterios valoráis?
Cada vez recibimos más manuscritos. Nos llegan bien directamente de los escritores o bien por medio de agentes literarias. Y los leemos todos. Tenemos un pequeño comité de lectura en el que confiamos, que los filtra y evalúa. Para editar no existen criterios marcados. Tiene que ser una buena historia que nos conmueva, que nos remueva, que nos haga sentir algo especial. Es algo muy subjetivo pero precisamente en esta subjetividad creemos que está el valor de la editorial. Queremos que nuestros lectores se fíen de las historias que les proponemos. Esto es lo más importante.

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Presentación de Elefantes rosas en Garoa Kultur Lab (enero 2016).
Además de la labor de selección, ¿qué otras tareas hacéis?
Muchas, muchísimas… Después de la selección, hay que llegar a un acuerdo con el escritor y corregir el manuscrito. Siempre existe una corrección gramática y ortográfica, y a veces tenemos que hacer una corrección de enfoque o pequeños retoques de estilo para dar más uniformidad a la obra. También hay que elegir una ilustración para la portada, diseñar el libro, las galeradas y, después de todo esto, imprimir y hacer un plan de promoción y distribución. En fin, un mundo en el que afortunadamente contamos con un puñado de colaboradores muy próximos con los que trabajamos. Escribir un libro generalmente es un acto individual. Sin embargo, editarlo es una labor coral en la que el trabajo de cada miembro del equipo es importante.
¿Qué es lo que más os está costando de llevar una editorial? ¿Y lo que más disfrutáis?
Una de las cosas más duras para nosotros es rechazar un manuscrito. Porque detrás de ese manuscrito hay una historia y, sobre todo, un escritor que le ha destinado mucho tiempo, esfuerzo e ilusión. Tener que decir que no es difícil, porque es una decisión que a veces puede confundirse con una evaluación de la obra y en realidad depende de un criterio subjetivo. Lo que más estamos disfrutando, además de todo el proceso de “fabricación” de cada libro, es la buena acogida que estamos teniendo de los lectores. Son como los aplausos después de un concierto o de una obra de teatro.
¿Por qué deberíamos interesarnos por vuestro último título, Elefantes rosas?
¡Buf! Por muchos motivos. Serge Gainsbourg fue una persona total, en todos los sentidos. Fue un compositor brillante y adelantado a su tiempo. Fue un músico excepcional. Y fue una persona con una vida desenfrenada. Lo mejor de este libro es que Felipe Cabrerizo ha conseguido descubrirnos todo esto de una forma vibrante. Es un libro muy documentado, muy riguroso, que sorprendentemente tiene una lectura ágil con momentos que llegan a emocionarte. Está lleno de humor, de ironía y de sutileza. Una vez que has comenzado a leerlo no puedes soltarlo hasta el final.
* 16 para 2016 es una serie que, coincidiendo con la capitalidad europea de la cultura, recoge 16 proyectos culturales donostiarras, relacionados de una u otra forma con la literatura. Esta es una iniciativa totalmente independiente: el blog bookhunterblog no tiene una relación directa con Donostia-San Sebastián 2016.
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Leyendo Algo alrededor de tu cuello (II)

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Este miércoles también la tertulia en castellano de Hernani comienza el año con su primera sesión. El libro escogido es la colección de relatos Algo alrededor de tu cuello, de la escritora nigeriana Chimamanda Ngozi Adichie. En Errenteria ya charlamos sobre este mismo libro, que tuvo buena acogida entre las personas asistentes. Como cada lector y cada grupo hacen su propia lectura de la misma historia, seguro que esta sesión de lugar a nuevas (e interesantes) conversaciones.
La cita para hablar sobre Algo alrededor de tu cuello será el miércoles, 13 de enero, en la biblioteca municipal de Hernani, a las 19.30 horas. Aquí puedes consultar la guía de lectura.
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Leyendo Así es como la pierdes

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El próximo martes, la tertulia en castellano de Errenteria empezará el año con una sesión dedicada a Así es como la pierdes, libro de relatos del escritor dominicano / estadounidense Junot Díaz.
Nacido en Santo Domingo en 1968, a los seis años se trasladó junto con su familia a Nueva Jersey. Tras el abandono del padre, que había sido militar al servicio de Trujillo, quedaron en una situación difícil. Junot Díaz, que desde niño se interesó por la lectura, se licenció en Inglés por la Universidad de Rutgers (1992). En su época de estudiante comenzó a escribir y publicar relatos, cuya temática se centra en la realidad de los inmigrantes hispanoamericanos, y cuyo estilo se caracteriza por el uso de su jerga característica, mezcla de español e inglés. En 2007 saltó a la fama con su primera novela, La maravillosa vida breve de Oscar Wao, ganadora del Premio Pulitzer. Trabaja como profesor de escritura creativa en el Massachusetts Institute of Technology (MIT) y está implicado en la lucha por los derechos de los inmigrantes.
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Junot Díaz
Así es como la pierdes, publicada en 2012, es su segunda colección de relatos. Protagonizados en su mayoría por Yunior, alterego del autor, podemos decir que el tema común a estas nueve historias es el amor, que rara vez se presenta como una situación feliz: la pasión va acompañada de problemas de comunicación, celos e infidelidades. Por las páginas de Así es como la pierdes circula un elenco de personajes femeninos fuertes, ya sean estudiantes ambiciosas, latinas frikis, profesoras que seducen, trabajadoras incansables…
  • En el original, Así es como la pierdes refleja la jerga propia de los inmigrantes hispanos en EEUU, el “Spanglish”, y la traducción trata de ser fiel. ¿Qué piensas sobre el uso del lenguaje, de qué forma ha afectado a tu lectura?
  • Aunque se presenta como una colección de relatos, a lo largo de la mayoría de historias nos encontramos con los mismos personajes (Yunior, su hermano Rafa y su madre). ¿Qué pensamientos te genera este ecosistema familiar?
  • Siendo una colección de relatos centrados en las relaciones amorosas, la representación de las escenas sexuales es bastante gráfica. ¿Te ha parecido un libro explícito? ¿Crees que el factor cultural juega un papel importante en este sentido?
  • Si bien la temática de las historias es el amor, en casi ningún caso son historias felices, y la infidelidad actúa casi siempre como punto de partida o motor narrativo. ¿Piensas que al autor nos ha querido transmitir algún tipo de “moraleja”?
  • Las historias narradas tienen como trasfondo la experiencia de la inmigración, y en numerosas ocasiones emergen temas como el racismo o la dificultad para integrarse. ¿Te ha llamado la atención alguna situación de este tipo? ¿Cuál?
Seguro que en la tertulia surgen muchos otros temas en torno a Así es como la pierdes. La cita es el próximo martes, 12 de enero, a las 19.00 horas, en la sala de actos de la biblioteca municipal de Errenteria.
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Eskerrik asko 2015, Ongi etorri 2016

Ya estamos a víspera de Reyes, pero creo que todavía está permitido hacer balance del año que acabamos de terminar.
En este quinto año de andadura con bookhunterblog (¡cinco ya!) he tenido la oportunidad de empezar a colaborar con el agitador Jon Pagola y su revista Kulturaldia, cubriendo saraos literarios y presentaciones de libros, y sobre todo entrevistando a quienes hacen cosas interesantes en este mundillo en Donostia: Yolanda Joyita, Slawka Grabowska, Beñat Sarasola, Ruth Pérez de Anucita
En mayo, Almudena Grandes visitó el Festival Literaktum que organiza Donostia Kultura y pudimos charlar con ella. También Luis Landero y Lourdes Oñederra se acercaron a la tertulia en la cripta de San Jerónimo para conversar sobre sus libros. Además, a partir de septiembre pasé a dinamizar otras dos tertulias, en Errenteria y Hernani (todas las sesiones y títulos están en la sección “Tertulias“). Grupos más pequeños pero igual de participativos, y con las mismas ganas de compartir su pasión por la lectura.

montaje bookhunterblog 2015

Este año también hemos tenido tiempo de conocer alguna librería nueva, ya sea en primera persona (en el caso de Mollat, en Burdeos) o gracias a “guest posts” como el de Noemí Rivera, dedicado a la increíble Acqua Alta de Venecia. Y de hacer otro pequeño viaje literario a Londres. Incluso de poner en marcha una nueva iniciativa, Postales sin sello, que se mantendrá viva con nuevos textos literarios.
Y, por supuesto, en 2015 he leído (¿muchos? ¿algunos? ¿bastantes? ¿suficientes?) libros. Como parte del balance, estos son cinco títulos que me marcaron en 2015. No todos son novedades, pero se pueden localizar con facilidad en librerías y bibliotecas. Gracias a quienes habéis acompañado a bookhunterblog un año más. Ongi etorri 2016! Feliz Año Nuevo! Happy New Year!
  1. Intemperies (Babes bila), Lourdes Oñederra (2013) / Un libro de esos en los que parece que no pasa nada, y sin embargo pasa de todo. Como la vida misma. Una niña afásica, un incipiente amor de madurez, pequeños gestos y rutinas cotidianas, sentimientos.
  2. Sumisión, Michel Houellebecq (2015) / En todos los suplementos literarios que han caído en mis manos es “el libro” de 2015, o por lo menos está en el “Top 5”. Ciencia ficción política no tan alejada de la realidad, y una lectura altamente entetenida. Mucho que debatir.
  3. Blitz, David Trueba (2015) / Tuve la suerte de asistir a la presentación-charla entre David Trueba y Alberto Moyano “el Jukebox”, lo que quizás haya condicionado (para mejor) mi percepción de este libro. Una historia de actualidad que explora algunos tabús. Interesante.
  4. Americanah, Chimamanda Ngozi Adichie (2014) / Al igual que su colección de relatos Algo alrededor de tu cuello, es un libro que suena a nuevo, fresco, diferente. Nos habla de la experiencia de la emigración, la soledad, el racismo, el amor, la vuelta al país de origen.
  5. La quinta esquina, Izrail Métter (2014) / Confieso que me costó entrar en este librito de un oscuro autor ucraniano, auto-censurado hasta la caída del Telón de Acero. Y sin embargo, me acabó pareciendo uno de los libros más emocionantes que he leído. Ganas de releerlo.
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