Leyendo El libro de mi destino

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El próximo martes, 29 de septiembre, retomaremos las tertulias en castellano de la Biblioteca Central de Donostia con El libro de mi destino, novela de la escritora iraní Parinoush Saniee. El programa de las tertulias de Donostia, Errenteria y Hernani para los primeros meses del curso ya está disponible en el apartado + Tertulias del blog.
Saniee nació en Teherán en 1949, en el seno de una familia erudita. Estudió psicología y sociología en la Universidad de su ciudad y, después de trabajar como investigadora para el gobierno, marchó a Estados Unidos para completar su doctorado. Tenía 30 años cuando comenzaron los disturbios que provocaron la Revolución Islámica en Irán y tuvo que regresar a casa. Cuando tenía 54, decidió volcar en una novela las conclusiones de su investigación sociológica sobre la generación de mujeres que vivió la revolución durante su adolescencia: esa novela es El libro de mi destino (2003). La presión de autores y editores iraníes consiguió que lograse sortear la censura en su país y fuese traducida a más de 26 idiomas.

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Parinoush Saniee (foto Julia Soler)
En 2016 Saniee ha publicado una nueva obra, Una voz escondida, y sigue tratando de publicar otra, Los que se fueron y los que se quedaron. La autora reside actualmente en Teherán aunque pasa temporadas con sus dos hijos, que viven en Alemania.
  • Saniee ha afirmado más de una vez que no se considera escritora sino investigadora, y que El libro de mi destino es un intento por dar a conocer la realidad de una generación de mujeres iraníes. ¿Crees que la novela cumple este objetivo?
  • Algunos críticos la han comparado con una novela británica decimonónica, por su estilo “conservador” (sin adornos, trucos ni grandes sobresaltos). Piensa por ejemplo en las obras de Charles Dickens. ¿Estás de acuerdo con esta comparación?
  • La historia nos presenta una sociedad con una cultura, normas y valores muy diferentes de los nuestros: sumisión de las mujeres, gran peso de la religión, matrimonios concertados… ¿Qué aspectos te han llamado especialmente la atención?
  • A pesar de esta realidad tan distinta, también es cierto que en El libro de mi destino hay muchas emociones y situaciones universales: la fuerza del primer amor, el sacrificio por los hijos, la lucha contra la injusticia… ¿Has logrado “conectar”?
  • La protagonista, Masumeh, tiene siempre presente su afán por estudiar, por aprender. Su trayectoria desde la adolescencia hasta la madurez se mueve entre la rebelión y la rendición. ¿Cómo interpretas sus motivaciones y sus decisiones?
  • Saniee se ha visto obligada a dar explicaciones sobre el final y ha declarado que “quería un final feliz, pero la estadística estaba en contra”. “Soy cruel porque la realidad es cruel”. ¿Cuál ha sido tu reacción, qué reflexiones te ha suscitado?
La cita para hablar sobre El libro de mi destino será el próximo martes 27 de septiembre, a las 19.30 horas en la cripta de la calle San Jerónimo. ¡No faltes!
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Viaje literario a Galicia

bookhunterblog ha vuelto recientemente de un viaje por Galicia que ha tenido, cómo no, su dimensión literaria. Siguiendo tanto recomendaciones de Manuel Rivas en su reciente visita a Donostia como sugerencias encontradas por Internet y la pura serendipia, estos han sido algunos de sus hallazgos en tres ciudades gallegas: A Coruña, Santiago y Vigo.

A Coruña

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La casa-museo de Emilia Pardo Bazán es una visita ineludible en A Coruña. Situada en el número 11 de la rúa Tabernas (ver mapa), está en el mismo edificio que la Real Academia Galega.
Pero no se trata de una recreación, sino que es el piso en el que la escritora pasó su infancia y adolescencia, así como largas temporadas ya de adulta. Aquí descubrió el mundo a través de los libros de la biblioteca paterna, tuvo a sus tres hijos, organizó tertulias…
galicia 02En la casa se conserva una buena colección de mobiliario de la época, que nos da una idea de cómo vivía una familia gallega acomodada a finales del siglo XIX. También hay numerosos retratos de Emilia Pardo Bazán (A Coruña, 1851 – Madrid, 1921) y sus parientes, y una exposición que resume su biografía y su obra. La muestra pone de relieve el carácter rompedor de la escritora y despierta la curiosidad sobre algunos episodios polémicos, como su enemistad con Rosalía de Castro.
galicia 03Muy cerca de la casa-museo de Emilia Pardo Bazán, en la rúa Santiago, 7 (ver mapa) se encuentra la librería-cafetería Berbiriana, que promete “libros e grolos” (libros y sorbos).
Nada más entrar se ve que es un establecimiento nuevo, con una selección muy cuidada que abarca la ficción y el ensayo. En el mostrador luce, por ejemplo, el póster del libro 50 escritores. Un lugar tranquilo en el que descansar un rato, hojear las novedades, tomar algo. En su página web aprendemos que Berbiriana era el nombre que antiguamente tenía la zona de playas que hoy en día se conoce como Orzán y Matadero.

Santiago de Compostela

galicia 04A las afueras de Santiago, en la cima del monte Gaiás (ver mapa), descubrimos el paisaje insólito de la Cidade da Cultura (Ciudad de la Cultura), complejo arquitectónico diseñado por Peter Eisenman en los años de bonanza cuya construcción se paralizó a finales de 2013. Cerca de la entrada al recinto nos recibe una enorme bola de libros, una especie de agujero negro con una hendidura central. Otra pequeña búsqueda en Internet revela que es la obra “Singularidade“, de la artista Alicia Martín, quien habitualmente trabaja con libros en sus instalaciones.
“Singularidade” estaba destinada a ser una obra efímera cuando se instaló en 2012, pero se decidió que permaneciera, y recientemente (según nos explican en la visita guiada) han tenido que restaurarla para eliminar las inscripciones que los visitantes habían hecho en las páginas.

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Uno de los edificios de la Cidade da Cultura alberga la Bliblioteca y Archivo de Galicia (también hay un museo, un centro de emprendimiento, otro de innovación cultural e incluso un pequeño “jardín literario” del que no llegamos a descubrir la parte literaria). Es un espacio gigantesco, como el resto de este complejo faraónico, con muchas baldas vacías y un ambiente no muy distinto del de cualquier biblioteca de barrio una tarde de agosto: universitarios, opositores y jubilados, además de los turistas que disfrutábamos del aire acondicionado.
galicia 06A unos diez minutos del casco histórico (Rúa de Montero Ríos, 37 – ver mapa) está la librería Follas Novas, una institución en Santiago.
Enseguida nos damos cuenta de por qué: es el tipo de librería en el que sabes que tendrán el libro que buscas, o conseguirán localizarlo si tu petición es rara, o te asesorarán si no sabes bien qué llevarte. Prueba de ello es que el teléfono no para de sonar. Follas Novas es, además, de esas librerías que conserva la costumbre de poner un pequeño sello en todos los libros que venden, con lo que se convierten en un recuerdo del viaje.

Vigo

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Vigo no es una ciudad menos literaria que las otras dos, pero sólo tenemos ocasión de descubrir otra librería: Librouro, situada en Rúa de Eduardo Iglesias, 12 (ver mapa). Es también una librería histórica, de toda la vida, con una buena oferta de novedades editoriales, libros académicos y obras en gallego / sobre Galicia.
El lugar perfecto para localizar algún libro que llevarte en una excursión a las cercanas Islas Atlánticas, o en el largo viaje de vuelta a casa.

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* Esta es sólo una selección y, por supuesto, faltan otros muchos sitios que quedan pendientes para futuras visitas. Si tienes alguna recomendación literaria relacionada con Galicia, no dudes en dejar un comentario.
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Leyendo Cosas que los nietos deberían saber

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El próximo martes 28 de junio la tertulia en castellano de Donostia Kultura volverá a reunirse para su última sesión del curso. Esta vez hablaremos sobre Cosas que los nietos deberían saber, de Mark Oliver Everett, obra perteneciente al género de la autobiografía o memoria.
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Mark Oliver Everett
Nacido en Virginia, EEUU, en 1963, Everett es hijo del reconocido físico Hugh Everett III. De formación autodidacta, comenzó su carrera en 1985, bajo el nombre de “E” o “Mr. E”. A mediados de los 90 su dedicación a la música ya era total y decidió bautizar a su banda “Eels”. Everett ha plasmado en sus letras las experiencias vitales que le han marcado, como también hace en el libro que nos ocupa, publicado en 2008.
  • Cosas que los nietos deberían saber es un libro de memorias. ¿Se trata de un género que te interese? ¿Por qué, o por qué no? ¿Recuerdas alguna otra autobiografía que te haya gustado?
  • Desde el principio, el autor advierte de que su prosa es austera y directa. A lo largo del texto se aprecia la ausencia de recursos literarios, por lo menos tradicionales. ¿Qué piensas sobre su estilo?
  • Everett describe experiencias vitales duras, si bien de forma esquemática, por ejemplo en el caso de la muerte de su padre, con quien tuvo una relación distante. ¿Has llegado a empatizar?
  • La música es un tema central en el libro, como vía de escape y canalización de las emociones del protagonista. El proceso creativo se describe con detalle. ¿Qué te ha parecido?
  • A partir de cierto momento, en la narración se intercalan letras de canciones, que pueden leerse casi como pequeños poemas. ¿Te han llamado la atención? ¿Crees que aportan algo?
  • La experiencia vital de Everett le permite llegar a ciertas conclusiones, que son esas “cosas” que deberían saber los nietos. ¿Qué reflexiones te despiertan sus planteamientos?
La cita para hablar sobre Cosas que los nietos deberían saber será el próximo martes, 28 de junio, a las 19.30 horas en la cripta de San Jerónimo (salón de actos de la biblioteca central). En la sesión también se presentarán los títulos para los primeros cuatro meses del próximo curso.
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Leyendo 50 escritores

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Tanto en la tertulia de Errenteria como en la de Hernani hemos cerrado el curso con un libro muy especial: 50 escritores, publicado por la editorial Papeles Mínimos.
50 escritores recoge textos de 50 escritores (y escritoras) contemporáneos sobre otros tantos autores ya desaparecidos, con ilustraciones de César Fernández Arias. El punto de partida es siempre el mismo: reflejar el lugar de origen del autor, el sitio que le vio nacer. Sin embargo, no hay dos aproximaciones iguales. Algunos firmantes confiesan su debilidad por el autor en cuestión, otros explican de qué forma su descubrimiento está asociado a su trayectoria personal, e incluso alguno expresa ciertas reticencias.
Es un libro que se lee en una sentada, pero es recomendable degustarlo poco a poco, como un poemario. Escogiendo páginas al azar, volviendo sobre nuestras favoritas, dejando otras para más tarde. También es un libro que ayuda a ejercitar la memoria lectora y a ampliar los horizontes literarios. Así fue en las tertulias en que charlamos sobre 50 escritores, y también hablamos de autores y autoras que no conocíamos, o que echábamos en falta; de libros que somos incapaces de terminar, planes de lectura para el verano…
Y, por supuesto, propuestas para el curso que viene.

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Literaktum 2016: Una valoración

Repost Kulturaldia: Este post se publicó originalmente el
30/05/16 en Kulturaldia, Donostia culture & fun magazine

El festival de literatura Literaktum cerró el pasado 14 de mayo su 12 edición. Entrevistamos a Iñaki Gabarain, director del Centro Cultural Ernest Lluch y coordinador de contenidos de Literaktum, para entender mejor la trayectoria del festival y valorar esta edición. Fotos: Mikel López González.

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Para aquellos que aún no lo conozcan, ¿qué es Literaktum?
Literaktum es el festival de literatura que organiza Donostia Kultura, en colaboración con otras instituciones y entidades, en el mes de mayo.
¿Qué diferencia a Literaktum de otros festivales literarios?
Yo creo que sobre todo hay dos cosas que distinguen a Literaktum: la primera, que entiende la literatura en diálogo con otras disciplinas artísticas y en conexión con los debates de su tiempo, lo que se traduce en una programación mestiza y transversal; la segunda, que se trata de un festival en red que a través de los centros culturales, la Biblioteca Central, el Museo San Telmo, el Koldo Mitxelena Kulturunea y las librerías lleva su programación a todos los rincones de la ciudad.
¿Cuál ha sido la trayectoria hasta llegar a esta edición, la número 12?
Literaktum tiene su origen en unas jornadas de creación literaria que se celebraban en la Biblioteca Central y el Centro Cultural Okendo desde 1995, impulsadas por la escritora Luisa Etxenike. En 2005 se incorporaron los Centros Culturales Ernest Lluch y Loiola, y las jornadas adoptaron ese año el nombre de Literaktum. En los últimos años se han ido sumando los Centros Culturales Casares-Tomasene, Lugaritz y Aiete, y también el Museo San Telmo y el Koldo Mitxelena Kulturunea, hasta configurar una programación más variada y ambiciosa, con más espacios y actividades. Y desde hace dos años se han sumado al festival las librerías donostiarras. Ha habido actividades en Garoa, Elkar, Zubieta, Hontza, Donosti…

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¿Qué novedades ha aportado esta edición?
La conversación musicada de James Rhodes, con coloquio y concierto, fue algo muy especial, sin duda. El libro de Rhodes, Instrumental, es una de las sensaciones de la temporada: un libro valiente y duro, pero luminoso y lleno de esperanza. También hay que destacar el Encuentro Internacional de Libreros que se celebró en el Koldo Mitxelena, organizado por la Capitalidad Cultural, que abordó el pasado, presente y futuro de las librerías. El coloquio “Literatura y fútbol”, con Santi Segurola, Santiago Roncagliolo y Aixa de la Cruz fue en la línea de conectar la literatura con otros campos. Y en esa misma línea han ido las dos exposiciones del festival, los Pochicuentos, de Marivi Ibarrola y Germán Coppini; y Photowriting, de Paula Arbide.
Esta edición ha sido también la de la consolidación de dos apuestas del año pasado: por un lado el programa “Territorio Libro”, que recoge las actividades en colaboración con el Gremio de Libreros de Gipuzkoa, y por otro el espacio “Irakurgunea”, que visibiliza los distintos programas de la red de bibliotecas de Donostia Kultura.
Si tuvieras que destacar alguna actividad, ¿cuál sería?
Creo que tener al propio Atxaga como guía en un paseo por el paisaje real de Asteasu que está en el núcleo de su obra literaria ha sido realmente emocionante. Fue maravilloso escuchar a este gran escritor hablar de lugares y personas con pasión y sabiduría, atento siempre a la lectura literaria de la realidad histórica. Y todo ello con una gran cordialidad y cercanía. Estoy seguro de que todos los que asistieron recordarán por mucho tiempo ese paseo.
¿Y qué resultados deja esta edición?
El número de personas que ha acudido a las diversas actividades ha sido sustancialmente mayor esta edición, llegando a las 1.800 personas. Estamos muy contentos, es un dato que refleja que el festival sigue creciendo año a año.

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¿Qué valoración hacéis desde la organización?
La valoración es muy positiva. Vemos que el impacto del festival y la atención que recibe es cada vez mayor, y que la red de colaboraciones que lo hace posible permite seguir en esa misma línea, sumando recursos y esfuerzos para un festival con mucho recorrido por delante.
¿Qué tipo de público acude a Literaktum?
El público de Literaktum es variado, como lo es la programación, que busca que todo el mundo encuentre su actividad, su autor, su libro o su tema. Una parte del público de Literaktum sí es, como es natural, el de las personas interesadas en las actividades literarias de Donostia Kultura a lo largo del año, pero el festival también atrae a un público nuevo, no habitual, ya que propone actividades con un plus de atractivo, ya sea por el invitado o por el formato.
¿Cuáles son los retos de cara al futuro?
Literaktum tiene una buena base para seguir creciendo como festival, así que ir dando los pasos para ello (en la programación, en la comunicación, en la red de alianzas, en los patrocinios) es nuestro mayor reto. También es importante mostrar que se puede disfrutar de la literatura de muchas maneras distintas. Y nos gustaría que el festival tuviera también una línea de formación, que aumentara su presencia en la calle, que tuviera más invitados europeos… Son las líneas que queremos fortalecer.
¿Qué podemos esperar de la próxima edición?
En la edición de 2017, además de seguir ofreciendo una programación variada y para todos los públicos, nos gustaría que una parte de las actividades estuviera dedicada a un tema o debate concretos. Y lo que seguro que encontrará quien se acerque es mucha pasión por la literatura.
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Leyendo Días de Nevada

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Mañana martes 31 de mayo, la tertulia en castellano de Donostia Kultura volverá a reunirse, esta vez para hablar sobre Días de Nevada, obra del escritor Bernardo Atxaga.
Joseba Irazu Garmendia, más conocido como Bernardo Atxaga, nació en Asteasu, Gipuzkoa en 1951. Estudió Ciencias Económicas en Bilbao y ejerció diversas profesiones (profesor, librero, guionista…) antes de optar por dedicarse de lleno a la escritura, en la década de los 80. Tras publicar su primera novela, De la ciudad (1976) y poemario, Etiopía (1978), conoció el éxito internacional gracias a Obabakoak (1988), que sería traducida a más de 20 idiomas. Desde entonces ha continuado publicando con regularidad: Esos cielos (1996), El hijo del acordeonista (2003) o Siete casas en Francia (2009) son sólo algunas de sus obras.

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Bernardo Atxaga
Días de Nevada (Nevadako egunak), publicada en 2014, es un híbrido entre autobiografía, novela, cuento y ensayo. El escritor ha explicado que surgió como fruto de su experiencia en la Universidad de Reno, donde residió durante un año con su familia. A lo largo de esta estancia acumuló más de 300 piezas narrativas, que posteriormente redujo a 150 para el libro en euskera, y 130 para el de castellano.
  • El propio Atxaga describe Días de Nevada como un libro en el que cabe todo, y declara sentir más libertad ahora que no tiene que encasillar sus textos como “novela”, “relato”, etc. Como lector/a, ¿qué te ha parecido este formato?
  • El hilo conductor es la experiencia del protagonista con su familia en Estados Unidos, escrita a modo de diario. La ciudad de Reno, las excursiones al desierto, sus nuevas amistades… ¿Te ha enganchado? ¿Qué anécdotas destacarías?
  • Desde el comienzo, el miedo es un sentimiento muy presente. A la desconfianza que despierta el nuevo entorno se suma la amenaza del “predador” que agrede sexualmente a mujeres jóvenes. ¿Funciona Días de Nevada como un thriller?
  • Algunos pasajes del libro, como el capítulo dedicado al boxeador Paulino Uzkudun, tienen entidad en sí mismos, y prácticamente podrían leerse por separado. ¿Qué motivos explican en tu opinión su incorporación en la trama?
  • Aunque la historia está ambientada en 2007-2008, hay numerosos flashbacks a la infancia y la juventud del protagonista. También recuerdos y reflexiones sobre la vejez de sus padres. El último capítulo está dedicado al funeral de la madre.
  • El libro se cierra con algunas informaciones periodísticas en torno al caso de Brianna Denison y el de Steve Fossett. ¿Por qué piensas que el narrador tiene este interés por reforzar la veracidad de lo narrado, y por cerrar los hilos abiertos?
Hablaremos sobre Días de Nevada mañana, martes 31 de mayo, a las 19.30 horas, en la cripta de la calle San Jerónimo. Además, al tratarse de la penúltima sesión, aprovecharemos para recoger sugerencias de títulos y autores para el próximo curso.
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Leyendo Sumisión

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Mañana, miércoles 11 de mayo, la tertulia en castellano de Hernani volverá a reunirse para charlar sobre la novela Sumisión, de Michel Houellebecq. Y, a buen seguro, habrá mucho que debatir.
Michel Houellebecq (de nacimiento Michel Thomas) nació en 1956 en Saint-Pierre, isla de La Reunión. Fue criado por sus abuelos y adoptó el apellido de su abuela materna. Cursó estudios universitarios de ingeniería agrónoma y de cinematografía, sin llegar a obtener títulos. También trabajó durante años como informático. En 1994 publicó su primera novela, Extensión del campo de batalla, que tuvo ya cierta repercusión. Cuatro años más tarde lograría su primer gran éxito de ventas, envuelto en polémica, con Las partículas elementales. El trabajo, la religión y la mentalidad del hombre moderno son algunos de los temas que interesan a Houellebecq. Su temática y su estilo tienden a despertar reacciones muy polarizadas.

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Michel Houellebecq (foto: Le Monde)
Su última novela, Sumisión, publicada en enero de 2015, nos sitúa en Francia en 2022, tras la victoria en las elecciones presidenciales del partido islamista liderado por Mohammed Ben Abbes. El protagonista, François, es un profesor universitario de mediana edad que siente que su vida ha entrado en decadencia en todos los aspectos: físico, sentimental, académico… La transformación que acarrea la nueva realidad política le llevará a tomar ciertas decisiones.
  • Sumisión dibuja con todo detalle un panorama político ficticio, partiendo de la situación de Francia en los últimos años. ¿Te ha parecido que estaba bien construido? ¿Te he resultado atractivo? ¿Qué reflexiones te ha suscitado?
  • La novela está escrita a modo de diario por François, profesor universitario en la Sorbona, desencantado y resignado a una vida aburrida. ¿Cómo resumirías tu imagen de este personaje, y cuál ha sido tu reacción hacia él?
  • Más allá de los acontecimientos políticos, François se ve afectado en poco tiempo por dos sucesos personales: la muerte de sus padres y la partida de Myriam. ¿Crees que el autor quiere decirnos algo sobre la sociedad contemporánea?
  • François es experto en un escritor del siglo XIX, Joris-Karl Huysmans, quien, entre otras cosas, reflejó en sus obras su conversión al catolicismo. ¿Cómo interpretas las alusiones a la trayectoria de Huysmans que aparecen a lo largo de la novela?
  • El modelo de familia y el rol de la mujer es una cuestión que el nuevo gobierno quiere cambiar, y un tema que seduce a François. La sumisión de la mujer al hombre se compara con la sumisión del hombre a Dios. ¿Qué piensas al respecto?
  • La publicación de Sumisión ha sido muy controvertida. Houellebecq ha sido acusado de islamofobia y se dice que desde los atentados de Charlie Hebdo lleva escolta. Tras leer la novela, ¿te sorprende o no la repercusión que ha tenido?
La cita para hablar sobre Sumisión será mañana, miércoles 11 de mayo, a las 19.30 en la biblioteca municipal de Hernani. Si quieres profundizar más, esta entrevista con Houellebecq sobre Sumisión plantea algunas claves importantes.
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