Leyendo Flush: Una biografía

El próximo miércoles, en la tertulia de Hernani charlaremos sobre Flush: Una biografía, una novela breve de Virginia Woolf. La escritora británica fue una sugerencia del grupo y el título escogido responde a la demanda de que no fuese una lectura excesivamente complicada.
Se ha escrito mucho sobre Virginia Woolf, considerada una de las figuras más destacadas del modernismo literario. Nació (Adeline Virginia Stephen) en Londres, en 1882. Su padre era novelista, historiador y montañero; su madre fue modelo de pintores. Virginia se educó en un ambiente muy culto, no asistió a la escuela pero recibió clases de profesores particulares y dispuso de una enorme biblioteca. El fallecimiento de sus padres la sumió en una depresión. Al vender la casa familiar se instaló con su hermana Vanessa (que era pintora) y sus dos hermanos en Gordon Square, en el barrio londinense de Bloomsbury. Ese piso se convirtió en centro de reunión del que llegaría a ser conocido como “círculo de Bloomsbury”. En 1912 se casó con Leonard Woolf, economista y escritor; juntos fundarían la editorial Hogarth Press. En 1922 conoció a la escritora y jardinera Vita Sackville-West, con la que mantuvo una relación amorosa y una larga amistad. Se cree que Virginia Woolf padeció lo que hoy día se conoce como trastorno bipolar. A finales de los años 30, varias circunstancias se aliaron para agravar su condición: estalló la Segunda Guerra Mundial, su casa de Londres fue destruida por los bombardeos, y su última obra publicada no tuvo buena acogida. El 28 de marzo de 1941 se suicidó, ahogándose en el río Ouse cerca de su casa.
Virginia Woolf
Dejó una importante producción literaria, entre la que destacan las novelas La señora Dalloway (1925), Al faro (1927), Orlando (1928), Las olas (1931), y el ensayo Una habitación propia (1929). Su figura se recuperó a partir de los años 60-70, especialmente desde lecturas próximas al feminismo. Flush: Una biografía se publicó originalmente en 1933, y es una mezcla de ficción y no ficción, tomando como punto de partida la correspondencia y poesía de la escritora victoriana Elizabeth Barrett Browning (1806-1861). Si bien por su temática ha sido considerada una obra “ligera”, es una interesante muestra de su uso del llamado “flujo de la conciencia”, y le permite introducir reflexiones originales sobre temas como la vida en las ciudades, las experiencias comunes a las mujeres intelectuales, o las relaciones entre animales y humanos.
  • Flush tiene en común con otras novelas de Virginia Woolf el uso del “flujo de la conciencia” en ciertos momentos de la narración, si bien en este caso se da la circunstancia distintiva de que el protagonista es un perro. ¿Te ha llamado la atención este punto de vista? ¿Qué crees que aporta?
  • Aunque el protagonista sea Flush, su historia se entrelaza con la de su dueña, la poeta victoriana Elizabeth Barrett Browning. Muchos críticos han señalado que hay paralelismos entre lo que se nos muestra de su vida y la biografía de la propia Woolf (por ejemplo, la enfermedad y la reclusión).
  • A través de Flush, la autora puede reflexionar sobre la vida en las ciudades: las diferencias sociales en el Londres de mediados del siglo XIX, o el modo de vida (¿más austero, libre, sano?) en Italia… ¿Qué anécdotas o qué reflexiones destacarías? ¿A qué conclusiones has llegado tras esta lectura?
  • A lo largo del relato vemos evolucionar la relación de Flush con Elizabeth, y la conexión entre ambos a pesar de carecer de un lenguaje común, pasando por fases complejas como los celos. En cierto modo, Woolf puede ser una pionera por la forma en que trata a los animales, humanizándolos.
El próximo miércoles, 13 de diciembre, nos encontraremos como siempre a las 19.30 horas en la biblioteca municipal de Hernani para charlar sobre estos y otros muchos temas en relación con Flush. ¡No faltes!
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Leyendo El ancho mar de los Sargazos

Mañana martes, 5 de diciembre, en la tertulia de la biblioteca municipal de Errenteria charlaremos sobre la novela El ancho mar de los Sargazos, publicada originalmente en 1966 y firmada por la autora Jean Rhys.
Jean Rhys (Ella Gwendolyn Rees Williams) nació en 1890 en Roseau, capital de la isla caribeña de Dominica, todavía una colonia británica. Su padre era un médico galés, y su madre era una dama criolla con antepasados escoceses. Rhys se educó en Dominica hasta los 16 años, cuando marchó a Inglaterra para vivir con su tía. Estudió Arte Dramático pero su carrera de actriz no despegó. Llevó una vida bohemia: trabajó como modelo y corista, viajó por Europa, conoció el arte y la literatura modernistas. Se casó tres veces y tuvo dos hijos, un niño que murió joven y una niña.
Jean Rhys
A pesar de su vocación temprana por la literatura, Rhys no comenzó a escribir con regularidad y a publicar hasta los años 20, cuando conoció a Ford Madox Ford y él se convirtió en su mentor. Sus relatos tuvieron cierto éxito, pero la escritora desapareció de la escena pública hasta que viera la luz en 1966 su obra más reconocida, El ancho mar de los Sargazos. Rhys llevaba años escribiendo y perfeccionando este relato que concibió como una precuela de Jane Eyre, de la que toma como personaje central a Bertha Antoinetta Mason (la mujer loca encerrada en el ático).
Rhys falleció en 1979 en Cheriton Fitzpaine, un pequeño pueblo de Devon. Dejó escrita una autobiografía, publicada póstumamente con el título Una sonrisa, por favor.
  • El ancho mar de los Sargazos es una precuela de Jane Eyre, centrada en la historia de Bertha Mason. ¿Por qué crees que Jean Rhys sintió interés por ese personaje, y por qué quiso reescribir su historia desde su propio punto de vista?
  • La parte del libro ambientada en el Caribe es muy descriptiva: el paisaje, la luz, los sonidos, los olores… Se presentan de forma detallada y vívida. El lenguaje es muy rico y abundan las figuras literarias. ¿Qué te ha parecido el estilo del libro?
  • Se dice que Antoinetta / Bertha está loca, o por lo menos eso piensa su marido. Sin embargo, ella es la narradora en muchos pasajes. Como lector, ¿te resulta extraño el punto de vista de una persona con una percepción alterada de la realidad?
  • La vida de la protagonista y su familia está marcada por la historia de islas caribeñas como Jamaica, Dominica o Martinica: colonización, esclavitud, segregación y racismo. ¿Qué situaciones o anécdotas te parecen especialmente relevantes?
  • Aunque la novela aborda el matrimonio de Bertha Antoinetta Mason con Edward Rochester se ha leído también como una reflexión general sobre la dominación y la dependencia, las relaciones de poder… ¿Qué piensas tú de estas lecturas?
La cita para hablar sobre El ancho mar de los Sargazos es mañana, martes 5 de diciembre, a las 19.00 horas en el salón de actos de la biblioteca municipal de Errenteria (Xenpelar etxea). ¡No faltes!
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Leyendo Solo en el mundo

Mañana martes, 28 de noviembre, en la tertulia en castellano de Donostia Kultura charlaremos sobre la novela Solo en el mundo del escritor de origen libio Hisham Matar.
Hisham Matar nació en 1970 en Nueva York, en el seno de una familia libia con una buena posición. Su padre trabaja en la delegación de Libia en las Naciones Unidas. Cuando tenía tres años regresaron a Trípoli, donde pasó parte de su infancia, hasta que la persecución política por parte del régimen revolucionario de Gaddafi les obligó a exiliarse. Matar, junto con su hermano, cursó parte de sus estudios en Egipto y en 1986 se trasladó a Londres, donde se graduó en Arquitectura. Su padre fue secuestrado en 1990, y desde entonces permanece desaparecido. La familia no tiene la certeza de que siga con vida.
Hisham Matar
Matar empezó a escribir su primera obra, Solo en el mundo, en 2000, y encontró editor en 2005. Una vez publicada, la novela fue traducida a 22 idiomas y obtuvo importantes premios. Historia de una desaparición, su segunda novela, se publicó en 2011. Aunque el escritor reconoce que ambas están inspiradas en cierta medida en lo ocurrido con su padre, no las considera autobiográficas. Sí es el caso de El regreso (2016), que comenzó como un encargo para un artículo de The New Yorker, y terminó siendo su tercer libro.
  • Solo en el mundo narra una historia ambientada en la Libia de Gaddafi, desde la perspectiva de un niño de nueve años, Solimán o Sluma, con sus limitaciones para entender la realidad. ¿Qué te ha parecido este punto de vista?
  • El desencadenante de la narración es la desaparición del padre, detenido por sus actividades políticas. Pero el libro también explora las relaciones de Sluma con su entorno más cercano, especialmente con su madre, y sus amigos.
  • El personaje de la madre es quizás el más trabajado: un personaje contradictorio, con altibajos y reacciones imprevisibles. ¿Crees que su historia denuncia de algún modo la situación de las mujeres en un país como Libia?
  • A lo largo del relato, vemos cómo Sluma da alguna información a la policía secreta del régimen, además de ejercer cierta crueldad hacia su amigo Karim y el mendigo Bahlul. ¿Cómo interpretas estas acciones del protagonista?
  • Al final del relato, Sluma es ya un hombre, se ha asentado fuera del país y recibe la visita de su madre. Algunos de los cabos que habían quedado sueltos se cierran. ¿Qué piensas al respecto? ¿Te parece un final esperanzador?
La cita para hablar sobre Solo en el mundo será mañana, martes 28 de noviembre, a las 19.30 horas en el salón de actos de la biblioteca central, situado en la cripta de la calle San Jerónimo. Seguro que estos y otros muchos temas dan para una tertulia interesante. ¡Te esperamos!
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Leyendo el sobrino de Wittgenstein

En la tertulia de Hernani del próximo miércoles ha habido un cambio en el programa: debido a las dificultades para conseguir suficientes ejemplares de En la belleza ajena, obra de Adam Zagajewski (ganador del Premio Princesa de Asturias de Literatura 2017), este título se ha sustituido por El sobrino de Wittgenstein, de Thomas Bernhard. Una obra breve y, en cierta medida, ligera, a petición del grupo.
Thomas Bernhard nació en Heerlen (Países Bajos) en 1931. Era hijo ilegítimo y tuvo una infancia marcada por la escasez económica, el desapego afectivo y los problemas de salud. Durante años vivió con sus abuelos maternos en Viena y Salzburgo (Austria) y su abuelo tuvo una gran influencia en su formación, al encaminarlo hacia una educación artística, incluyendo la enseñanza musical. Asistió a un internado (de tendencia nacionalsocialista entre 1942-1945 y posteriormente católica), que abandonó para trabajar como aprendiz con un comerciante. Debido a una enfermedad pulmonar, estuvo recluido en un sanatorio entre 1949 y 1951. Tras recuperarse, continuó con su formación como músico y actor en Salzburgo, y más tarde comenzó su carrera como escritor, publicando regularmente a partir de los años 60. Falleció de un fallo cardíaco en Gmunden (Alta Austria), a donde se había trasladado en 1965.
Thomas Bernhard
Bernhard dejaba tras de sí una producción que incluye 19 novelas, 17 obras teatrales y otros tantos libros breves o autobiográficos. En gran parte de sus textos, el escritor explora su relación de amor-odio con su propio país, Austria, y su historia reciente. Entre sus títulos destacan Helada (1964), Trastorno (1967), La calera (1970), Corrección (1975) y El malogrado (1983). En ellas aborda la realidad social y los conflictos de sus protagonistas. Su saga autobiográfica (formada por El origen, El sótano, El aliento, El frío y Un niño) es considerada por muchos críticos como su obra más lograda. Aunque Bernhard puede ser calificado como un autor intenso y difícil, también tiene un marcado interés por la vertiente cómica, que explora sobre todo en el teatro, donde aparecen su humor negro, ironía y sentido del absurdo.
El sobrino de Wittgenstein es una obra breve de carácter autobiográfico, publicada originalmente en 1982. En ella trata su amistad con Paul Wittgenstein, sobrino del filósofo y descendiente de una de las familias más ricas de Austria. Les unen la música y la enfermedad, entre otras muchas cosas. El fallecimiento del amigo es el punto de partida para una serie de evocaciones y reflexiones.
  • El estilo de Bernhard se caracteriza por el uso de frases reiterativas y encadenadas, por el rechazo de los puntos y aparte, y por la velocidad con la que pasa del pasado al presente y del presente al pasado. Como lector/a, ¿qué te ha parecido?
  • En el relato aparecen muchos elementos serios y tristes (la enfermedad, la locura, la soledad, la muerte…). Y sin embargo, abundan las anécdotas absurdas, triviales e hilarantes. ¿Crees que estamos ante un libro divertido?
  • Paul Wittgenstein es el verdadero protagonista del relato. Se nos habla de su origen y de su estilo de vida, y se le compara con su tío filósofo. ¿Qué imagen te ha quedado de este personaje? ¿Y de su familia? ¿Y de la sociedad en general?
  • El narrador es muy crítico con sus compatriotas, con las instituciones, con la profesión médica y la psiquiatría, con el mundo de la literatura y del teatro… Pero también consigo mismo. ¿Recuerdas alguno de sus autorreproches?
Nos encontraremos para hablar sobre El sobrino de Wittgenstein el próximo miércoles, 8 de noviembre, a las 19.00 horas, en la biblioteca municipal de Hernani. Seguro que en la tertulia surgen muchos otros temas. ¡Te esperamos!
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Leyendo La España vacía

El próximo martes, la tertulia de Errenteria volverá a reunirse para comentar un nuevo libro, esta vez un ensayo: La España vacía, firmado por Sergio del Molino.
Sergio del Molino Molina nació en Madrid en 1979, aunque creció en Valencia y en Zaragoza, donde reside. Se licenció en Periodismo y durante 10 años trabajó en la prensa. En 2009 publicó su debut literario, la colección de relatos Malas influencias. Le siguió su primera novela, No habrá más enemigos (2012), y a continuación La hora violeta (2013), novela autobiográfica que le consolidó como escritor. Al año siguiente publicó Lo que a nadie le importa (2014), en la que reconstruye la historia de su abuelo y muestra ya cierto interés por eso que él llamará “la España vacía”. Su última obra publicada es La mirada de los peces (2017), evocación de su adolescencia en un barrio obrero de Zaragoza, tomando como punto de partida la decisión de suicidarse del que fuera su profesor de filosofía en el instituto, el activista Antonio Aramayona.
Sergio del Molino
La España vacía se publicó en 2016 y obtuvo un éxito de crítica y de público sorprendente para un texto de este tipo. El libro profundiza en las raíces del desequilibrio entre el campo y la ciudad, así como en la manera en que afecta a la España de hoy, y en la forma en que se ha reparado en esta realidad desde la política, la literatura, el cine o el periodismo. Aunque se clasifique como ensayo, tiene también parte de crítica, de libro de viajes, de testimonio y de reflexión personal.
  • Al comienzo del libro, se expone la dimensión geográfica de la España vacía, así como algunos datos demográficos que justifican esta construcción teórica. ¿Eras consciente de esta realidad? ¿Ha habido algún dato que te llame la atención?
  • Uno de los capítulos se centra en la “crónica negra” de la España vacía, que cuenta con exponentes tan conocidos como el crimen de Fago o la matanza de Puerto Hurraco. La visión del escritor (periodista él mismo) es especialmente crítica.
  • Otro de los focos es la forma en que desde el arte y la cultura se ha abordado la España vacía. El “documental” sobre las Hurdes de Buñuel es un ejemplo, pero también la novela neorrural (como Intemperie). ¿Conocías estas obras?
  • Desde la política y las instituciones, la España vacía ha sido generalmente ignorada y abandonada, aunque muchas veces el discurso la haya ensalzado como el origen de la patria y sus valores. ¿Compartes las reflexiones del libro en este sentido?
  • La última parte del libro tiene un tono más personal. Sergio del Molino no aporta soluciones, no es ese su objetivo, pero sí expone los motivos que le llevan a interesarse por esta temática y lo que le gustaría que sucediera. ¿Cuál es para ti el mensaje?
La cita para hablar sobre estos y muchos otros temas en relación con La España vacía será el próximo martes, 7 de noviembre, a las 19.00 horas en el salón de actos de la biblioteca municipal de Errenteria (Madalen kalea, 32 – Xenpelar etxea). Además, Sergio del Molino será uno de los invitados a la edición de 2017 de Literaktum. La fecha, hora y lugar de su intervención se confirmará próximamente y la pondremos en conocimiento de las personas asistentes a la tertulia.
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Leyendo Las cosas que perdimos en el fuego

El próximo martes, 24 de octubre, en la tertulia de Donostia haremos una incursión en un género que hasta ahora no habíamos explorado, el terror, con la colección de relatos Las cosas que perdimos en el fuego, de la escritora argentina Mariana Enríquez.
Mariana Enríquez nació en Buenos Aires en 1973, y creció en el suburbio industrial de Lanús y en La Plata. Desde niña fue una lectora voraz: con 11 años descubrió a Stephen King, pero entre sus referencias cita también a Shirley Jackson, William Faulkner, Truman Capote, Carson McCullers, Juan Carlos Onetti y Manuel Puig. Se licenció en comunicación social y durante años trabajó como periodista en medios escritos y en la radio. Actualmente es subdirectora de un suplemento cultural, “Radar”, del periódico Página / 12. También ha sido jurado en concursos literarios y ha impartido talleres de escritura. Vive en su ciudad natal con su marido, el fotógrafo y viajero australiano Paul Harper.
Mariana Enríquez
Enríquez está considerada una integrante de la “nueva narrativa argentina”. Publicó su primera novela, Bajar es lo peor, a los 21 años, y 10 años después le siguió la segunda, Cómo desaparecer completamente. Sus dos colecciones de relatos de terror han tenido una acogida especialmente buena, en su país y en el extranjero: Los peligros de fumar en la cama (2009) y Las cosas que perdimos en el fuego (2016). En sus propias palabras: “A mí siempre me gustó escribir terror, y de hecho es lo que más me gusta leer, pero en las novelas no me salía. Y en los cuentos pude. El problema es que es muy fácil el lugar común, el cliché. La pirotecnia tiene que estar, pero no puede ser sólo eso”.
El libro que comentaremos en la tertulia, Las cosas que perdimos en el fuego, recoge doce cuentos que nos sumergen en su particular visión del terror.
  • La literatura de terror genera tanta fascinación como rechazo. ¿Es un género que te atrae? ¿Crees que Mariana Enríquez ha conseguido superar sus lugares comunes? ¿Y ha logrado despertar en ti las emociones que se esperan del terror?
  • Sea cual sea nuestra reacción hacia el terror, es fácil darnos cuenta de que la escritora no recurre al horror “por el horror en sí”, sino que se sirve de él como un medio para tratar otros temas y preocupaciones. ¿Cuáles crees tú que son?
  • En muchos de los relatos se abordan las desigualdades sociales, con especial interés en los sentimientos que provocan en las personas más privilegiadas (desde la indiferencia a la culpa, pasando por el rechazo o el asco). ¿Se te ocurre algún ejemplo?
  • En otros, episodios históricos como la dictadura argentina emergen de forma más o menos fantasmagórica. Y es que, según la autora, la historia reciente de su país “está hecha de historias cotidianas de terror”. ¿Qué visión te ha transmitido?
  • Varios de los cuentos no tienen un final cerrado. Según Mariana Enríquez, plantear un enigma y no resolverlo es lo más recomendable, ya que es la manera de “dejar un mundo perturbado”. Como lector/a, ¿qué tal has vivido estos finales?
La sesión para hablar sobre estos y otros muchos temas en relación con Las cosas que perdimos en el fuego será el próximo martes, 24 de octubre, a las 19.30 horas en el salón de actos de la biblioteca municipal, situado en la calle San Jerónimo. Este mes la cita se adelanta ya que, siguiendo con la temática de la tertulia, a finales de mes la cripta acogerá una exposición de la Semana de Cine Fantástico y de Terror.
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Leyendo Puro fuego

Este miércoles, 11 de octubre, comenzamos el curso en la tertulia en castellano de Hernani. El listado completo de títulos y fechas ya ha sido publicado por la biblioteca y está disponible en el apartado +Tertulias. El libro escogido para esta primera sesión es una propuesta del grupo: Puro fuego, novela de la escritora norteamericana Joyce Carol Oates.
Nacida en Lockport, Nueva York, en 1938, Joyce Carol Oates creció en el campo. Fue una estudiante brillante, con una vocación temprana por la escritura. Era usuaria frecuente de la biblioteca local, publicaba artículos en el periódico de su instituto y obtuvo diversos premios literarios. Recibió una beca para la Universidad de Syracuse, de la que se licenció en 1960. Se casó con un compañero de estudios, el también escritor Raymond J. Smith, con el que fundó la revista y la editorial Ontario Review. Además, ejerció la enseñanza en varios centros de Estados Unidos y Canadá; desde finales de los 80 hasta 2014 fue profesora en la Universidad de Princeton. Oates ha explicado que estaba estudiando para obtener el doctorado, a comienzos de los años 60, cuando tomó la decisión de dedicarse de manera profesional a la literatura.
Joyce Carol Oates
Publicó su primera novela, With Shuddering Fall (no traducida), cuando tenía 26 años, y desde entonces ha escrito una media de dos obras al año. A lo largo de su carrera ha destacado por ser una escritora prolífica y ecléctica, que cultiva géneros, estilos y temáticas muy variados. La pobreza, los abusos sexuales, las tensiones de clase, el afán de poder, la niñez y adolescencia o el terror son algunos de sus temas predilectos. La violencia también es una constante en su obra. Entre sus influencias, cita a Lewis Carroll, Henry James, Flannery O’Connor, William Faulkner, Bob Dylan o Sylvia Plath. En alguna entrevista la propia escritora ha destacado los títulos Ellos (them, 1969) y Blonde (Blonde, 2000) como los más relevantes para entender su obra, “aunque podría haber escogido otros muchos”. El listado de premios obtenido por Joyce Carol Oates es extenso, y año tras año se le menciona como firme candidata a obtener el Nobel de Literatura.
El libro sobre el que hablaremos, Puro fuego. Confesiones de una banda de chicas, es una novela publicada originalmente en 1993. Como aclara el subtítulo, la historia se centra en las andanzas de Foxfire, un grupo de chicas procedentes del difícil entorno del bajo Hammond que no dudan en cometer actos, más o menos delictivos, acordes con su idea de la justicia.
  • Puro fuego se presenta como una transcripción verídica del cuaderno de notas de Foxfire, realizada años más tarde por Madeleine Wirtz. Ello determina tanto el carácter fragmentario del texto como el desdoblamiento narradora-protagonista. ¿Qué piensas sobre el estilo del libro?
  • La ideología de Foxfire (si es que existe) está influida por principios contrarios a la línea de pensamiento mayoritaria en la sociedad de la época: ciertas nociones relacionadas con catolicismo, el comunismo, el feminismo… ¿Cómo definirías estas ideas y la forma de llevarlas a la práctica?
  • El grupo Foxfire está liderado por Margaret Sadovsky, más conocida como “Legs”. Es una chica atlética, carismática, temeraria y misteriosa. Tras pasar tiempo en un correccional, al final de la historia desaparece en extrañas circunstancias. ¿Qué imagen te ha dejado la protagonista?
  • Hacia el final de la historia también sabemos del distanciamento de la narradora, Madeleine, con respecto a Foxfire. Ella llegará a estudiar astronomía en la Universidad, desarrollará una carrera y tendrá una “vida normal”. ¿Cómo explicas la evolución de Maddy a lo largo del libro?
La cita para hablar sobre Puro fuego será el próximo miércoles, 11 de octubre, a las 19.30 horas en la biblioteca municipal de Hernani. ¡Contamos contigo!
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