Un otoño en California, Noemí Rivera

Noemí Rivera, periodista lazkaotarra de 27 años y salsera por naturaleza, ya visitó este blog para hablar de su afición por la lectura. bookhunterblog descubrió recientemente que ha publicado un libro, Un otoño en California. La noticia se merecía como mínimo una entrevista via Skype para conocer los detalles de su creación, la acogida que está teniendo y sus próximos proyectos.
Noemí Rivera con su libro. Fotografía de Aimar Maiz (Goierriko Hitza).
La idea venía de largo, cuenta Noemí. En 2008, cuando volvió de estudiar en Estados Unidos y contaba lo que había visto, las cosas que le habían pasado, más de una vez le dijeron que tenía material para escribir un libro. Hasta que un día del verano de 2009 se puso a ello. Incluso se lo dijo por teléfono a su madre: “Ama, estoy escribiendo un libro”. Su madre estaba de vacaciones y no le hizo mucho caso.
Noemí siguió avanzando, partiendo de un hilo argumental en el que iba insertando anécdotas suyas, de otras personas, escenas imaginarias… “Esto mola más si tiene más chispa”, pensaba al introducir componentes fantásticos. “No me gusta contar las cosas de una manera obvia. Al añadir estos elementos, le das otra dimensión”. Noemí explica que no puede señalar ningún referente para Un otoño en California. Por aquella época había leído Ni de Eva ni de Adán, de Amélie Nothomb, que trata una temática hasta cierto punto similar. “No me gustó especialmente y pensé: puedo hacerlo mejor”, bromea.
Normalmente trabajaba por la noche, al volver a casa de trabajar, y aprovechaba los trayectos en tren para corregir. “El otoño me inspira mucho. Es cuando salen todos mis proyectos”, dice Noemí. Tuvo que dejar el proyecto abandonado durante un tiempo y, al recuperarlo a los 9 meses, no le gustó lo que leía: “¡Pero qué mierda es esto! Lo empiezas a cambiar todo… y te pasa otra vez lo mismo”. Noemí cree que se nota cierta evolución en el estilo, pero “acompaña la evolución de la trama y del personaje, ya que al principio todo es más superficial y más divertido, y se va volviendo más oscuro”.

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Eso sí, le costó terminar el libro, y estuvo barajando varios finales, incluyendo la posibilidad de que la protagonista descubriera que todo era un sueño, opción que no le gustaba demasiado. “Hasta que un día dije: termínalo, haz algo con tu vida”, cuenta Noemí. Terminado el texto, fue añadiendo imágenes. Los dibujos se le “atragantaron” un poco, porque llevaba tiempo sin dibujar. Sin embargo, le parecía importante incluirlos, ya que hacen que el libro sea diferente, “y más atractivo, empezando por la portada”. Pero, “por Dios, que nadie piense que es un libro para niños”, advierte.
Hacia el mes de mayo dio el borrador por terminado, y decidió ponerse en contacto con alguna editorial. Envió el libro a Ediciones Carena y, al contrario de lo que les ocurre a la mayoría de escritores primerizos, a la semana siguiente le llamaron para decirle que lo querían publicar. “¡Ya está, a la primera!”, pensó Noemí. “Fue llegar y besar el santo, yo pensaba que tendría que mandar a mogollón de editoriales, rogar, mendigar, tirar por la autoedición, aparcar el libro”, cuenta. Incluso añade que le hubiera gustado tener “la experiencia de la frustración”, pasarlo un poco peor para aprender algo más.
Ahora que el libro está en la calle, Noemí aclara que la protagonista comparte semejanzas con ella, pero no se trata de una obra autobiográfica, “me daría vergüenza”. Sí reconoce haberle dado al personaje cualidades suyas. “Las impresiones, las sensaciones que recibe esa persona cuando de repente la ponen en otro país”. También le ha dado rasgos de personalidad que le hubiera gustado tener, y vivencias más hardcore: sexo, alcohol, drogas…. “Mi vida tampoco ha sido tan emocionante”, dice entre risas. Cuenta que, hablando con un amigo, se dio cuenta de que había comenzado a escribir “para no olvidar”, casi a modo de diario de su experiencia, pero le había ocurrido lo contrario: “Ya no sé qué paso y qué no”.
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Algo parecido ocurre con los personajes inspirados en personas a las que ha conocido. Aunque los ha deformado hasta hacerlos casi irreconocibles, Noemí señala que le da “pánico” pensar que pueda traducirse al inglés. “Voy a tener que dar muchas explicaciones a la gente que sale en el libro”, comenta. De momento está satisfecha con la acogida que está recibiendo Un otoño en California. Los lectores le dicen que es un libro “que se lee fácil y engancha”. Incluso su madre, algo escéptica cuando Noemí le hablaba de aquel borrador, ha descubierto que es un libro entretenido.
Como no podía ser de otra forma, bookhunterblog preguntó a Noemí acerca de sus próximos proyectos literarios. Ahora mismo tiene una idea en mente, “y cada vez que voy a correr le doy vueltas en mi cabeza”. Todavía le queda aclarar algunos aspectos, justificar algunas cosas y pensar el final. “Entonces me pondré a escribir porque no quiero ponerme a escribir algo que no sé cómo va a terminar”. De momento, Noemí emplaza a la presentación de Un otoño en California el 10 de octubre, en la librería Elkar (Fermín Calbetón 21) a las 19.00 y recuerda que en la página de Facebook sigue publicando información interesante.
Un otoño en California, Noemí Rivera. Ediciones Carena, 310 páginas. A la venta en Elkar y demás librerías de Gipuzkoa. También online en edicionescarena.com
Créditos de las imágenes: Noemí Rivera con su libro, ©Aimar Maiz (Goierriko Hitza), dos de las ilustraciones de Un otoño en California, ©Noemí Rivera.
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Leyendo Qué es el qué

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El próximo día 30 de septiembre se reanudarán las tertulias literarias en castellano de Donostia Kultura.
En esta ocasión hablaremos sobre Qué es el qué (2006), “novela de no ficción” de Dave Eggers (Boston, 1970), basada en la historia de Valentino Achak Deng, uno de los Niños Perdidos de la guerra civil de Sudán.
El dossier elaborado por las bibliotecas recoge más información sobre la biografía de Dave Eggers, sus proyectos filantrópicos (826 Valencia) y editoriales (McSweeney’s), así como el resto de sus obras que están disponibles en la red de bibliotecas municipales.
eggers dengEggers ha explicado que, en octubre de 2002, recibió una carta de Mary Williams, fundadora de una asociación para los Niños Perdidos: le pedía que ayudase a uno de estos jóvenes a contar su historia. Eggers aceptó y se encontró por primera vez con Deng en enero de 2003. Recopilar su memoria y, sobre todo, decidir el tono, la estructura y las licencias literarias que podía tomarse le llevó dos años de trabajo.
A lo largo de sus más de 500 páginas, Qué es el qué nos presenta la cruda historia de Achak / Dominic / Valentino, un niño sudanés de etnia dinka obligado a abandonar su pueblo, Marial Bai, tras ser devastado por las guerrillas de murahaleenes. Valentino se suma a la larga marcha de miles de menores rumbo a Etiopía, tratando de sobrevivir al hambre, la sed, los animales salvajes, la guerra y la locura. El protagonista vive y crece en dos campos de refugiados, Pinyudo y Kakuma, desde donde parte como refugiado a Estados Unidos. Sin embargo, su nueva vida en Atlanta tampoco está libre de dificultades y problemas.

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Mapa que muestra el viaje del protagonista.
Estas son algunas preguntas que quizás puedan orientar la lectura de Qué es el qué y el debate sobre el libro.
  • La narración comienza en el momento en que Valentino es atracado en su casa de Atlanta. ¿Por qué escoger este punto de la historia? ¿Qué diferencia hay entre la crueldad pasada que va desgranando el narrador y la crueldad del atraco?
  • Aceptando que Qué es el qué es un libro sobre el horror, ¿se “recrea” el narrador? ¿En qué momentos? ¿En qué ocasiones opta, por el contrario, por pasar por encima, sin entrar en detalles? ¿Es relevante haber escogido la perspectiva de un niño?
  • Valentino sólo tenía seis años cuando abandona Marial Bai. ¿De qué forma se presentan sus recuerdos sin que resulten irreales? ¿Por qué introducir la realidad del pueblo antes de la guerra, en vez de partir directamente de su devastación?
  • El origen del título está en una historia sobre dinkas y árabes que cuenta el padre de Valentino. ¿En qué contexto se narra esta historia? ¿Cuándo reaparece? ¿Qué puede querer decirnos sobre la historia de Valentino y la de su país, Sudán?
  • A lo largo del viaje, aparecen muchos personajes. Uno de ellos es William K, el amigo fantasioso. También el hombre que se oculta en el desierto, y posee una flamante bicicleta. ¿De qué forma ayudan a Valentino a sobrevivir?
  • El cooperante japonés, Noriyaki, es uno de los pocos occidentales que cobran protagonismo. ¿Cuál es el desenlace de su experiencia solidaria? ¿Qué reflexiones suscita en Valentino? ¿Qué sensaciones nos deja, como lectores?
  • Tabitha es un personaje clave y un elemento de contraste con todo el horror de la historia. También una figura misteriosa y contradictoria. ¿Qué aprendizajes extrae Valentino de los acontecimientos que rodean a Tabitha, una vez en Estados Unidos?
  • La vida de Valentino en Estados Unidos contrasta con las expectativas que él mismo, y las personas que le rodeaban, podían tener. ¿En qué aspectos? En este sentido, ¿puede haber alguna intención política, de denuncia, por parte del autor?
  • En diversas ocasiones a lo largo del libro, Valentino se dirige mentalmente a personas de su entorno para contarles fragmentos de su historia. ¿Cuáles son sus motivaciones? ¿Siente el protagonista que su historia es bien recibida?
Sin lugar a dudas, en la tertulia sobre Qué es el qué surgirán otras preguntas y reflexiones. La cita es en la cripta de San Jerónimo el martes 30 de septiembre a las 19.30 horas.
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El final del verano

Se está terminando un verano en el que la productividad de bookhunterblog ha sido más baja de lo habitual, por lo que pide perdón a sus lectores. Pero estas vacaciones le han servido para acumular una buena reserva de fuerzas y de ideas para los próximos meses. Este es un breve resumen, a modo de postal.
postal veranoUn curso de veranobookhunterblog tuvo la suerte de asistir al Taller de escritura creativa que, bajo el título “Las claves para un relato inolvidable”, impartió la escritora donostiarra Luisa Etxenike en el Palacio de Miramar. La importancia de la perspectiva, la dificultad de los diálogos veraces, la “teoría del iceberg” o el minimalismo de la estética contemporánea… fueron sólo algunos de los contenidos del curso.
Lecturas dispares – Coincidiendo con el cumpleaños de quien está detrás de bookhunterblog, han llegado a sus manos (como no podía ser de otra manera) nuevos y diversos libros, entre ellos una reedición de Primera memoria, de Ana María Matute; el cómic Cooltureta, de Raquel Córcoles y Carlos Carrero, aka Moderna de Pueblo; y Las bellas extranjeras, de Mircea Cărtărescu, quien hace poco visitó Donostia.
Proyectos interesantes – La rentrée es más llevadera si se tienen proyectos nuevos y, en el caso de bookhunterblog, hay uno muy ilusionante: a partir del mes de septiembre se hará cargo de la tertulia literaria en castellano de Donostia Kultura, que se reúne en torno a un libro en la cripta de San Jerónimo el último martes de cada mes. Estos son los títulos y las fechas para los próximos cuatro meses:
  • 30 de septiembre: Qué es el qué, Dave Eggers
  • 28 de octubre: Querido Diego, te abraza Quiela, Elena Poniatowska
  • 25 de noviembre, Las bellas extranjeras, Mircea Cărtărescu
  • 16 de diciembre, Daniela Astor y la caja negra, Marta Sanz
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Mircea Cărtărescu en Donostia

El escritor rumano Mircea Cărtărescu (Bucarest, 1956) estuvo el pasado martes 1 de julio en Donostia, con motivo del Premio Euskadi de Plata que ha recibido por su última novela, Las bellas extranjeras (editada por Impedimenta en 2013).
Donostia Kultura y Donostia 2016 organizaron una tertulia con el escritor, bajo el título “La escritura desatada. Literatura y compromiso”. Luisa Etxenike fue la encargada de moderarla y Marian Ochoa de Eribe, traductora habitual de Cărtărescu para Impedimenta, ejerció de intérprete. La primera sorpresa para bookhunterblog fue que, al filo de las 19.30, la sala estaba ya abarrotada.

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Cărtărescu respondió a preguntas sobre la infancia como fuente de inspiración, el papel de los sueños en su obra, las ciudades como escenarios y protagonistas, la condición de escritor en un país bajo la dictadura… “Poesía y libertad son exactamente lo mismo”, afirmó Cărtărescu, y añadió que sentía que a su generación le había sido arrebatada la juventud y que, al conquistar la libertad, no han sabido qué hacer con ella. Sobre la cultura de Rumanía, el escritor reivindicó su carácter europeo, en contraposición a la tendencia folklorista que predomina en el establishment.
Estos tema están presentes en Las bellas extranjeras, volumen que agrupa tres relatos en clave de humor (amargo, eso sí), especialmente en el relato más extenso, que da título al libro y que narra el viaje de doce escritores rumanos a Francia.

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La Feria del Libro de Madrid, en vivo y en cifras

bookhunterblog estuvo el fin de semana pasado en la Feria del Libro de Madrid, que este año celebra su 73 edición. Esta es su crónica de la visita, alternando datos e impresiones personales.
plano FLM14.inddPlano oficial de la Feria del Libro 2014.
Madrid a finales de primavera (casi, casi verano). La ciudad todavía no es un horno pero los 30 grados a la sombra se hacen difíciles de llevar sobre el asfalto. El Parque del Retiro siempre es un oasis de silencio, sombra, césped bien cortado, chiringuitos con refrescos. Y aún lo es más si a la oferta habitual le sumamos libros. Miles de libros.
Por fin, siguiendo las indicaciones de algún amable lugareño, doy con “esa calle larga y asfaltada del Retiro donde está la Feria”, es decir, el paseo del Duque de Fernán Núñez, que comienza en la cuesta de Moyano y llega hasta más allá de la Rosaleda del Retiro. Lo primero que me llama la atención es el gentío. Quizás tenga que ver con que es el penúltimo día de la Feria.
Lo segundo que me llama la atención, cuando comienzo a recorrerla, es que parece no tener fin. Según datos de la organización, este año se han dado cita en el Retiro 364 casetas y 508 expositores (11 casetas y 51 expositores más que en la pasada edición).
montaje gráfica 1 defDistribución de expositores según su tipología.
En definitiva, una oferta abrumadora. Ahí está Blackie Books, una de esas editoriales independientes de culto. Y ahí Impedimenta, libros más clásicos pero que también molan. Hiperión. Nota mental: “Tengo que leer más poesía”. Y La Central, quizá la única cadena de librerías que no te genera ningún cargo de conciencia. Pero también Tres Rosas Amarillas, librería especializada en relato.
Además, están las editoriales de ciencia ficción con títulos increíbles y hay religiosas vestidas con sus hábitos que venden (supongo) libros religiosos…
Algunas casetas están especialmente concurridas debido a las firmas de libros, uno de los principales atractivos de la Feria para muchos visitantes. Por megafonía, recuerdan a los fans el número de la caseta en que pueden encontrarse con su autor favorito. Hay una larga fila de lectores acalorados delante de una de las casetas, y me dicen que están esperando para Eduardo Punset (sobre gustos…).
firmasCola en la firma de Eduardo Punset el sábado 14.
Veo, cómo no, cantidad de libros que me gustaría llevarme a casa. Pero el presupuesto tiene un límite y la maleta, también. Valoro si debo comprar Los millones, de Santiago Lorenzo (una lectura divertida, de cara al verano). Me encuentro una vez más con Cartas de cumpleaños, de Ted Hughes (tarde o temprano, acabaré cayendo). Ya es hora de leer algo de Elena Poniatowska. “¿Tenéis el último de Marta Sanz?”.
La organización señala que este año las ventas han subido un 5% con respecto al anterior, si bien todavía no se ha vuelto a cifras anteriores a la crisis. Y este resultado tiene en vilo al sector, ya que se calcula que las ventas de la Feria del Libro de Madrid suponen un 20% del total del año en España.
evolucion ventasEvolución de las ventas en los últimos 5 años.
bookhunterblog también hizo su pequeña contribución a este aumento de ventas comprando tres libros, dos de Anagrama y uno de Impedimenta. Querido Diego, te abraza Quiela es un libro ideal, ligero y evocador, para leer en un viaje de tren. Daniela Astor y la caja negra, una mirada interesante sobre la generación que creció en la Transición. Y Los infinitos… todavía está por descubrir.
poniatowska redux daniela astor redux infinitos redux
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Libros Libres en Olatutalka

Este fin de semana el festival Rompeolas / Olatutalka ha sacudido Donostia. Cientos de actividades culturales promovidas por la ciudadanía y apoyadas por la Candidatura a capital europea de la cultura 2016 se han adueñado de la ciudad, ofreciendo alternativas para todos los gustos: música, natación sincronizada, artesanía, swing, urbanismo, paddle surf, esculturas efímeras… Y libros.
emaus olatutalka 1 editEl sábado, la Fundación Emaús realizó una liberación masiva de libros usados en la plaza Easo. Los paseantes podían detenerse a hojearlos, decidir si merecían una segunda oportunidad, y llevárselos a casa a cambio de la voluntad. Un contáiner de papel del que salía una hilera de libros anudados, que trepaban por el kiosco, recordaba que el reciclaje no es el único destino posible.
emaus olatutalka 2 editbookhunterblog curioseó (cómo no) los libros liberados y escogió una novela ligera, ideal para leer en verano: El Arrecife, de Edith Wharton.
Este fin de semana ha sido especialmente fructífero para bookhunterblog, que en un mercadillo organizado en el bar Dabadaba (Mundaiz, 8 – ver mapa) consiguió también el libro de Dave Eggers Un holograma para el rey, al módico precio de 7 euros.
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NW, Zadie Smith

bookhunterblog comenta 07Algo no va bien cuando has acabado un libro tres semanas antes de la reunión del club de lectura y te encuentras haciendo esfuerzos por recordar su argumento, personajes, detalles y, sobre todo, las emociones que te generó. No esperaba que esto me fuese a pasar con la última novela de Zadie Smith (Londres, 1975).
Ya había leído el primer capítulo de NW en un suplemento literario que compré durante un viaje a Edimburgo. Aquellas páginas prometían. Y más si tenemos en cuenta la trayectoria previa de la autora: White Teeth (Dientes blancos, 2000) y On Beauty (Sobre la belleza, 2005) son, sin lugar a dudas, dos grandes novelas. En este mismo blog he expresado alguna vez mi admiración por la escritura de Smith.
NW se plantea como una novela fragmentada, con cuatro protagonistas en la treintena que ya sólo tienen en común el haber crecido en la misma zona de Londres, el Noroeste. El peso de cada personaje en la trama es muy desigual, y la falta de conexión entre algunas historias hace que el resultado sea un tanto disperso. Brillante en muchos momentos, pero disperso. Quizás por eso me haya resultado tan difícil acordarme de NW apenas tres semanas después de terminarla.
La novela se abre con la historia de Leah, una asistente social de origen irlandés, inocente y bondadosa. Leah no duda en prestar dinero a una vecina que le cuenta una enrevesada mentira sobre enfermedades, hospitales y taxis. Michel, peluquero de origen africano y marido de Leah, no duda en reírse de ella, y tampoco en defenderla. En esta primera parte la narración se acerca al flujo de la conciencia modernista, lo que nos lleva a pensar en el Ulyses y, por qué no, en Virginia Woolf.
Pero el cambio de personaje trae consigo un cambio de estilo. La siguiente parte, dedicada a Felix, transcurre de forma acelerada. Vemos a Felix visitar a su padre, un jamaicano que siente nostalgia por los viejos y duros tiempos en el barrio. Sale del NW para vender su coche a un niño pijo, Tom, acuciado por otro tipo de problemas. De paso, visita a una exnovia desequilibrada en su ático del Soho. Esta parte de la novela es de una viveza enorme. Sin embargo, al carecer de continuidad y de enlace con otras historias, queda aislada.
La tercera en discordia es Natalie, antes llamada Keisha. Podríamos decir que Natalie es la auténtica protagonista de NW, si nos guiamos por el número de páginas que se le dedican. Cuando todavía se llamaba Keisha, Natalie fue la mejor amiga de Leah. Dotada de inteligencia y ambición, estudió y trabajó duro hasta conseguir una vida casi perfecta: tiene un buen puesto como abogada, está casada con el hombre perfecto, vive en una gran casa (justo en los márgenes del NW) y tiene dos hijos estupendos. Las renuncias, humillaciones, conflictos y contradicciones de Keisha (que son muchas) se presentan de refilón, en párrafos breves que van diseccionando su trayectoria, hasta llegar a un final sorprendente. El narrador utiliza con sutileza sus nombres, Keisha / Natalie: otro destello de genialidad en NW.
Nathan sería el cuarto personaje, aunque apenas aparece brevemente en el resto de historias. El que fuera amor platónico de Leah en su adolescencia, ha terminado siendo un fracasado: drogadicto, envejecido, sucio.
He leído a un crítico de The Guardian, Adam Mars-Jones, que es curioso cómo NW se queda muy lejos de ser una novela exitosa, y sin embargo contiene todos los ingredientes para tres o cuatro. No podría haberlo dicho mejor. A pesar de la decepción que, en cierta medida, ha sido para mí NW, espero que Smith siga mezclando esos ingredientes en otras novelas, y estoy deseando leerlas.

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