Leyendo Querido Diego, te abraza Quiela

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El próximo martes 28 de octubre tendrá lugar la segunda sesión de las tertulias literarias en castellano de Donostia Kultura. El libro sobre el que hablaremos esta vez es Querido Diego, te abraza Quiela, una novela corta epistolar de Elena Poniatowska.
Como siempre, el dossier elaborado por las bibliotecas recoge más información sobre la autora, galardonada con el Premio Cervantes en 2013, y sus títulos disponibles en la red de bibliotecas municipales.
Querido Diego, te abraza Quiela ha sido reeditada en 2014 por Impedimenta. La obra se publicó por primera vez en 1978, y pasó desapercibida en España, pero no así en México, donde causó cierto escándalo por ofrecer una imagen del pintor Diego Rivera muy distinta de la que imperaba entre la intelectualidad progresista.
elenaponiatowska
Elena Poniatowska
Poniatowska ha explicado en alguna ocasión que dio con Angelina Beloff casi de casualidad. Le habían encargado escribir el prólogo a unos libros de Lupe Marín, considerada por todo el mundo la primera mujer de Rivera, y para documentarse leyó La fabulosa vida de Diego Rivera, de Bertram Wolfe. Wolfe señalaba que, en realidad, la primera mujer de Rivera y la madre de su único hijo varón había sido una pintora rusa, Angelina Beloff. Además, Wolfe recogía una carta de Beloff a Rivera: esta es la última del libro de Poniatowska, y la única no inventada.
A lo largo de las doce cartas de Querido Diego, te abraza Quiela, fechadas entre octubre de 1921 y junio de 1922, Angelina le transmite las novedades de su vida en París a su marido, quien había marchado rumbo a México y no daba señales de vida, más allá de mandar algunas remesas de dinero. También rememora los diez años de relación que les unen (incluyendo episodios muy trágicos como la muerte de su hijo Dieguito) y reflexiona sobre la pintura. Pero, sobre todo, Angelina expresa su amor incondicional. Estamos ante una obra intimista, escrita con un estilo sencillo y ligero pero extremadamente lírico. Querido Diego, te abraza Quiela es perfecta para leer en un viaje de tren.
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Angelina Beloff y Diego Rivera en 1909
Estos son algunos datos sobre la vida de Angelina Beloff y de Diego Rivera, y algunas preguntas que quizás puedan orientar la lectura:
  • Angelina Beloff nació en San Petersburgo en 1879, y Diego Rivera nació en Ciudad de México en 1886. Es decir, ella era siete años mayor. ¿Hay alguna pista en el libro que sugiera esta diferencia de edad?
  • Según los biógrafos, Beloff y Rivera se conocen en un viaje a Bruselas en 1909. En el libro, Angelina narra un primer encuentro en La Rotonde. ¿Cómo es este encuentro? ¿Cómo presenta la primera época juntos?
  • Angelina Beloff era una pintora reconocida, con una trayectoria brillante en su juventud. ¿Qué evidencias se nos dan de su talento? ¿De qué forma vive Angelina la profesión, en comparación con su marido?
  • En 1916 nace el único hijo de Beloff y Rivera, Dieguito. Fallece en el invierno de 1917-18, que fue durísimo en París. ¿Cómo vive Angelina la maternidad, la enfermedad y la muerte del hijo? ¿Y Diego?
  • En 1915 entra en escena la también pintora Marevna Vorobev, que se convertirá en amante de Diego y madre de su hija Marika. ¿Cuál es la reacción de Angelina? ¿Qué siente hacia Marevna, y hacia Marika?
  • A lo largo de su vida en París, Angelina se debate entre dos culturas: la cultura rusa, que es la de sus orígenes, y la cultura mexicana, que conoce gracias a Diego. ¿Qué sentimientos le despierta cada una?
  • Angelina Beloff consiguió por fin viajar a México en 1932. Su marido se había vuelto a casar (dos veces); ella no tuvo otra pareja hasta su muerte a los 90 años. ¿Hay algo en el libro que sugiera este destino?
La tertulia sobre Querido Diego, te abraza Quiela dará lugar a otros puntos de vista e interpretaciones. La cita es en la biblioteca del Museo San Telmo (no en la cripta de San Jerónimo, como es habitual) el martes 28 de octubre a las 19.30 horas.
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Arkitektura eta Literatura, Garoan

Uda baino lehen, scoop bat izan zen: “Donostiako Zabaleta kalean, Zarauzko Garoa liburudendaren sukurtsal bat ireki behar dute”. Gero, ezagunen esamesak, harridura nagusi: “Ikusi al duzu Groseko liburudenda berria? Pasada bat da!”. Eta erreportajeak hedabideetan, batzuk eztanda kulturala aipatuz, eta guzti.
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Azkenean atzo, urriaren 7an, asteartea, bookhunterblog Garoara gerturatu zen (Zabaleta, 34 – mapa ikusi), Atari Kultura-Arkitektura elkartearen Arkitektura eta Literatura saioa zela eta. Jardunaldi hau Hiri Sub/bersioak III programaren barruan kokatzen da. Euskarazko saioaren ondoren, frantsesezkoa gaur bertan egingo dute, eta gaztelerazkoa bihar, Dr. Carmino liburutegian, arratsaldeko 19.00etan.
Garoan Harkaitz Cano idazlea eta Ander Aginako arkiteko-idazlea izan ziren protagonistak, eta Jabier Puldainek moderatu zuen eztabaida bizia. Canok proposamen erradikala bota zuen abiapuntu bezala: Etxe berriak eraiki behar ditugu eta liburu berriak idatzi? Dagoeneko existitzen diren materialak ezin ote ditugu erabili? Ondoren, bere ametsetako etxea deskribatu zuen. Barnean ordu asko ematen dituen idazle batentzat argia, sabai altuak eta isiltasuna ezinbestekoak dira.
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Aginakok literatura eta arkitekturaren arteko konparazioan sakontzen jarraitu zuen, bietan moralak duen eginkizuna aztertuz. Arkitekturan morala ez da oso garrantzitsua, bere ustez; nahiz eta arkitektoak eginkizun soziala eduki, ezin dugu esan eraikin bat ezmorala denik. Bi hizlariak puntu batean ados zeuden: arkitekturan zein literaturan “giro” bat sortzea zaila da. Hiriaren giroa ez dute arkitekto edo urbanistek bakarrik diseinatzen, hainbat faktorek parte hartzen dute, horien arten pertsonak.
Eztabaida benetan interesgarria izan zen atzokoa, eta ziur aski Arkitektura eta Literatura jardueraren hurrengo bi emanaldiak bezain emankorra. bookhunterblog pozik atera zen Garoatik, baina liburudendan kuxkuxean denbora gehiago emateko irrikan.
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Un otoño en California, Noemí Rivera

Noemí Rivera, periodista lazkaotarra de 27 años y salsera por naturaleza, ya visitó este blog para hablar de su afición por la lectura. bookhunterblog descubrió recientemente que ha publicado un libro, Un otoño en California. La noticia se merecía como mínimo una entrevista via Skype para conocer los detalles de su creación, la acogida que está teniendo y sus próximos proyectos.
Noemí Rivera con su libro. Fotografía de Aimar Maiz (Goierriko Hitza).
La idea venía de largo, cuenta Noemí. En 2008, cuando volvió de estudiar en Estados Unidos y contaba lo que había visto, las cosas que le habían pasado, más de una vez le dijeron que tenía material para escribir un libro. Hasta que un día del verano de 2009 se puso a ello. Incluso se lo dijo por teléfono a su madre: “Ama, estoy escribiendo un libro”. Su madre estaba de vacaciones y no le hizo mucho caso.
Noemí siguió avanzando, partiendo de un hilo argumental en el que iba insertando anécdotas suyas, de otras personas, escenas imaginarias… “Esto mola más si tiene más chispa”, pensaba al introducir componentes fantásticos. “No me gusta contar las cosas de una manera obvia. Al añadir estos elementos, le das otra dimensión”. Noemí explica que no puede señalar ningún referente para Un otoño en California. Por aquella época había leído Ni de Eva ni de Adán, de Amélie Nothomb, que trata una temática hasta cierto punto similar. “No me gustó especialmente y pensé: puedo hacerlo mejor”, bromea.
Normalmente trabajaba por la noche, al volver a casa de trabajar, y aprovechaba los trayectos en tren para corregir. “El otoño me inspira mucho. Es cuando salen todos mis proyectos”, dice Noemí. Tuvo que dejar el proyecto abandonado durante un tiempo y, al recuperarlo a los 9 meses, no le gustó lo que leía: “¡Pero qué mierda es esto! Lo empiezas a cambiar todo… y te pasa otra vez lo mismo”. Noemí cree que se nota cierta evolución en el estilo, pero “acompaña la evolución de la trama y del personaje, ya que al principio todo es más superficial y más divertido, y se va volviendo más oscuro”.

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Eso sí, le costó terminar el libro, y estuvo barajando varios finales, incluyendo la posibilidad de que la protagonista descubriera que todo era un sueño, opción que no le gustaba demasiado. “Hasta que un día dije: termínalo, haz algo con tu vida”, cuenta Noemí. Terminado el texto, fue añadiendo imágenes. Los dibujos se le “atragantaron” un poco, porque llevaba tiempo sin dibujar. Sin embargo, le parecía importante incluirlos, ya que hacen que el libro sea diferente, “y más atractivo, empezando por la portada”. Pero, “por Dios, que nadie piense que es un libro para niños”, advierte.
Hacia el mes de mayo dio el borrador por terminado, y decidió ponerse en contacto con alguna editorial. Envió el libro a Ediciones Carena y, al contrario de lo que les ocurre a la mayoría de escritores primerizos, a la semana siguiente le llamaron para decirle que lo querían publicar. “¡Ya está, a la primera!”, pensó Noemí. “Fue llegar y besar el santo, yo pensaba que tendría que mandar a mogollón de editoriales, rogar, mendigar, tirar por la autoedición, aparcar el libro”, cuenta. Incluso añade que le hubiera gustado tener “la experiencia de la frustración”, pasarlo un poco peor para aprender algo más.
Ahora que el libro está en la calle, Noemí aclara que la protagonista comparte semejanzas con ella, pero no se trata de una obra autobiográfica, “me daría vergüenza”. Sí reconoce haberle dado al personaje cualidades suyas. “Las impresiones, las sensaciones que recibe esa persona cuando de repente la ponen en otro país”. También le ha dado rasgos de personalidad que le hubiera gustado tener, y vivencias más hardcore: sexo, alcohol, drogas…. “Mi vida tampoco ha sido tan emocionante”, dice entre risas. Cuenta que, hablando con un amigo, se dio cuenta de que había comenzado a escribir “para no olvidar”, casi a modo de diario de su experiencia, pero le había ocurrido lo contrario: “Ya no sé qué paso y qué no”.
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Algo parecido ocurre con los personajes inspirados en personas a las que ha conocido. Aunque los ha deformado hasta hacerlos casi irreconocibles, Noemí señala que le da “pánico” pensar que pueda traducirse al inglés. “Voy a tener que dar muchas explicaciones a la gente que sale en el libro”, comenta. De momento está satisfecha con la acogida que está recibiendo Un otoño en California. Los lectores le dicen que es un libro “que se lee fácil y engancha”. Incluso su madre, algo escéptica cuando Noemí le hablaba de aquel borrador, ha descubierto que es un libro entretenido.
Como no podía ser de otra forma, bookhunterblog preguntó a Noemí acerca de sus próximos proyectos literarios. Ahora mismo tiene una idea en mente, “y cada vez que voy a correr le doy vueltas en mi cabeza”. Todavía le queda aclarar algunos aspectos, justificar algunas cosas y pensar el final. “Entonces me pondré a escribir porque no quiero ponerme a escribir algo que no sé cómo va a terminar”. De momento, Noemí emplaza a la presentación de Un otoño en California el 10 de octubre, en la librería Elkar (Fermín Calbetón 21) a las 19.00 y recuerda que en la página de Facebook sigue publicando información interesante.
Un otoño en California, Noemí Rivera. Ediciones Carena, 310 páginas. A la venta en Elkar y demás librerías de Gipuzkoa. También online en edicionescarena.com
Créditos de las imágenes: Noemí Rivera con su libro, ©Aimar Maiz (Goierriko Hitza), dos de las ilustraciones de Un otoño en California, ©Noemí Rivera.
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Leyendo Qué es el qué

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El próximo día 30 de septiembre se reanudarán las tertulias literarias en castellano de Donostia Kultura.
En esta ocasión hablaremos sobre Qué es el qué (2006), “novela de no ficción” de Dave Eggers (Boston, 1970), basada en la historia de Valentino Achak Deng, uno de los Niños Perdidos de la guerra civil de Sudán.
El dossier elaborado por las bibliotecas recoge más información sobre la biografía de Dave Eggers, sus proyectos filantrópicos (826 Valencia) y editoriales (McSweeney’s), así como el resto de sus obras que están disponibles en la red de bibliotecas municipales.
eggers dengEggers ha explicado que, en octubre de 2002, recibió una carta de Mary Williams, fundadora de una asociación para los Niños Perdidos: le pedía que ayudase a uno de estos jóvenes a contar su historia. Eggers aceptó y se encontró por primera vez con Deng en enero de 2003. Recopilar su memoria y, sobre todo, decidir el tono, la estructura y las licencias literarias que podía tomarse le llevó dos años de trabajo.
A lo largo de sus más de 500 páginas, Qué es el qué nos presenta la cruda historia de Achak / Dominic / Valentino, un niño sudanés de etnia dinka obligado a abandonar su pueblo, Marial Bai, tras ser devastado por las guerrillas de murahaleenes. Valentino se suma a la larga marcha de miles de menores rumbo a Etiopía, tratando de sobrevivir al hambre, la sed, los animales salvajes, la guerra y la locura. El protagonista vive y crece en dos campos de refugiados, Pinyudo y Kakuma, desde donde parte como refugiado a Estados Unidos. Sin embargo, su nueva vida en Atlanta tampoco está libre de dificultades y problemas.

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Mapa que muestra el viaje del protagonista.
Estas son algunas preguntas que quizás puedan orientar la lectura de Qué es el qué y el debate sobre el libro.
  • La narración comienza en el momento en que Valentino es atracado en su casa de Atlanta. ¿Por qué escoger este punto de la historia? ¿Qué diferencia hay entre la crueldad pasada que va desgranando el narrador y la crueldad del atraco?
  • Aceptando que Qué es el qué es un libro sobre el horror, ¿se “recrea” el narrador? ¿En qué momentos? ¿En qué ocasiones opta, por el contrario, por pasar por encima, sin entrar en detalles? ¿Es relevante haber escogido la perspectiva de un niño?
  • Valentino sólo tenía seis años cuando abandona Marial Bai. ¿De qué forma se presentan sus recuerdos sin que resulten irreales? ¿Por qué introducir la realidad del pueblo antes de la guerra, en vez de partir directamente de su devastación?
  • El origen del título está en una historia sobre dinkas y árabes que cuenta el padre de Valentino. ¿En qué contexto se narra esta historia? ¿Cuándo reaparece? ¿Qué puede querer decirnos sobre la historia de Valentino y la de su país, Sudán?
  • A lo largo del viaje, aparecen muchos personajes. Uno de ellos es William K, el amigo fantasioso. También el hombre que se oculta en el desierto, y posee una flamante bicicleta. ¿De qué forma ayudan a Valentino a sobrevivir?
  • El cooperante japonés, Noriyaki, es uno de los pocos occidentales que cobran protagonismo. ¿Cuál es el desenlace de su experiencia solidaria? ¿Qué reflexiones suscita en Valentino? ¿Qué sensaciones nos deja, como lectores?
  • Tabitha es un personaje clave y un elemento de contraste con todo el horror de la historia. También una figura misteriosa y contradictoria. ¿Qué aprendizajes extrae Valentino de los acontecimientos que rodean a Tabitha, una vez en Estados Unidos?
  • La vida de Valentino en Estados Unidos contrasta con las expectativas que él mismo, y las personas que le rodeaban, podían tener. ¿En qué aspectos? En este sentido, ¿puede haber alguna intención política, de denuncia, por parte del autor?
  • En diversas ocasiones a lo largo del libro, Valentino se dirige mentalmente a personas de su entorno para contarles fragmentos de su historia. ¿Cuáles son sus motivaciones? ¿Siente el protagonista que su historia es bien recibida?
Sin lugar a dudas, en la tertulia sobre Qué es el qué surgirán otras preguntas y reflexiones. La cita es en la cripta de San Jerónimo el martes 30 de septiembre a las 19.30 horas.
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El final del verano

Se está terminando un verano en el que la productividad de bookhunterblog ha sido más baja de lo habitual, por lo que pide perdón a sus lectores. Pero estas vacaciones le han servido para acumular una buena reserva de fuerzas y de ideas para los próximos meses. Este es un breve resumen, a modo de postal.
postal veranoUn curso de veranobookhunterblog tuvo la suerte de asistir al Taller de escritura creativa que, bajo el título “Las claves para un relato inolvidable”, impartió la escritora donostiarra Luisa Etxenike en el Palacio de Miramar. La importancia de la perspectiva, la dificultad de los diálogos veraces, la “teoría del iceberg” o el minimalismo de la estética contemporánea… fueron sólo algunos de los contenidos del curso.
Lecturas dispares – Coincidiendo con el cumpleaños de quien está detrás de bookhunterblog, han llegado a sus manos (como no podía ser de otra manera) nuevos y diversos libros, entre ellos una reedición de Primera memoria, de Ana María Matute; el cómic Cooltureta, de Raquel Córcoles y Carlos Carrero, aka Moderna de Pueblo; y Las bellas extranjeras, de Mircea Cărtărescu, quien hace poco visitó Donostia.
Proyectos interesantes – La rentrée es más llevadera si se tienen proyectos nuevos y, en el caso de bookhunterblog, hay uno muy ilusionante: a partir del mes de septiembre se hará cargo de la tertulia literaria en castellano de Donostia Kultura, que se reúne en torno a un libro en la cripta de San Jerónimo el último martes de cada mes. Estos son los títulos y las fechas para los próximos cuatro meses:
  • 30 de septiembre: Qué es el qué, Dave Eggers
  • 28 de octubre: Querido Diego, te abraza Quiela, Elena Poniatowska
  • 25 de noviembre, Las bellas extranjeras, Mircea Cărtărescu
  • 16 de diciembre, Daniela Astor y la caja negra, Marta Sanz
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Mircea Cărtărescu en Donostia

El escritor rumano Mircea Cărtărescu (Bucarest, 1956) estuvo el pasado martes 1 de julio en Donostia, con motivo del Premio Euskadi de Plata que ha recibido por su última novela, Las bellas extranjeras (editada por Impedimenta en 2013).
Donostia Kultura y Donostia 2016 organizaron una tertulia con el escritor, bajo el título “La escritura desatada. Literatura y compromiso”. Luisa Etxenike fue la encargada de moderarla y Marian Ochoa de Eribe, traductora habitual de Cărtărescu para Impedimenta, ejerció de intérprete. La primera sorpresa para bookhunterblog fue que, al filo de las 19.30, la sala estaba ya abarrotada.

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Cărtărescu respondió a preguntas sobre la infancia como fuente de inspiración, el papel de los sueños en su obra, las ciudades como escenarios y protagonistas, la condición de escritor en un país bajo la dictadura… “Poesía y libertad son exactamente lo mismo”, afirmó Cărtărescu, y añadió que sentía que a su generación le había sido arrebatada la juventud y que, al conquistar la libertad, no han sabido qué hacer con ella. Sobre la cultura de Rumanía, el escritor reivindicó su carácter europeo, en contraposición a la tendencia folklorista que predomina en el establishment.
Estos tema están presentes en Las bellas extranjeras, volumen que agrupa tres relatos en clave de humor (amargo, eso sí), especialmente en el relato más extenso, que da título al libro y que narra el viaje de doce escritores rumanos a Francia.

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La Feria del Libro de Madrid, en vivo y en cifras

bookhunterblog estuvo el fin de semana pasado en la Feria del Libro de Madrid, que este año celebra su 73 edición. Esta es su crónica de la visita, alternando datos e impresiones personales.
plano FLM14.inddPlano oficial de la Feria del Libro 2014.
Madrid a finales de primavera (casi, casi verano). La ciudad todavía no es un horno pero los 30 grados a la sombra se hacen difíciles de llevar sobre el asfalto. El Parque del Retiro siempre es un oasis de silencio, sombra, césped bien cortado, chiringuitos con refrescos. Y aún lo es más si a la oferta habitual le sumamos libros. Miles de libros.
Por fin, siguiendo las indicaciones de algún amable lugareño, doy con “esa calle larga y asfaltada del Retiro donde está la Feria”, es decir, el paseo del Duque de Fernán Núñez, que comienza en la cuesta de Moyano y llega hasta más allá de la Rosaleda del Retiro. Lo primero que me llama la atención es el gentío. Quizás tenga que ver con que es el penúltimo día de la Feria.
Lo segundo que me llama la atención, cuando comienzo a recorrerla, es que parece no tener fin. Según datos de la organización, este año se han dado cita en el Retiro 364 casetas y 508 expositores (11 casetas y 51 expositores más que en la pasada edición).
montaje gráfica 1 defDistribución de expositores según su tipología.
En definitiva, una oferta abrumadora. Ahí está Blackie Books, una de esas editoriales independientes de culto. Y ahí Impedimenta, libros más clásicos pero que también molan. Hiperión. Nota mental: “Tengo que leer más poesía”. Y La Central, quizá la única cadena de librerías que no te genera ningún cargo de conciencia. Pero también Tres Rosas Amarillas, librería especializada en relato.
Además, están las editoriales de ciencia ficción con títulos increíbles y hay religiosas vestidas con sus hábitos que venden (supongo) libros religiosos…
Algunas casetas están especialmente concurridas debido a las firmas de libros, uno de los principales atractivos de la Feria para muchos visitantes. Por megafonía, recuerdan a los fans el número de la caseta en que pueden encontrarse con su autor favorito. Hay una larga fila de lectores acalorados delante de una de las casetas, y me dicen que están esperando para Eduardo Punset (sobre gustos…).
firmasCola en la firma de Eduardo Punset el sábado 14.
Veo, cómo no, cantidad de libros que me gustaría llevarme a casa. Pero el presupuesto tiene un límite y la maleta, también. Valoro si debo comprar Los millones, de Santiago Lorenzo (una lectura divertida, de cara al verano). Me encuentro una vez más con Cartas de cumpleaños, de Ted Hughes (tarde o temprano, acabaré cayendo). Ya es hora de leer algo de Elena Poniatowska. “¿Tenéis el último de Marta Sanz?”.
La organización señala que este año las ventas han subido un 5% con respecto al anterior, si bien todavía no se ha vuelto a cifras anteriores a la crisis. Y este resultado tiene en vilo al sector, ya que se calcula que las ventas de la Feria del Libro de Madrid suponen un 20% del total del año en España.
evolucion ventasEvolución de las ventas en los últimos 5 años.
bookhunterblog también hizo su pequeña contribución a este aumento de ventas comprando tres libros, dos de Anagrama y uno de Impedimenta. Querido Diego, te abraza Quiela es un libro ideal, ligero y evocador, para leer en un viaje de tren. Daniela Astor y la caja negra, una mirada interesante sobre la generación que creció en la Transición. Y Los infinitos… todavía está por descubrir.
poniatowska redux daniela astor redux infinitos redux
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