Mircea Cărtărescu en Donostia

El escritor rumano Mircea Cărtărescu (Bucarest, 1956) estuvo el pasado martes 1 de julio en Donostia, con motivo del Premio Euskadi de Plata que ha recibido por su última novela, Las bellas extranjeras (editada por Impedimenta en 2013).
Donostia Kultura y Donostia 2016 organizaron una tertulia con el escritor, bajo el título “La escritura desatada. Literatura y compromiso”. Luisa Etxenike fue la encargada de moderarla y Marian Ochoa de Eribe, traductora habitual de Cărtărescu para Impedimenta, ejerció de intérprete. La primera sorpresa para bookhunterblog fue que, al filo de las 19.30, la sala estaba ya abarrotada.

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Cărtărescu respondió a preguntas sobre la infancia como fuente de inspiración, el papel de los sueños en su obra, las ciudades como escenarios y protagonistas, la condición de escritor en un país bajo la dictadura… “Poesía y libertad son exactamente lo mismo”, afirmó Cărtărescu, y añadió que sentía que a su generación le había sido arrebatada la juventud y que, al conquistar la libertad, no han sabido qué hacer con ella. Sobre la cultura de Rumanía, el escritor reivindicó su carácter europeo, en contraposición a la tendencia folklorista que predomina en el establishment.
Estos tema están presentes en Las bellas extranjeras, volumen que agrupa tres relatos en clave de humor (amargo, eso sí), especialmente en el relato más extenso, que da título al libro y que narra el viaje de doce escritores rumanos a Francia.

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La Feria del Libro de Madrid, en vivo y en cifras

bookhunterblog estuvo el fin de semana pasado en la Feria del Libro de Madrid, que este año celebra su 73 edición. Esta es su crónica de la visita, alternando datos e impresiones personales.
plano FLM14.inddPlano oficial de la Feria del Libro 2014.
Madrid a finales de primavera (casi, casi verano). La ciudad todavía no es un horno pero los 30 grados a la sombra se hacen difíciles de llevar sobre el asfalto. El Parque del Retiro siempre es un oasis de silencio, sombra, césped bien cortado, chiringuitos con refrescos. Y aún lo es más si a la oferta habitual le sumamos libros. Miles de libros.
Por fin, siguiendo las indicaciones de algún amable lugareño, doy con “esa calle larga y asfaltada del Retiro donde está la Feria”, es decir, el paseo del Duque de Fernán Núñez, que comienza en la cuesta de Moyano y llega hasta más allá de la Rosaleda del Retiro. Lo primero que me llama la atención es el gentío. Quizás tenga que ver con que es el penúltimo día de la Feria.
Lo segundo que me llama la atención, cuando comienzo a recorrerla, es que parece no tener fin. Según datos de la organización, este año se han dado cita en el Retiro 364 casetas y 508 expositores (11 casetas y 51 expositores más que en la pasada edición).
montaje gráfica 1 defDistribución de expositores según su tipología.
En definitiva, una oferta abrumadora. Ahí está Blackie Books, una de esas editoriales independientes de culto. Y ahí Impedimenta, libros más clásicos pero que también molan. Hiperión. Nota mental: “Tengo que leer más poesía”. Y La Central, quizá la única cadena de librerías que no te genera ningún cargo de conciencia. Pero también Tres Rosas Amarillas, librería especializada en relato.
Además, están las editoriales de ciencia ficción con títulos increíbles y hay religiosas vestidas con sus hábitos que venden (supongo) libros religiosos…
Algunas casetas están especialmente concurridas debido a las firmas de libros, uno de los principales atractivos de la Feria para muchos visitantes. Por megafonía, recuerdan a los fans el número de la caseta en que pueden encontrarse con su autor favorito. Hay una larga fila de lectores acalorados delante de una de las casetas, y me dicen que están esperando para Eduardo Punset (sobre gustos…).
firmasCola en la firma de Eduardo Punset el sábado 14.
Veo, cómo no, cantidad de libros que me gustaría llevarme a casa. Pero el presupuesto tiene un límite y la maleta, también. Valoro si debo comprar Los millones, de Santiago Lorenzo (una lectura divertida, de cara al verano). Me encuentro una vez más con Cartas de cumpleaños, de Ted Hughes (tarde o temprano, acabaré cayendo). Ya es hora de leer algo de Elena Poniatowska. “¿Tenéis el último de Marta Sanz?”.
La organización señala que este año las ventas han subido un 5% con respecto al anterior, si bien todavía no se ha vuelto a cifras anteriores a la crisis. Y este resultado tiene en vilo al sector, ya que se calcula que las ventas de la Feria del Libro de Madrid suponen un 20% del total del año en España.
evolucion ventasEvolución de las ventas en los últimos 5 años.
bookhunterblog también hizo su pequeña contribución a este aumento de ventas comprando tres libros, dos de Anagrama y uno de Impedimenta. Querido Diego, te abraza Quiela es un libro ideal, ligero y evocador, para leer en un viaje de tren. Daniel Astor y la caja negra, una mirada interesante sobre la generación que creció en la Transición. Y Los infinitos… todavía está por descubrir.
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Libros Libres en Olatutalka

Este fin de semana el festival Rompeolas / Olatutalka ha sacudido Donostia. Cientos de actividades culturales promovidas por la ciudadanía y apoyadas por la Candidatura a capital europea de la cultura 2016 se han adueñado de la ciudad, ofreciendo alternativas para todos los gustos: música, natación sincronizada, artesanía, swing, urbanismo, paddle surf, esculturas efímeras… Y libros.
emaus olatutalka 1 editEl sábado, la Fundación Emaús realizó una liberación masiva de libros usados en la plaza Easo. Los paseantes podían detenerse a hojearlos, decidir si merecían una segunda oportunidad, y llevárselos a casa a cambio de la voluntad. Un contáiner de papel del que salía una hilera de libros anudados, que trepaban por el kiosco, recordaba que el reciclaje no es el único destino posible.
emaus olatutalka 2 editbookhunterblog curioseó (cómo no) los libros liberados y escogió una novela ligera, ideal para leer en verano: El Arrecife, de Edith Wharton.
Este fin de semana ha sido especialmente fructífero para bookhunterblog, que en un mercadillo organizado en el bar Dabadaba (Mundaiz, 8 – ver mapa) consiguió también el libro de Dave Eggers Un holograma para el rey, al módico precio de 7 euros.
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NW, Zadie Smith

bookhunterblog comenta 07Algo no va bien cuando has acabado un libro tres semanas antes de la reunión del club de lectura y te encuentras haciendo esfuerzos por recordar su argumento, personajes, detalles y, sobre todo, las emociones que te generó. No esperaba que esto me fuese a pasar con la última novela de Zadie Smith (Londres, 1975).
Ya había leído el primer capítulo de NW en un suplemento literario que compré durante un viaje a Edimburgo. Aquellas páginas prometían. Y más si tenemos en cuenta la trayectoria previa de la autora: White Teeth (Dientes blancos, 2000) y On Beauty (Sobre la belleza, 2005) son, sin lugar a dudas, dos grandes novelas. En este mismo blog he expresado alguna vez mi admiración por la escritura de Smith.
NW se plantea como una novela fragmentada, con cuatro protagonistas en la treintena que ya sólo tienen en común el haber crecido en la misma zona de Londres, el Noroeste. El peso de cada personaje en la trama es muy desigual, y la falta de conexión entre algunas historias hace que el resultado sea un tanto disperso. Brillante en muchos momentos, pero disperso. Quizás por eso me haya resultado tan difícil acordarme de NW apenas tres semanas después de terminarla.
La novela se abre con la historia de Leah, una asistente social de origen irlandés, inocente y bondadosa. Leah no duda en prestar dinero a una vecina que le cuenta una enrevesada mentira sobre enfermedades, hospitales y taxis. Michel, peluquero de origen africano y marido de Leah, no duda en reírse de ella, y tampoco en defenderla. En esta primera parte la narración se acerca al flujo de la conciencia modernista, lo que nos lleva a pensar en el Ulyses y, por qué no, en Virginia Woolf.
Pero el cambio de personaje trae consigo un cambio de estilo. La siguiente parte, dedicada a Felix, transcurre de forma acelerada. Vemos a Felix visitar a su padre, un jamaicano que siente nostalgia por los viejos y duros tiempos en el barrio. Sale del NW para vender su coche a un niño pijo, Tom, acuciado por otro tipo de problemas. De paso, visita a una exnovia desequilibrada en su ático del Soho. Esta parte de la novela es de una viveza enorme. Sin embargo, al carecer de continuidad y de enlace con otras historias, queda aislada.
La tercera en discordia es Natalie, antes llamada Keisha. Podríamos decir que Natalie es la auténtica protagonista de NW, si nos guiamos por el número de páginas que se le dedican. Cuando todavía se llamaba Keisha, Natalie fue la mejor amiga de Leah. Dotada de inteligencia y ambición, estudió y trabajó duro hasta conseguir una vida casi perfecta: tiene un buen puesto como abogada, está casada con el hombre perfecto, vive en una gran casa (justo en los márgenes del NW) y tiene dos hijos estupendos. Las renuncias, humillaciones, conflictos y contradicciones de Keisha (que son muchas) se presentan de refilón, en párrafos breves que van diseccionando su trayectoria, hasta llegar a un final sorprendente. El narrador utiliza con sutileza sus nombres, Keisha / Natalie: otro destello de genialidad en NW.
Nathan sería el cuarto personaje, aunque apenas aparece brevemente en el resto de historias. El que fuera amor platónico de Leah en su adolescencia, ha terminado siendo un fracasado: drogadicto, envejecido, sucio.
He leído a un crítico de The Guardian, Adam Mars-Jones, que es curioso cómo NW se queda muy lejos de ser una novela exitosa, y sin embargo contiene todos los ingredientes para tres o cuatro. No podría haberlo dicho mejor. A pesar de la decepción que, en cierta medida, ha sido para mí NW, espero que Smith siga mezclando esos ingredientes en otras novelas, y estoy deseando leerlas.

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bookhunterblog-ek jaso duen libururik politena

Duela hilabete baztuk, Pasazaite Liburuak argitaletxeak galdera sinple bat bota zuen Twitter-en: “Zenbat paragrafo ditu gure hurrengo liburuak?”. 1, 2 eta 5 ziren aukerak. bookhunterblog-ek erantzunik erradikalena aukeratu zuen: 1.
Eta zuzena zenenez, buzoian Pasazaiteren hurrengo liburua jaso zuen, Götz eta Meyer.
gotz eta meyer editDavid Albahari idazle serbiarraren lana da Götz eta Meyer. Belgradeko juduen Holocaustoa kontatzen digu, liburuari izenburua ematen dioten bi kamioi gidarien ikuspegitik. Koro Navarro (Donostia, 1955) izan da oraingo honetan pasatzailea, itzultzailea.
Baliteke Götz eta Meyer bookhunterblog-ek inoiz jaso duen libururik politena izatea. Arpillera zorroan, gozatzeko gomendatzen duen txarteltxoarekin. Ustekabeko oparia. Blog honetan atera zenean hasi berria zen Pasazaite argitaletxeak gauzak egiten jarraitzen du, beraz, eta oso ondo egiten gainera. Hobe kontatzen ez badadizu ipuin katalanen antologia da aurtengo azken nobedadea.
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Leyendo con… Anat Lázaro

Hace ya algún tiempo que bookhunterblog se preguntó por el estado del bookcrossing en Donostia. Y recientemente Anat Lázaro Villasana, becera de Zaragoza que vive en Cataluña y estaba de paso por la ciudad, se ofreció a responder a sus preguntas.
bookhunterblog y Anat estuvieron charlando en uno de los locales donostiarras que tienen libros a disposición de sus clientes (el Koh Tao). Y hablaron no sólo sobre la historia y la situación actual de este movimiento, sino también sobre las motivación de sus protagonistas, los bookcrossers o beceros: personas apasionadas por los libros y decididas a compartir su pasión.
Anat relata su inmersión gradual en el mundo del bookcrossing: empezó en Alemania, donde en 2006 encontró su primer libro liberado. Siguió en Zaragoza, cuando en un bar se topó con los Diarios de Kafka. “No pasé de la página tres”, recuerda. De todos modos, entró en el foro español y a partir de ahí, se dio cuenta de que el bookcrossing era lo suyo. Eso sí, la primera vez que participó en un bookring y le tocó ir a entregar el libro en mano a otra persona, casi se muere de vergüenza. A día de hoy lleva registrados 595 libros, ha “liberado en la jungla” 242 y tiene su propio blog firmado con su nombre de becera, Vanlat.
Sin embargo, lo que atrapó a Anat no fue tanto la posibilidad de acceder a los libros como la comunidad que se crea en torno a ellos. “Lo primero que me enganchó fue que era gente que leía, mi círculo no era gente que leyera”. Siguió participando en bookrings y bookrays y empezó a acudir a los encuentros anuales y a las meetups, que tradicionalmente se han celebrado el segundo martes de cada mes. “Aunque en Zaragoza solíamos quedar los jueves”, señala Anat. El bookcrossing goza de buena salud en su ciudad, gracias en gran medida a la existencia de dos zonas oficiales muy activas: la biblioteca juvenil BJCubit y la Fundación El Tranvía. El grupo de beceros de Zaragoza se fue consolidando (“esto es un tema muy de amigos”) y, cuando ya llevaba siete años practicando el bookcrossing, Anat asumió la gestión del foro de bookcrossing de España junto con una amiga, Lara Herreras Aguelo (Ered), que es diseñadora gráfica.
anat kohtao edit“Era un reto”, en palabras de Anat. Decidieron someter las grandes decisiones a la votación de toda la comunidad y ser más activas en redes sociales. También quieren darle una nueva imagen a su página web. ¿Cómo ha ido cambiando la comunidad de beceros en este tiempo? Quizás antes era más numerosa, y el perfil de los primeros beceros tendía a ser más intelectual. Pero sigue habiendo un relevo generacional: quienes entran tienen entre 20 y 30 años y conservan el mismo entusiasmo. “Ahora se crean sobre todo retos”, asegura Anat. Leer el máximo número de libros en un año, o sólo los libros pendientes; escoger libros de temática africana, o leer a autores desconocidos hasta el momento… Son desafíos que los miembros de la comunidad lanzan y a los que se suman otros beceros.
“En la superficie está esa idea romántica de que vayas donde vayas encontrarás un libro”, dice Anat, “pero tenemos gente de todo tipo: súper mística y súper científica”. Y esto hace posible descubrir lecturas distintas. En su caso, gracias al bookcrossing conoció al autor Terry Pratchett, del que se declara fan. “Antes nunca hubiera leído libros de fantasía, y ahora tengo el primer libro de la saga del Mundodisco en cinco idiomas”.
A Anat le gustaría ver que en Donostia se crean zonas activas de bookcrossing, y está hablando con donostiarras amantes de los libros para llevar a cabo una curiosa iniciativa el próximo Día del Libro: The Grannies Bookcrossing. Que nadie se extrañe si el 23 de abril, paseando por Donostia, encuentra un libro “liberado” en una bonita funda tejida…
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Berrirakurtzen: Releyendo con Alberto Moyano

bookhunterblog estuvo ayer por la tarde en la sala de exposiciones del Koldo Mitxelena para asistir a la primera edición de un programa que promete animar (aun más) la escena literaria donostiarra. Berrirakurtzen es una iniciativa de Beñat Sarasola y Jon Benito, agrupados bajo el seudónimo Memory Dump (sacado, casualidad, de un libro de Mikel Lasa, cuya exposición se puede visitar en la Ganbara).
berrirakurtzenAyer abrió el ciclo Alberto Moyano, periodista en El Diario Vasco, blogger de culto, referente para bookhunterblog, y gran lector. Moyano escogió la novela La promesa, del suizo Friedrich Dürrenmatt (1921-1990). Este libro, que se llevó al cine como “El cebo” (1958), lleva por subtítulo “Réquiem por la novela negra”. La base del argumento es la promesa que un inspector de policía hace a la familia de una niña asesinada: por la salvación de su alma, encontrará al asesino. A partir de ahí, comienza a obsesionarse y no duda en recurrir a cualquier método, incluso poner en riesgo la vida de otra niña (“el cebo”).
La promesa sirvió a Moyano para adentrarse en una interesante reflexión sobre la necesidad del ser humano de cerrar el relato, negando el papel de la casualidad y buscando una narración perfecta. La promesa también refleja nuestra tendencia natural a creer que la identificación del autor de un crimen nos explicará todo: “Albergamos la creencia o la superstición de que si sabemos el quién ya sabemos el porqué”.
La próxima cita con Berrirakurtzen será el 8 de abril, con Maialen Lujanbio y la obra de John Berger Aquí nos vemos. Eso sí, Beñat Sarasola ya advirtió de que el formato será “totalmente distinto”.
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